Emisi CO2 global turun 4-7% pada tahun 2020, tetapi apakah itu penting?

Paris (AFP) - Emisi CO2 global dari bahan bakar fosil akan turun hingga tujuh persen pada tahun 2020 karena pandemi virus corona, tetapi bahkan penurunan dramatis ini - yang paling tajam sejak Perang Dunia II - hampir tidak akan mengurangi pemanasan global jangka panjang, para peneliti melaporkan, Selasa.

Pada awal April, penguncian virus corona menyebabkan penurunan 17 persen di seluruh dunia dalam polusi karbon dibandingkan dengan periode yang sama tahun lalu, menurut penilaian sejawat pertama terhadap dampak pandemi terhadap emisi CO2, yang diterbitkan dalam Nature Climate Change.

Empat negara atau blok - China, Amerika Serikat, Uni Eropa dan India - menyumbang dua pertiga dari penurunan selama empat bulan pertama tahun 2020, setara dengan lebih dari satu miliar ton CO2.

Total emisi dari industri dan energi tahun lalu mencapai rekor 37 miliar ton.

"Pengurungan populasi telah menyebabkan perubahan drastis dalam penggunaan energi dan emisi CO2," kata pemimpin penulis Corinne Le Quere, seorang profesor di Tyndall Center for Climate Change Research di University of East Anglia.

"Penurunan ekstrim ini cenderung bersifat sementara, karena tidak mencerminkan perubahan struktural dalam sistem ekonomi, transportasi atau energi."

Jika ekonomi global pulih ke kondisi pra-pandemi pada pertengahan Juni - skenario yang tidak mungkin - emisi CO2 pada tahun 2020 diproyeksikan turun hanya empat persen, Le Quere dan timnya menghitung.

Tetapi jika pembatasan kuncian bertahan sepanjang tahun, penurunan akan menjadi sekitar tujuh persen.

Dengan hampir lima juta infeksi yang dikonfirmasi dan 320.000 kematian, pandemi COVID-19 telah mengalihkan perhatian dari krisis iklim yang mendominasi kekhawatiran global pada tahun 2019.

Tetapi ancaman iklim tetap ada, para ahli lainnya memperingatkan.

"Ini akan membuat lekukan dalam penumpukan karbon dioksida di atmosfer yang sedang berlangsung," kata Richard Betts, kepala penelitian dampak iklim di Met Office Hadley Centre, Inggris.

"Kita harus berhenti meletakkannya di sana, tidak hanya meletakkannya di sana lebih lambat," katanya.

"Sepertinya kita sedang mengisi bak mandi dan sedikit menurunkan keran - tetapi tidak mematikannya. Airnya masih naik, hanya saja tidak secepat itu."

Suhu permukaan rata-rata bumi sejauh ini telah naik satu derajat Celcius di atas tingkat pra-industri - cukup untuk memperkuat kekeringan mematikan, gelombang panas, dan super-super yang ditumbuhi oleh lautan yang naik.

Di bawah perjanjian iklim Paris 2015, hampir 200 negara berjanji untuk membatasi pemanasan global pada "jauh di bawah" 2C.

Tetapi Panel Antarpemerintah untuk Perubahan Iklim PBB (IPCC) kemudian menetapkan bahwa 1,5C adalah pelindung suhu yang jauh lebih aman.

Pandemi telah menggarisbawahi betapa sulitnya untuk mencapai target yang lebih ambisius itu.

Emisi harus turun 7,6 persen - sejalan dengan skenario kuncian terburuk untuk tahun 2020 - setiap tahun dekade ini untuk memastikan batas 1,5C, kecuali jika ada cara lain yang ditemukan untuk menghilangkan karbon dari atmosfer, para ilmuwan menghitung.

"Pandemi telah menunjukkan kepada kita bahwa perubahan struktural utama dalam sistem transportasi dan energi diperlukan," kata Mark Maslin, seorang profesor klimatologi di University College London.

Beberapa ahli menyarankan pandemi bisa mempercepat transisi itu.

"Bahan bakar fosil tampaknya relatif mendapat pukulan lebih keras terhadap energi terbarukan," Glen Peters, direktur penelitian Pusat Penelitian Iklim Internasional di Oslo, mengatakan kepada AFP.

"Jika ini (berlanjut) kita dapat keluar dari COVID dengan emisi turun, karena energi terbarukan telah dapat mengambil lebih banyak ruang relatif, mendorong beberapa bahan bakar fosil yang paling mencemari, terutama batu bara."

Tetapi paket penyelamatan multi-triliun dolar - terutama di Amerika Serikat dan China - dengan tergesa-gesa berkumpul untuk mencegah Depresi Hebat lainnya mengirimkan sinyal campuran ketika datang untuk membangun ekonomi global hijau.

"Ada risiko tinggi bahwa rabun dekat akan menyebabkan pemerintah kehilangan jejak dari gambaran yang lebih besar dan memasukkan uang ke sektor yang sangat berpolusi yang tidak memiliki tempat dalam masyarakat tanpa karbon," kata Joeri Rogelj, seorang peneliti di Grantham Institute and Imperial. College London.

Berbagai sektor ekonomi dihantam tidak merata oleh langkah-langkah yang diambil untuk menghentikan pandemi, penelitian mengungkapkan.

Pada 7 April - hari pencemaran CO2 global turun paling banyak - emisi dari transportasi darat menyumbang lebih dari 40 persen dari penurunan, sementara industri, pembangkit listrik, dan penerbangan masing-masing menyumbang 25, 19 dan 10 persen.

Menghitung emisi global CO2 dan metana - gas rumah kaca potensial lainnya - biasanya membutuhkan waktu berbulan-bulan atau lebih lama, tetapi metode yang digunakan dalam penelitian ini dapat membantu memandu pengambilan keputusan, kata para penulis.

"Jika kita dapat melihat dampak kebijakan dalam waktu berbulan-bulan saat membandingkan beberapa tahun maka kita dapat memperbaiki kebijakan lebih cepat," kata Peters.

mh/klm/bmm