Erik ten Hag Tegaskan MU Tak Gentar Bertemu Siapa Pun di Playoff 16 Besar Liga Europa 2022 / 2023

Bola.com, Jakarta - Manchester United (MU) terancam punya mimpi buruk pada playoff untuk memperebutkan tiket ke 16 besar Liga Europa 2022/2023. Setan Merah harus menghadapi salah satu dari klub-klub raksasa buangan dari Liga Champions, termasuk Barcelona.

MU sebenarnya menang 1-0 atas Real Sociedad pada matchday keenam Grup E Liga Europa, Jumat (4/11/2022) dini hari WIB. Namun, kemenangan itu tidak berhasil membuat Red Devils menjadi juara grup.

Tim besutan Erik ten Hag hanya finis kedua di Grup E karena kalah selisih gol dari Real Sociedad. Alhasil, mereka tidak bisa lolos langsung ke babak 16 besar Liga Europa, alias harus melewati playoff dulu berjibaku melawan tim-tim yang finis ketiga di fase grup Liga Champions.

Jadi, MU benar-benar menelan kenyataan pahit. Bukan hanya harus memainkan dua laga lebih banyak, lawan-lawan berat juga sudah menunggu.

Tim Raksasa Sudah Menunggu

Robert Lewandowski menjadi penyelamat saat Barcelona meraih kemenangan dengan skor tipis 1-0 di pertandingan ke-12 La Liga Spanyol 2022/23. (AFP/Jose Jordan)
Robert Lewandowski menjadi penyelamat saat Barcelona meraih kemenangan dengan skor tipis 1-0 di pertandingan ke-12 La Liga Spanyol 2022/23. (AFP/Jose Jordan)

MU harus melalui play-off sebelum memastikan lolos ke babak 16 besar Liga Europa musim ini. Tentu tidaklah mudah bagi Cristiano Ronaldo dkk.

Sebab delapan calon lawannya nanti adalah kontestan Liga Champions yang gugur di penyisihan grup dan hanya finis di posisi ketiga. Kedelapan klub itu antara lain; Ajax, Barcelona, Juventus, Sporting Lisbon, Sevilla, Bayer Leverkusen, RB Salzburg, dan Shakhtar Donetsk.

Respons Erik ten Hag

Ekspresi pemain Manchester United setelah laga kontra Real Sociedad pada matchday keenam fase grup Liga Europa 2022/2023 di Stadion Anoeta, Jumat (4/11/2022) dini hari WIB. (AFP/Ander Gillenea)
Ekspresi pemain Manchester United setelah laga kontra Real Sociedad pada matchday keenam fase grup Liga Europa 2022/2023 di Stadion Anoeta, Jumat (4/11/2022) dini hari WIB. (AFP/Ander Gillenea)

Manajer MU, Erik ten Hag merespons hasil positif di markas Real Sociedad. Ia mengakui timnya sudah bermain dengan baik dan maksimal, meski hasil akhir masih belum cukup menyegel tiket lolos.

“Saya pikir kami memainkan rute yang bagus di grup, kami menang lima kali, hanya satu kekalahan dan kekalahan itu melalui penalti di mana Anda dapat mendiskusikannya," terang Erik ten Hag dikutip dari laman resmi Manchester United.

"Tentu saja kami ingin menang hari ini dengan selisih dua gol, menjadi nomor satu. Itulah tujuannya, kami tidak berhasil tetapi setelah musim dingin, kami masih di sana untuk memenangkan Liga Europa,” lanjut dia.

Tidak Takut

Sayang, kemenangan ini tetap tak mampu membuat Manchester United menggusur Sociedad dari puncak klasemen Grup E. De Gea cs pun harus melakoni partai play-off knock out melawan tim buangan dari Liga Champions. (AP Photo/Alvaro Barrientos)
Sayang, kemenangan ini tetap tak mampu membuat Manchester United menggusur Sociedad dari puncak klasemen Grup E. De Gea cs pun harus melakoni partai play-off knock out melawan tim buangan dari Liga Champions. (AP Photo/Alvaro Barrientos)

Eks pelatih Ajax Amsterdam itu menambahkan bahwa MU harus fokus menghadapi pertandingan demi pertandingan. Termasuk jika nanti harus berjumpa dengan lawan-lawan sulit di babak playoff Liga Europa, semacam Barcelona atau Juventus.

"Kami harus menunggu undian. Kami memiliki dua pertandingan tambahan dan ini musim yang sulit tetapi kami memiliki skuat, kami harus menghadapinya dan kami akan melakukannya," jelas Erik ten Hag.

Sumber: MU