Ester tuntaskan misi balas dendam sekaligus ke semifinal WJC 2022

Tunggal putri Indonesia Ester Nurumi Tri Wardoyo menuntaskan misi balas dendam atas Hina Akechi asal Jepang sekaligus memastikan tiket semifinal Kejuaraan Dunia Junior (WJC) 2022.

Dalam laga yang bergulir di Palacio de Deportes de Santander, Santander, Spanyol, Jumat, Ester menang dengan rubber game 21-19, 18-21, 21-16.

Kemenangan ini membuat rekor pertemuan Ester dan Akechi menjadi 1-1. Sebelumnya, Ester kalah dalam Kejuaraan Asia Junior U-17 2019 dengan skor 11-21, 21-15, 16-21.

"Rasanya senang bisa menang dan membalas kekalahan. Hari ini pertandingannya tidak mudah, saya bersyukur bisa berjuang dengan maksimal, melaluinya tanpa cedera dan diberikan kemenangan," kata Ester dalam keterangan tertulis di Jakarta, Jumat.

Baca juga: Ester harapan terakhir tunggal putri Indonesia dari WJC 2022

"Pertandingan sangat ketat dari gim pertama sampai terakhir. Dia adalah pemain yang ulet, mempunyai banyak variasi dan tidak gampang mati sendiri. Saya tadi coba memaksa saja dengan pola yang saya mau, mengontrol pertandingan dan mempercepat tempo," ujar Ester menambahkan.

Ester mengaku bahwa di gim ketiga, kondisi fisiknya sudah terkuras. Namun, kata Ester, keinginan untuk menang mengalahkan segalanya.

"Pada gim ketiga tadi saya sudah tidak memikirkan pola permainan, saya coba ngotot saja karena kondisi fisik sudah terkuras. Pelatih mengingatkan untuk bermain lebih tenang dan saya pun tidak mau kalah," kata Ester.

Kini, Ester fokus pengembalian kondisi untuk menyongsong babak empat besar. "Tadi main satu jam lebih jadi sekarang mau fokus dulu pemulihan. Setelah main saya sudah lari-lari kecil, nanti sampai hotel langsung istirahat yang cukup," kata Ester.

Dia selanjutnya akan berhadapan dengan Yuan Anqi asal China yang sebelumnya mengalahkan wakil Amerika Serikat (AS) Ella Lin dengan skor 21-19, 21-6.

Baca juga: Ester petik pengalaman berharga dari Piala Sudirman 2021
Baca juga: Pelatih: Kekalahan Ester semata-mata karena minim jam terbang