Fed dalam pola bertahan di tengah tegangnya pemilihan presiden AS

·Bacaan 3 menit

Washington (AFP) - Komite pengaturan kebijakan Federal Reserve akan menggelar pertemuan pekan ini pada waktu yang bergejolak: satu hari setelah para pemilih menuju tempat pemungutan suara dalam pemilihan presiden AS yang sangat tidak pasti.

Tetapi badan itu dengan tegas menahan diri dari politik, dan analis memperkirakan Komite Pasar Terbuka Federal (FOMC) yang mengatur kebijakan tidak akan melakukan sesuatu untuk mengganggu situasi yang ada pada pertemuan dua hari mereka yang dimulai Rabu.

The Fed yang sudah memusatkan perhatian pada suku bunga pinjaman dan menawarkan fasilitas kredit besar-besaran di tengah penurunan ekonomi akibat virus corona, baru-baru ini memperluasnya untuk menjangkau lebih banyak perusahaan dan organisasi nirlaba.

"Saya pikir pertemuan November terlalu dini untuk menjadi jeda dramatis," kata David Wilcox, mantan ekonom top di The Fed yang sekarang bekerja di Peterson Institute for International Economics.

"Ini semacam pertemuan placeholder sementara mereka menunggu situasi tersebut menjadi jelas."

Ketidakpastian politik menjelang pemungutan suara terjadi di tengah kekhawatiran berkelanjutan tentang ekonomi terbesar di dunia itu di tengah krisis virus corona.

Sementara The Fed bergerak cepat dengan saluran kredit baru dan penurunan suku bunga saat pandemi tiba, momentum awal untuk mendapatkan rancangan undang-undang bantuan melalui Kongres telah mereda meskipun semakin banyak permintaan bantuan dari Ketua Fed Jerome Powell.

John Mousseau, presiden dan CEO di Cumberland Advisors, mengatakan bank sentral kemungkinan akan kembali mendorong anggota parlemen untuk melanjutkan dorongan bagi stimulus baru setelah pemilihan pada minggu-minggu terakhir sebelum Kongres baru dilantik pada Januari.

"The Fed telah melakukan tugasnya," kata dia.

Dan saat mereka menyerukan lebih banyak bantuan minggu depan, "pesan itu akan dikirim ke Kongres yang lemah yang mungkin benar-benar bertindak atas apa yang dilakukan The Fed."

Pertemuan FOMC tidak memiliki ketegangan apapun atas suku bunga acuan pinjaman setelah bank sentral pada Agustus mengeluarkan kebijakan baru yang menjaga suku bunga lebih rendah untuk waktu yang lebih lama guna menunggu inflasi naik dan memaksimalkan lapangan kerja.

Pandemi virus corona di Amerika Serikat menyebabkan puluhan juta pemutusan hubungan kerja serta kontraksi bersejarah dalam PDB, tetapi data terbaru menunjukkan pemulihan sedang berlangsung.

Pertumbuhan PDB rebound sebesar 33,1 persen secara tahunan di kuartal ketiga dari kontraksi 31,4 persen di kuartal sebelumnya, menurut data Departemen Perdagangan.

Tetapi permohonan mingguan untuk tunjangan pengangguran tetap lebih tinggi daripada yang terburuk dari krisis keuangan global 2008-2010, dan hampir 23 juta orang terus menerima beberapa bentuk dukungan pengangguran pemerintah.

Paket stimulus Undang-Undang CARES senilai 2,2 triliun dolar AS yang disahkan pada Maret telah membantu memacu perekrutan dan mendukung pengeluaran, tetapi ketentuan-ketentuan utama telah kedaluwarsa dan kekhawatiran akan kelesuan ekonomi yang baru meningkat.

Memperpanjang bantuan itu adalah tugas Kongres, tetapi di The Fed, "Mereka telah menginjak pedal gas dengan keras ... untuk mempertahankan ekonomi sebaik mungkin, dengan menggunakan alat yang mereka miliki," kata Wilcox

Tidak jelas apakah ada seberapa besar keinginan atau kemampuan Fed untuk melakukannya.

Mousseau mengatakan mereka dapat mulai membeli berbagai jenis surat utang untuk mengurangi tekanan pada entitas seperti pemerintah daerah, terutama jika tidak ada paket stimulus yang disahkan.

Tetapi itu membuka mereka pada pertanyaan pelik tentang utang siapa yang harus dibeli, dan tuduhan preferensi politik bisa mengikuti, hal terakhir yang tidak diinginkan bank sentral.

"Saya pikir itulah salah satu alasan mengapa The Fed telah melewati sebagian dari ini di belakang Kongres. Memang seharusnya begitu," kata Mousseau.

Hal ini mengingat pertemuan FOMC akan dibayangi oleh kontes pemilihan antara Presiden Donald Trump dan penantangnya Joe Biden yang ditetapkan sehari sebelum pertemuan dimulai.

Powell diharapkan menghindari pertanyaan politik dalam konferensi persnya pada Kamis mendatang.

"Mereka selalu berjuang menolak ditempatkan dalam posisi politik," kata Mousseau. "Untunglah, itu satu hal yang dilawan Powell. The Fed tidak bisa menjadi kendaraan politik."