Filipina bersiap hadapi letusan Gunung Taal

Talisay City (AFP) - Lava dan abu yang diterangi oleh kilatan petir dari gunung berapi Taal menyembur di langit bagian selatan ibukota Filipina pada Senin, mendaratkan ratusan penerbangan di tengah peringatan untuk kemungkinan terjadinya "letusan eksplosif".

Rumah-rumah dan jalan-jalan di wilayah sekitar gunung berapi Taal, yang meletus pada Minggu disertai dengan serangkaian gempa bumi, tampak dilapisi pasir halus dan setidaknya 10.000 orang mencari perlindungan di pusat-pusat evakuasi.

"Anda tidak bisa tidur lagi, karena setiap kali Anda menutup mata, rumah itu akan bergetar," kata pemilik restoran Lia Monteverde kepada AFP, dengan mengatakan gempa datang beberapa menit terpisah.

"Kita semua tidak tidur sama sekali. Kita hanya bersiap untuk pergi."

Taal berada di danau yang indah dan merupakan salah satu gunung berapi paling aktif di negara di mana gempa bumi dan letusan adalah bagian kehidupan sehari hari yang menakutkan dan merusak.

Aktivitas ini karena posisi Filipina di "Cincin Api" Pasifik, di mana lempeng tektonik bertabrakan jauh di bawah permukaan bumi.

Sekolah-sekolah di wilayah sekitar Taal, kantor pemerintah dan Bursa Efek Filipina ditutup sebagai tindakan pencegahan pada hari Senin.

Para pejabat penerbangan mengatakan mereka sedang berupaya untuk melanjutkan penerbangan di bandara internasional utama Manila, yang ditutup pada Minggu karena risiko yang ditimbulkan pada pesawat oleh abu vulkanik.

Sekitar 240 penerbangan telah dibatalkan sejauh ini, mengganggu rencana puluhan ribu orang yang bepergian melalui Bandara Internasional Ninoy Aquino.

"Saya kecewa karena ini (penundaan) berarti biaya tambahan bagi saya dan itu melelahkan untuk menunggu," kata wisatawan yang terlantar Joan Diocaras, seorang warga Filipina berusia 28 tahun yang bekerja di Taiwan.

"Tapi tidak ada yang bisa kita lakukan."

Letusan dimulai dengan ledakan uap dan batu yang sangat panas, tetapi pada Senin pagi "air mancur" lava telah terlihat di Taal, kata Institut Vulkanologi dan Seismologi Filipina (Phivolcs).

Pihak berwenang menaikkan tingkat siaga ke level tertinggi kedua pada hari Minggu, mengatakan "letusan eksplosif" dapat terjadi dalam "jam atau hari".

Kepala Phivolcs Renato Solidum mengatakan kepada AFP bahwa lava adalah bukti pergerakan baru di gunung berapi, tetapi mengatakan tidak jelas apakah Taal akan "mempertahankan aktivitasnya".

Ahli gempa pemerintah mencatat magma bergerak menuju kawah Taal, yang terletak 65 kilometer (40 mil) selatan Manila.

Selain abu, beberapa partikel berdiameter 6,4 cm (2,5 inci), lebih besar dari bola golf, dilaporkan jatuh di daerah sekitar danau, kata Phivolcs.

Letusan terakhir Taal adalah pada tahun 1977, kata Solidum.

Ledakan paling kuat dalam beberapa tahun terakhir adalah letusan Gunung Pinatubo tahun 1991, sekitar 100 kilometer barat laut Manila, yang menewaskan lebih dari 800 orang.

Letusan itu memuntahkan awan abu yang menempuh ribuan kilometer dalam beberapa hari dan merusak hampir dua lusin pesawat.