Fosil Tengkorak 1 Juta Tahun Jadi Petunjuk Kunci Evolusi Manusia Berjalan Tegak

Merdeka.com - Merdeka.com - Lebih dari satu juta tahun lalu manusia purba paling awal berjalan tegak dengan kaki lebih panjang, lengan lebih pendek dan otak lebih besar.

Kini para ahli di China mengatakan mereka telah menemukan tengkorak kepala manusia paling lengkap dari zaman itu yang dikenal dengan homo erectus. Temuan itu bisa menjadi kunci teka-teki tentang evolusi manusia.

Fosil yang ditemukan di wilayah utara Provinsi Hubei di lokasi Xuetang Liangzi itu diketahui berasal dari zaman Paleolithic, kata Badan Warisan Budaya Nasional. Fosil itu ditemukan Mei lalu namun butuh waktu hingga Desember untuk merampungkan penggalian.

Sebelumnya dua tengkorak homo erectus yang rusak ditemukan di lokasi tersebut pada 1989 dan 1990. Fosil itu kemudian diberi nama "Manusia Yunxian".

Mulai 2021 Institut Peninggalan Budaya dan Arkeologi mulai menggelar pencarian besar-besaran di lokasi itu. Arkeolog kemudian menemukan tengkorak ketiga sekitar 35 meter dari lokasi dua tengkorak sebelumnya.

Kepala tim arkeolog Gao Xing mengatakan penemuan ini mengisi celah pemahaman evolusi manusia sebelumnya.

Tulang-tulang fosil itu kini akan menjalani pemeriksaan lebih lanjut untuk memahami evolusi manusia awal. [pan]