Gedung-gedung dibakar jelang refendum di Guinea

Conakry (AFP) - Beberapa kantor pemerintah, sekolah dan kantor polisi diserang untuk menghancurkan materi pemungutan suara di Guinea menjelang referendum konstitusi kontroversial yang dijadwalkan pada Minggu.

Pemungutan suara untuk konstitusi baru, yang semula akan berlangsung pada 1 Maret tetapi ditunda oleh pemimpin Guinea Alpha Conde, dilihat oleh para kritikus sebagai upaya oleh presiden untuk memperluas cengkeramannya pada kekuasaan.

Pemerintah menegaskan pemungutan itu demokratis.

Conde mengatakan Sabtu bahwa ia yakin pemungutan suara itu akan berlangsung dengan damai, dan menambahkan bahwa ia telah mengikuti saran dari para pemimpin Afrika lainnya tentang membersihkan daftar pemilih.

Voting akan "tenang dan tenteram," kata Conde di Facebook. "Ini akan terjadi dalam transparansi penuh dengan penghormatan mutlak terhadap aturan demokratis dan kebiasaan republik."

Organisasi besar Afrika "telah membuat rekomendasi yang sepenuhnya diperhitungkan," tambahnya.

Referendum hari Minggu ditunda bulan lalu oleh presiden setelah kritik internasional atas jutaan nama yang tidak terhitung pada daftar pemilih.

Para pejabat sekarang berjanji nama-nama itu telah dihapuskan, tetapi masih ada keraguan bagi oposisi yang diperangi negara itu.

Para pengunjuk rasa menyerang beberapa bangunan dan menghancurkan bahan pemungutan suara pada Jumat malam hingga Sabtu, beberapa pejabat setempat mengatakan kepada AFP.

Sebuah kantor polisi di wilayah Mamou tengah ditargetkan oleh para penyerang yang "merobek-robek daftar pemilih dan mengobrak-abrik puluhan kotak berisi kartu pemilihan," kata seorang pejabat kepada AFP, Sabtu.

Dua sekolah umum yang seharusnya beroperasi sebagai tempat pemungutan suara juga dibakar, kata pejabat setempat lainnya.

Beberapa gedung administrasi lainnya di bagian utara dan selatan negara itu dibakar juga, kata sumber.

Pendukung partai oposisi FNDC mendirikan barikade jalan dan membakar ban di jalan-jalan kota Labe di utara pada Sabtu, kata saksi mata.

Pasukan keamanan ditempatkan di depan gedung-gedung publik, termasuk rumah sakit dan kediaman gubernur.

"Banyak hal meletup di seluruh negeri," kata seorang pejabat dari kementerian dalam negeri pada Sabtu, yang berbicara tanpa bersedia namanya disebutkan.

Pemerintah berpendapat bahwa konstitusi yang diusulkan akan, antara lain, mengkodifikasi kesetaraan gender di negara Afrika Barat, dan bahwa mengadakan referendum adalah demokratis.

Tetapi kritikus bersikeras Conde sedang mencari masa jabatan ketiga dengan menggunakan konstitusi baru untuk memotong dua batas masa jabatan presiden.

Sejak Oktober, orang-orang Guinea telah ambil bagian dalam protes massa yang terkadang keras terhadap kemungkinan masa jabatan ketiga.

Setidaknya 31 pengunjuk rasa dan satu petugas keamanan telah tewas dalam kerusuhan sampai saat ini, menurut penghitungan AFP.

Pemungutan suara berlangsung dengan latar belakang ketidaknyamanan atas penyebaran virus corona, dengan dua kasus yang dikonfirmasi di Guinea sejauh ini, salah satunya sekarang telah disembuhkan, kata kementerian kesehatan.

bm / wai / jj