Gencatan senjata yang goyah bendung pertempuran Israel-Gaza

YERUSALEM (AP) - Gencatan senjata yang goyah antara Israel dan kelompok gerilyawan Jihad Islam Palestina tampaknya mulai berlangsung Selasa pagi, mengakhiri putaran dua hari kekerasan yang mengancam akan mengganggu pemilihan nasional Israel minggu depan.

Musab al-Berim, juru bicara Jihad Islam di Jalur Gaza, mengatakan gencatan senjata mulai berlaku pada pukul 11:30 malam, Senin, beberapa jam setelah gencatan senjata sebelumnya terurai dengan cepat. Dia mengatakan para mediator Mesir dan PBB telah menegosiasikan kesepakatan baru itu, dan hampir satu jam kemudian segalanya tampak sunyi di kedua sisi.

Selama dua hari pertempuran, pesawat Israel menghantam puluhan sasaran di Jalur Gaza sementara gerilyawan Jihad Islam membombardir Israel selatan dengan tembakan roket berat. Israel juga memperluas pembalasannya ke Suriah, tempat sejumlah pemimpin kelompok yang didukung Iran itu bermarkas, menewaskan dua lagi gerilyawan Jihad Islam dalam serangan udara semalam.

Sebelumnya pada hari itu, Perdana Menteri Israel Benjamin Netanyahu, yang dikunci di hari-hari terakhir kampanye pemilihan yang memecah belah, meningkatkan retorikanya. Dia mengancam penguasa Hamas Gaza dengan operasi yang ditingkatkan jika tembakan roket berlanjut.

"Saya berbicara tentang perang," katanya kepada stasiun Radio Army Israel. "Saya hanya pergi berperang sebagai pilihan terakhir, tetapi kami telah menyiapkan sesuatu yang bahkan tidak bisa Anda bayangkan."

Senin malam yang lalu, Jihad Islam mengumumkan gencatan senjata sepihak. Namun Israel terus menyerang sasaran di Gaza. Jihad Islam menuduh Israel melanjutkan "agresi" dan melanjutkan tembakan roketnya, yang memicu serangan udara Israel lebih lanjut dan penutupan Israel atas penyeberangan perbatasan utama Gaza dan zona penangkapan ikan.

"Musuh tidak berkomitmen menghentikan agresi," kata Abu Hamza, juru bicara Jihad Islam lainnya.

Kemudian tepat sebelum tengah malam, gencatan senjata akhirnya tampak mulai berlaku.

Terlepas dari retorika yang keras, semua pihak memiliki minat untuk mengakhiri pertempuran dengan cepat.

Bagi Netanyahu, kekerasan itu telah menarik perhatian yang tidak diinginkan pada ketidakmampuannya untuk menghentikan serangan bertahun-tahun dan tembakan roket oleh gerilyawan di Gaza. Hamas, meskipun merupakan musuh bebuyutan Israel, tetap lebih tertarik untuk melonggarkan blokade Israel yang melumpuhkan daripada memerangi perang lain.

Jihad Islam, sementara itu, telah diekspos dalam beberapa bulan terakhir sebagai kelompok yang relatif lemah dan tidak terorganisir - bertindak lebih sebagai pengacau upaya diplomatik daripada ancaman militer yang serius terhadap Israel.

Dalam beberapa bulan terakhir, Israel telah bekerja dengan mediator PBB dan Mesir untuk memperkuat perjanjian informal yang lebih luas dengan Hamas, kelompok gerilyawan Islam yang jauh lebih besar yang telah memerintah Gaza selama lebih dari satu dekade. "Pemahaman" ini telah meringankan blokade Israel yang menyakitkan dengan imbalan jaminan Hamas untuk tetap diam. Israel memberlakukan blokade setelah Hamas menguasai Gaza pada 2007.

Sementara Hamas sebagian besar telah menghormati kewajiban gencatan senjata, Jihad Islam yang didukung Iran terus melakukan serangan. Putaran terakhir pertempuran meletus Minggu pagi setelah Israel membunuh seorang gerilyawan Jihad Islam yang katanya menanam bahan peledak di sepanjang perbatasan.

Sebuah buldoser militer Israel bergerak ke Gaza untuk mengambil tubuhnya. Cuplikan buldoser mengangkat tubuh tak bernyawa itu dan menggantungnya di depan kendaraan dengan cepat menyebar di media sosial Palestina, menarik komentar marah dan mendorong para gerilyawan untuk merespons.

Jihad Islam mulai menembakkan roket Minggu malam, dan telah meluncurkan 80 roket pada saat gencatan senjata diumumkan, menurut militer Israel. Militer mengatakan lebih dari 90% roket dicegat. Satu proyektil menghantam taman bermain kosong di kota Sderot, Israel selatan, menyebabkan kerusakan.

Sekolah ditutup di wilayah Israel yang berbatasan dengan Gaza, jalan ditutup dan pembatasan diberlakukan pada pertemuan publik luar ruangan. Militer Israel mengatakan pembatasan akan tetap berlaku Selasa.

Itu adalah pertempuran terberat sejak November, ketika Israel dan Jihad Islam terlibat dalam pertempuran dua hari setelah Israel membunuh salah satu komandan utama kelompok itu.

Serangan udara Israel terbaru hanya menargetkan posisi Jihad Islam. Tetapi Israel menganggap para penguasa Hamas di Gaza bertanggung jawab atas semua tembakan yang keluar dari daerah kantong pantai.

Israel dan Hamas telah berperang tiga kali dan banyak pertempuran sejak kelompok itu merebut Gaza dari Otoritas Palestina yang diakui secara internasional pada 2007.

Tetap saja, Netanyahu tampaknya enggan untuk berperang melawan Hamas menjelang pemilihan Senin depan. Hamas jauh lebih kuat daripada Jihad Islam, dan telah menunjukkan dirinya mampu menyerang Israel dengan tembakan roket selama berminggu-minggu pada suatu waktu.

Hamas, yang tetap berada di sela-sela, juga memiliki sedikit minat dalam pertempuran baru pada saat ia berusaha meningkatkan kondisi kehidupan untuk wilayah yang dikontrolnya.

Lawan Netanyahu telah mengkritik pemahamannya pada kelompok itu, menuduhnya mengalah pada kekerasan agar semuanya diam.

“Netanyahu, negara ini sedang diserang. Segera bantu," kata kepala saingan Netanyahu, mantan komandan militer Benny Gantz, pemimpin oposisi Partai Biru dan Putih. "Orang-orang di selatan layak mendapatkan yang lebih baik."

Pemilihan akan menjadi yang ketiga di Israel dalam waktu kurang dari setahun, setelah dua pemilu tidak meyakinkan tahun lalu.

Netanyahu, terkunci dalam perlombaan ketat dengan Gantz, telah mencoba untuk fokus pada kampanye menjauh dari persidangan yang akan datang terkait tuduhan korupsi dengan mencitrakan dirinya sebagai negarawan berpengalaman yang paling cocok untuk melindungi keamanan Israel. Kekerasan yang sedang berlangsung menjelang hari pemilihan dapat mengganggu pemilu dan mempermalukan Netanyahu.

Tamar Hermann, seorang ahli opini publik Israel di lembaga think tank Lembaga Demokrasi Israel, mengatakan bahwa setelah begitu banyak putaran pertempuran sebelumnya, ia tidak memperkirakan bahwa kekerasan terbaru berdampak pada pemilih.

"Itu sudah diperkirakan dan orang-orang sudah terbiasa dengannya, dan ketahanannya tidak terkikis karena 'kejadian normal'," katanya.