Gereja Arizona dituntut dengan tuduhan pelecehan seks beberapa dekade silam

PHOENIX (AP) - Dua anak dilecehkan secara seksual oleh para imam Katolik sekitar 40 tahun yang lalu di sebuah paroki Arizona dan Keuskupan Katolik Phoenix di Phoenix berusaha untuk menutupi masalah itu, demikian menurut tuntutan hukum yang baru diajukan.

Kedua tuntutan hukum itu diajukan pada Senin di bawah undang-undang negara tahun 2019 yang memperluas hak orang-orang yang mengatakan mereka dilecehkan ketika masih anak-anak untuk menuntut hingga ulang tahun ke-30 mereka - satu dekade lebih lama dari sebelumnya.

Undang-undang juga membuka jendela satu kali bagi orang-orang yang melewatkan cutoff. Mereka sekarang memiliki hingga akhir tahun ini untuk mengajukan gugatan.

Robert Pastor, salah satu pengacara yang mengajukan tuntutan hukum baru, mengatakan hukum akan membantu meminta pertanggungjawaban gereja.

“Kami dapat mengungkap pola dan praktik pemindahan para pendeta (pelecehan seksual),” katanya.

Dalam satu tuntutan, seorang pria menuduh dia dilecehkan secara seksual oleh pendeta saat itu. Joseph Henn di Paroki Katolik Roma Santo Markus di Phoenix selama akhir 1970-an dan awal 1980-an.

Selain tuntutan sipil, Henn menghadapi pelecehan anak dan tuduhan seks lainnya. Pihak berwenang mengatakan Henn, yang telah dipecat, melarikan diri dari Arizona ke Italia pada tahun 2003 setelah didakwa dengan kejahatan tersebut. Dia kembali ke Arizona tahun lalu.

Gugatan lainnya diajukan oleh seorang wanita yang menuduh bahwa pendeta Donald R. Verhagen dan James Bretl melecehkannya secara seksual di paroki yang sama sekitar periode yang sama. Verhagen meninggal pada tahun 2001, dan Bretl meninggal pada tahun 2010.

Para imam di kedua tuntutan hukum itu berafiliasi dengan Society of the Divine Savior USA Province, sebuah ordo keagamaan yang berbasis di Milwaukee yang juga dikenal sebagai Salvatorians, menurut gugatan itu.

Keuskupan Phoenix menolak untuk mengomentari tuduhan spesifik di kedua tuntutan hukum tersebut, meskipun mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa tidak ada tuduhan sebelumnya terhadap Verhagen dan Bretl yang pernah menjadi perhatiannya.

"Pelecehan terhadap anak mana pun adalah kejahatan dan dosa, dan kami terus berdoa untuk kesembuhan orang-orang yang selamat dan keluarga mereka, dan untuk bekerja demi kebenaran dan keadilan." kata keuskupan itu dalam sebuah pernyataan

Society of the Divine Savior USA Province tidak membalas pertanyaan untuk mengomentari tuntutan hukum tersebut.

Brittany Lamb, seorang pengacara yang mewakili Henn dalam kasus kriminalnya, tidak segera membalas telepon pada hari Rabu untuk meminta komentar atas nama kliennya.

Gugatan itu menuduh gereja gagal melaporkan dugaan pelecehan kepada polisi dan bahwa ketiga imam itu merupakan bagian dari pola menutupi pelecehan dengan memindahkan para imam yang terlibat dalam pelecehan seksual. Juga dituduhkan bahwa dua korban terluka secara fisik dan emosional sebagai akibat dari pelecehan tersebut.

Tuntutan hukum tersebut tidak menjelaskan tentang ganti rugi. Dua orang yang mengajukan gugatan diidentifikasi di surat-surat pengadilan dengan nama samaran.