Gereja Serbia protes penderitaan etnis Serbia di Balkan

Belgrade, Serbia (AP) - Ribuan orang memprotes di ibu kota Serbia pada Rabu terhadap dugaan penindasan hak-hak agama dan minoritas Serbia di negara-negara tetangga.

Protes itu dilakukan untuk menjawab seruan untuk bertindak dari Gereja Ortodoks Serbia.

Para pendeta Ortodoks memimpin prosesi melalui pusat kota Beograd ke tengara St. Sava Temple, salah satu gereja Ortodoks terbesar di dunia, untuk berdoa tentang "penderitaan" orang Serbia yang tinggal di Montenegro, Kosovo, Bosnia, Kroasia, dan tempat lain di Balkan. .

Demonstrasi ini menampilkan ikonografi agama, termasuk bendera dan lukisan gereja Serbia. "Waktunya Untuk Keadilan Tuhan," tulisan di satu spanduk.

Fokus dari protes adalah hukum hak agama yang diadopsi bulan lalu oleh Parlemen Montenegro. Nasionalis Serbia mengklaim undang-undang itu, yang mulai berlaku Rabu, akan mengarah pada penyitaan properti gereja Serbia di Montenegro. Pejabat Montenegro berulang kali membantah klaim itu.

Nasionalis Serbia menggunakan tuduhan serupa tentang minoritas Serbia yang dianiaya di negara-negara tetangga untuk menyulut perpecahan berdarah di bekas Yugoslavia selama perang saudara di tahun 1990-an.

Dewan keamanan nasional Montenegro mengatakan pada Rabu bahwa negara itu "tetap aman meskipun ada kegiatan subversif dari dalam dan dari lingkungan terdekat," tampaknya merujuk pada Serbia.

Undang-undang Montenegro mengatakan bahwa semua komunitas agama perlu menghasilkan bukti kepemilikan gereja mereka dari sebelum 1918, ketika Montenegro bergabung dengan kerajaan Balkan yang dipimpin Serbia dan kehilangan kemerdekaannya dan ketika Gereja Ortodoks Montenegro dihapuskan.

Montenegro berpisah lagi dari Serbia pada 2006, tetapi hampir 30% dari 620.000 warganya menyatakan diri sebagai etnis Serbia dan menginginkan hubungan yang lebih dekat dengan Beograd. Montenegro menentang sekutunya Slavia dan kelompok Kristen Ortodoks lainnya, Rusia, ketika bergabung dengan NATO pada tahun 2017.

Dipimpin oleh para imam Ortodoks dan dipicu oleh propaganda negara Serbia, ribuan orang Serbia di Montenegro telah melakukan protes setiap hari di negara kecil Balkan itu, menuntut agar undang-undang itu dibatalkan.

Sekitar 800 tokoh publik dari kawasan itu, termasuk penulis, pakar hukum, aktor, politisi oposisi, dan sejarawan, telah menandatangani petisi menentang campur tangan Serbia dalam urusan internal Montenegro.

Petisi menyatakan bahwa Beograd dan Gereja Ortodoks Serbia telah bekerja untuk "secara paksa membuat tidak stabil" pemerintah Montenegro yang pro-Barat dan membahayakan kemerdekaannya.

"Dengan kampanye politik, gereja, dan media tentang disinformasi dari Beograd ... perdamaian telah terancam tidak hanya di Montenegro, tetapi di seluruh wilayah," dokumen itu berbunyi.

Montenegro menuduh Rusia dan sekelompok nasionalis Serbia berada di balik upaya kudeta tahun 2016 yang bertujuan mencegah keanggotaan NATO yang tertunda di negara itu. Moskow membantah terlibat.

Montenegro juga ingin bergabung dengan Uni Eropa.