Gerhana matahari 'cincin api' yang langka meredupkan Afrika dan Asia

Paris (AFP) - Pengamat langit di sepanjang jalur sempit dari Afrika barat ke Semenanjung Arab, India, dan China selatan pada hari Minggu akan menyaksikan gerhana matahari "cincin api" yang paling dramatis untuk membayangi bumi dalam beberapa tahun.

Gerhana annular terjadi ketika bulan - yang melintas antara bumi dan matahari - tidak cukup dekat dengan planet kita untuk sepenuhnya mengaburkan sinar matahari, meninggalkan cincin tipis cakram matahari yang terlihat.

Mereka terjadi setiap tahun atau dua, dan hanya bisa dilihat dari jalur sempit di planet ini.

Hebatnya, gerhana pada hari Minggu tiba di hari terpanjang di belahan bumi utara tahun ini - titik balik matahari musim panas - ketika kutub utara bumi dimiringkan paling langsung ke arah matahari.

"Cincin api" pertama kali akan terlihat di Republik Kongo timur laut pada pukul 5:56 waktu setempat (04:56 GMT) hanya beberapa menit setelah matahari terbit.

Ini adalah titik durasi maksimum, dengan pemadaman berlangsung 1 menit dan 22 detik.

Melengkung ke arah timur melintasi Asia dan Afrika, itu akan mencapai "gerhana maksimum" - dengan lingkaran cahaya matahari yang sempurna di sekitar bulan - di atas Uttarakhand, India di dekat perbatasan China-India pada pukul 12:10 waktu setempat (6:40 GMT).

Lebih spektakuler, tetapi tidak berumur panjang: keselarasan yang tepat dari bumi, bulan dan matahari hanya akan terlihat selama 38 detik.

"Gerhana annular terlihat dari sekitar dua persen dari permukaan bumi," Florent Delefie, seorang astronom dan Observatorium Paris, mengatakan kepada AFP.

"Ini seperti beralih dari 500 watt ke bola lampu 30 watt," tambahnya. "Ini cahaya yang dingin, dan kamu tidak melihatnya juga."

Hewan bisa ketakutan - burung kadang-kadang akan kembali tidur, dan sapi akan kembali ke gudang.

Gerhana penuh akan terlihat di suatu tempat di bumi selama kurang dari empat jam, dan salah satu tempat terakhir untuk melihat matahari yang sebagian tersembunyi adalah Taiwan sebelum jalurnya menuju ke Pasifik.

Orang ratusan kilometer di kedua sisi garis tengah di 14 negara juga akan melihat cahaya menguras dari hari itu, tetapi bukan "cincin api".

Kondisi cuaca sangat penting untuk dilihat.

"Cuaca bagus adalah kunci keberhasilan pengamatan gerhana," kata ahli astrofisika Fred Espenak, pakar prediksi gerhana, di situs NASA Eclipse. "Lebih baik melihat gerhana yang lebih pendek dari langit yang cerah daripada gerhana yang lebih panjang di bawah awan."

Gerhana matahari selalu terjadi sekitar dua minggu sebelum atau setelah gerhana bulan, ketika Bulan bergerak ke bayangan Bumi. Gerhana bulan terlihat dari sekitar setengah dari permukaan bumi.

Akan ada gerhana matahari kedua pada tahun 2020 pada 14 Desember di Amerika Selatan. Karena Bulan akan sedikit lebih dekat ke Bumi, ia akan sepenuhnya menghalangi cahaya matahari.

Diperlukan waktu kurang dari 100 menit bagi jalur gerhana ini untuk bergerak melintasi benua.

Bahkan jika hari sudah gelap, melihat gerhana matahari dengan mata telanjang itu berbahaya.

"Matahari begitu cerah sehingga bahkan ketika hanya ada bagian kecil yang terlihat, itu masih berbahaya bagi mata," katanya.

mh-juc/wai