Gubernur New York pertahankan patung Columbus sebagai simbol warga Amerika keturunan Italia

Oleh Peter Szekely

NEW YORK (Reuters) - New York harus mempertahankan patung-patung yang menghormati Christopher Columbus meskipun kebrutalan pendudukan Hindia Barat yang dia lakukan dalam pelayarannya ke Dunia Baru tak termaafkan, kata Gubernur New York Andrew Cuomo, Kamis.

Cuomo mengatakan Columbus adalah tokoh penting bagi warga Amerika keturunan Italia yang melambangkan kontribusi mereka kepada New York, dan untuk alasan itu, Cuomo menentang pembongkaran patung-patung itu.

Setelah para pengunjuk rasa menyerang patung-patung Columbus dalam beberapa hari terakhir selama demonstrasi anti-rasis, Cuomo ditanyai oleh seorang wartawan apakah sudah waktunya menghilangkan monumen-monumen di negara bagian itu yang mengagungkan sang penjelajah Italia.

Sama sekali tidak, kata Cuomo, seorang Italia-Amerika.

"Saya mengerti perasaan tentang Christopher Columbus dan beberapa tindakannya, yang tidak akan didukung oleh siapa pun," kata Cuomo saat briefing itu. "Tapi patung itu muncul untuk mewakili dan menandakan penghargaan atas kontribusi warga Italia-Amerika kepada New York."

Semangat anti-rasis yang mengikuti pembunuhan yang dilakukan seorang polisi kulit putih terhadap George Floyd di Minneapolis pada 25 Mei telah memperbarui kampanye membongkar monumen-monumen Konfederasi dan simbol-simbol lain dari warisan perbudakan wilayah Selatan AS. Patung Columbus juga diserang di beberapa kota.

Cuomo, cucu imigran Italia dan biasa menghadiri parade Hari Columbus di Kota New York, menjadi pendukung konsisten untuk patung-patung itu terhadap seruan sporadis untuk membongkarnya.

Patung Columbus paling terkenal di New York berdiri di atas lingkaran lalu lintas Manhattan yang menyandang namanya.

Patung-patung itu didirikan selama periode panjang di mana Columbus dipuji di Amerika Serikat karena telah membuka Dunia Baru untuk pemukiman Eropa.

Pada Rabu, para demonstran menurunkan sebuah patung Columbus di Saint Paul, Minnesota, dan merusaknya di Miami, sementara pada Selasa, sebuah monumen untuk mengenang Columbus di Richmond, Virginia, dilemparkan ke sebuah danau.

Di Miami, patung Columbus bersama dengan rekan penjelajah Ponce de Leon, juga dirusak Rabu malam.