AS gugat Walmart terkait krisis opioid

·Bacaan 3 menit

New York (AFP) - Departemen Kehakiman AS menggugat Walmart atas perannya dalam krisis opioid pada Selasa dengan menuduh peritel raksasa itu salah mengisi resep dan memperburuk bencana kesehatan masyarakat.

Dalam gugatan itu Walmart dituding menangani pesanan secara tidak bertanggung jawab, memenuhi ribuan resep yang "tidak valid" dan mengabaikan tanda bahaya tentang pesanan bermasalah karena mengorbankan kesehatan masyarakat dalam upaya menggenjot penjualan.

Pihak berwenang bisa meminta denda hingga miliaran dolar dalam proses pengadilan yang mengikuti penyelidikan beberapa tahun, kata Departemen Kehakiman dalam siaran pers.

"Sebagai salah satu rantai farmasi dan distributor obat grosir terbesar di negara ini, Walmart harus bertanggung jawab dan mesti membantu mencegah pengalihan opioid resep," kata Jeffrey Bossert Clark, penjabat kepala divisi sipil Departemen Kehakiman.

"Sebaliknya, selama bertahun-tahun perusahaan ini malah berlaku yang sebaliknya, mengisi ribuan resep yang tidak valid di apotek-apoteknya dan tak melaporkan pesanan opioid yang mencurigakan dan obat lain yang ditempatkan oleh apotek-apotek itu."

Walmart, yang awalnya mengajukan gugatannya sendiri terhadap Departemen Kehakiman pada Oktober, pada Selasa menyebut tuduhan itu tidak berdasar.

Walmart menuduh pihak berwenang AS memulai "upaya transparan guna mengalihkan kesalahan dari kegagalan Administrasi Penegakan Narkotika (DEA) yang terdokumentasi dengan baik dalam mencegah dokter jahat meresepkan opioid sejak awal."

Gugatan pemerintah menggambarkan Walmart, peritel terbesar di dunia, sebagai "posisi yang sangat baik untuk mencegah pengalihan opioid ilegal" melalui operasionalnya di lebih dari 5.000 apotek dan perannya dalam distribusi grosir zat terkontrol hingga 2018.

Tetapi manajer Walmart memberikan "tekanan besar pada apoteker untuk mengisi resep," sementara unit kepatuhannya mengumpulkan data tentang resep zat terkontrol yang tidak valid tetapi menahan informasi dari apoteker, menurut gugatan AS itu.

Gugatan tersebut mengutip seorang pejabat pada unit kepatuhan yang mengatakan "mendorong penjualan" lebih penting daripada melaporkan penolakan untuk mengisi dan komentar dari manajer yang mendesak pengisian resep dengan cepat karena "waktu tunggu yang lebih singkat membuat pasien tetap di toko."

Walmart menepis argumen ini, mencela gugatan itu "penuh dengan ketidakakuratan faktual dan dokumen pilihan yang diambil di luar konteks."

Perusahaan ini berjanji untuk "terus membela apoteker kami saat kami melawan gugatan baru ini di pengadilan."

Dalam gugatannya sendiri terhadap pemerintah, Walmart berargumen bahwa tindakan keras AS menempatkan perusahaan ini dalam posisi tidak menguntungkan.

Para apoteker "harus membuat keputusan yang sulit" untuk menerima "penilaian medis dari dokter dan mengisi resep opioid, atau menebak-nebak keputusan dokter dan menolak untuk mengisinya," kata perusahaan itu.

Apoteker menghadapi potensi tindakan federal jika jaksa penuntut mengatakan pesanan salah diisi, atau kemungkinan lisensi mereka "dicabut untuk praktik kedokteran yang tidak sah, belum lagi potensi bahaya bagi pasien yang membutuhkan obat mereka," kata Walmart dalam gugatan itu.

Kasus Departemen Kehakiman menandai contoh terbaru dari tindakan keras pemerintah dalam menanggapi krisis opioid yang menurut pihak berwenang telah mendorong penurunan signifikan pertama dalam harapan hidup AS sejak epidemi AIDS pada 1990-an.

Hampir 450.000 orang di Amerika Serikat kehilangan nyawa karena overdosis resep dan opioid ilegal antara 1999 dan 2018, kata Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit.

Pada Oktober, pembuat OxyContin Purdue Pharma mengaku bersalah atas tiga dakwaan pidana dan setuju untuk membayar denda 8,3 miliar dolar AS untuk menyelesaikan kasus tersebut. Peran Purdue juga menyoroti pemilik perusahaan, keluarga Sackler.

Kasus tambahan telah menimpa dokter dan pihak lain di jalur pasokan farmasi, termasuk rantai apotek Walgreens dan CVS Health.

Saham Walmart turun 1,2 persen menjadi 144,17 dolar AS per lembar.

jmb/mjs/acb