Gunung berapi Filipina mengancam jiwa meskipun `tampak jeda'

TAGAYTAY, Filipina (AP) - Sebuah gunung berapi Filipina yang meletus tetap mengancam jiwa meskipun semburannya lebih lemah dan getarannya lebih sedikit, kata seorang pejabat Jumat, dan menyarankan ribuan warga desa yang dipindahkan untuk tidak kembali ke zona bahaya.

Gunung berapi Taal memancarkan ledakan abu dan uap yang lebih lemah pada Kamis dan Jumat, hari keenam letusannya. Namun terlepas dari "kelihatannya tenang", gempa vulkaniknya yang terus berlanjut, pengeringan danau kawahnya dan tanda-tanda lain menunjukkan magma bergerak di bawah gunung berapi, kata Ma. Antonia Bornas, seorang pejabat Institut Vulkanologi dan Seismologi Filipina.

"Ketika ada ledakan, itu akan mengancam jiwa, terutama jika orang menjadi sangat dekat, seperti di pulau gunung berapi," Renato Solidum, yang mengepalai lembaga itu, mengatakan kepada The Associated Press.

Gunung berapi sejak Minggu tetap berada pada tingkat waspada 4, peringatan tertinggi kedua dari bahaya gunung berapi, menunjukkan letusan berbahaya yang mungkin terjadi dalam beberapa jam atau hari. Solidum mengatakan untuk menilai apakah aktivitas gunung berapi telah mereda, bisa memakan waktu hingga dua minggu.

Puluhan ribu orang telah dievakuasi dari daerah-daerah yang sekarang ditutup, dan tentara dan polisi telah menghentikan penduduk desa yang putus asa untuk kembali mengambil barang-barang dan menyelamatkan unggas serta ternak mereka. Polisi telah mengizinkan sekelompok penduduk untuk memeriksa rumah mereka secara singkat di siang hari di beberapa desa berisiko tinggi.

Banyak rumah dan kebun warga dirusak oleh abu vulkanik, meskipun tidak ada kematian atau cedera besar yang disebabkan oleh letusan telah dilaporkan. Pihak berwenang telah melaporkan satu kematian akibat lalu lintas di jalan yang berlumpur dan seorang pengungsi meninggal akibat serangan jantung.

Sekitar 125.000 orang meninggalkan rumah mereka hanya di provinsi Batangas yang paling terpukul, lebih dari 65 kilometer (40 mil) selatan ibu kota, Manila. Setidaknya 373 lokasi evakuasi dipenuhi oleh penduduk desa yang terlantar dan membutuhkan lebih banyak masker abu, toilet portabel, air minum kemasan dan alas tidur, menurut kantor tanggap bencana provinsi.