Gunung Taal Filipina semburkan lava, 30 ribu mengungsi

Tagaytay, Filipina (AP) - Sebuah gunung berapi di dekat ibu kota Filipina memuntahkan lava, abu dan uap serta terus-menerus bergemuruh pada Selasa, hari ketiga berturut letusan yang dapat menjadi tanda erupsi yang jauh lebih besar dan berbahaya, kata para pejabat memperingatkan ketika puluhan ribu orang meninggalkan desa-desa yang diselimuti abu di zona bahaya .

Aktivitas berkelanjutan gunung berapi Taal setelah memuntahkan lava pada Minggu menunjukkan bahwa magma mungkin masih naik ke kawah, kata Institut Vulkanologi dan Seismologi Filipina. Aktivitas itu menaikkan level peringatan ke level 4, mengindikasikan letusan berbahaya mungkin terjadi dalam hitungan jam hingga hari. Level 5, yang tertinggi, berarti letusan seperti itu sedang berlangsung.

Gunung berapi itu mengeluarkan air mancur lava merah-panas 500 meter (1.640 kaki) ke langit dengan semburan uap abu-abu gelap yang mencapai ketinggian 2 kilometer (lebih dari 1 mil). Kolom vulkanik besar kadang-kadang diwarnai kilat.

Lebih dari 200 gempa bumi telah terdeteksi di dan sekitar Taal, sekitar 81 di antaranya dirasakan dengan berbagai intensitas. "Aktivitas seismik yang intens seperti itu mungkin menandakan intrusi magmatik terus menerus terjadi di bawah Taal, yang dapat menyebabkan aktivitas erupsi lebih lanjut," kata lembaga vulkanologi.

Gunung berapi indah itu berada di tengah danau di Provinsi Batangas selatan Manila. Gunung itu bergemuruh hidup pada Minggu dalam ledakan kuat yang melepaskan kolom abu, uap, dan kerikil sejauh 15 kilometer (9 mil) ke langit. Awan abu vulkanik bertiup ke Manila, 65 kilometer (40 mil) ke utara, menutup bandara utama negara itu pada Minggu dan separuh hari pada Senin sampai hujan abu mereda.

Badan tanggap bencana pemerintah menghitung lebih dari 30.400 pengungsi di Batangas dan provinsi terdekat di Cavite. Para pejabat memperkirakan jumlahnya akan membengkak.

Pekerjaan pemerintah ditangguhkan dan sekolah-sekolah ditutup di sejumlah kota besar, termasuk Manila, karena risiko kesehatan dari abu. Erupsi belum secara langsung menyebabkan kematian atau kerusakan besar. Kematian seorang pengemudi dalam kecelakaan di jalan yang tertutup abu dikaitkan dengan kondisi licin.