Hakim senior Hong Kong minta publik hormati hukum

Oleh Greg Torode dan Clare Jim

Hong Kong (Reuters) - Hakim paling senior Hong Kong membuat permintaan publik yang langka pada Senin agar aturan hukum dilindungi di tengah-tengah protes anti-China yang kerap mengguncang pusat keuangan itu sejak pertengahan 2019.

Pengadilan Hong Kong, yang mendukung status semi-otonomi koloni Inggris sejak kembali ke China pada tahun 1997, menghadapi ketegangan dengan lebih dari 7.000 penangkapan dalam demonstrasi yang dipimpin kaum muda.

Sementara beberapa pengacara, politisi dan aktivis Hong Kong khawatir independensi peradilan berada di bawah ancaman dengan campur tangan dari kepemimpinan Partai Komunis di Beijing, ada juga tekanan pada pengadilan untuk mengambil garis tegas terhadap kekerasan dan vandalisme pada pemrotes.

"Aturan hukum harus dihargai oleh komunitas dan merupakan dasar dari masyarakat yang kohesif," kata Hakim Agung Geoffrey Ma dalam sebuah acara dengan pengacara Hong Kong dan China daratan serta beberapa ahli hukum internasional.

"Kami melakukan yang terbaik untuk melestarikannya dan menghargainya karena sekali rusak, ini bukan sesuatu yang dapat dengan mudah dipulihkan oleh komunitas kami," tambah Ma, yang biasanya pendiam di depan umum dan mundur dari jabatannya di akhir. tahun ini.

Di bawah model Hong Kong pasca-1997 dengan prinsip "Satu Negara, Dua Sistem", Ma dan para hakim secara luas dipandang sebagai simbol kebebasan khusus yang dijamin selama setengah abad yang telah membantu menjadikan Hong Kong pusat investasi global yang menarik.

Dengan ribuan kasus yang tertunda, baik tokoh pro-Beijing dan demonstran anti-pemerintah terkadang mengkritik pengadilan. Beberapa demonstran telah meledakkan bom bensin di Pengadilan Banding Final dan menyemprotkan grafiti ke Pengadilan Tinggi.

Ma mengkonfirmasikan diskusi internal tentang bagaimana mengelola volume kasus yang menjulang, tetapi mengatakan tidak ada keputusan yang diambil, menekankan hak untuk pengadilan yang adil dan proses yang adil harus dilindungi tanpa bias politik.

Sebagian besar kasus tidak siap untuk diadili, ia menambahkan. "Suatu hari kita akan siap, itu sebabnya kita perlu merencanakan untuk menghadapinya," katanya. Sebagian besar dari mereka yang ditangkap dibebaskan dengan jaminan.

Berbicara pada acara yang sama, ketua Asosiasi Pengacara Hong Kong Philip Dykes mencatat "tahun yang luar biasa" bagi Hong Kong pada tahun 2019 dan mengutip ketentuan yang memungkinkan jaksa penuntut untuk membatalkan kasus demi kepentingan umum.

Sementara beberapa menghadapi dakwaan serius dan berpotensi hukuman panjang, banyak yang menghadapi pelanggaran ketertiban umum yang lebih rendah, katanya.

"Mereka semua, pada dasarnya, memiliki karakter yang baik. Mereka mewakili sebagian besar masyarakat Hong Kong."

Pengganti Ma, yang akan mulai menjabat awal tahun depan, belum diumumkan.