'Hanya mata': Pembebas Auschwitz mengingat kamp kematian tahanan 75 tahun kemudian

MUNICH, Jerman (Reuters) - Jaketnya berkilau dengan medali perang, David Dushman, 96 tahun, menahan air mata ketika ia mengingat mata para tahanan yang kurus di kamp kematian Nazi di Auschwitz yang ia bantu membebaskannya 75 tahun yang lalu bulan ini.

Seorang Yahudi Rusia, Dushman adalah salah satu tentara yang bertahan terakhir yang ikut serta dalam pembebasan kamp pada Januari 1945 dan dia masih berjuang untuk menjelaskan bagaimana bencana seperti itu bisa terjadi.

Dushman, yang kemudian menjadi pemain anggar Olimpiade, bergabung dengan Tentara Merah pada 1941 setelah invasi Nazi Jerman ke Uni Soviet.

"Ketika kami tiba, kami melihat pagar dan orang-orang malang ini, kami menerobos pagar dengan tank kami. Kami memberikan makanan kepada para tahanan dan melanjutkan," kata Dushman kepada Reuters.

"Mereka berdiri di sana, semuanya berseragam (tahanan), hanya mata, hanya mata, sangat sempit -- itu sangat mengerikan, sangat mengerikan," kenang Dushman.

"Kami tidak tahu bahwa Auschwitz ada," kata Dushman, berbicara di flatnya di Munich, Jerman selatan, tempat ia tinggal sejak 1996.

Lebih dari 1,1 juta pria, wanita dan anak-anak kehilangan nyawa mereka di Auschwitz, dibangun oleh Nazi di Polandia yang ditempati sebagai yang terbesar dari kamp konsentrasi dan pusat pemusnahan mereka.

Sekitar enam juta orang Yahudi terbunuh dalam Holocaust.

Ditanya mengapa Auschwitz terjadi, Dushman bingung.

"Saya bukan politisi, sulit bagi saya untuk mengatakan. Tentu saja itu benar-benar tidak dapat dipahami," katanya, seraya menambahkan dia berharap tidak ada yang seperti itu akan terjadi lagi.

Segera setelah tiba di Auschwitz, Dushman diperintahkan untuk pergi dan didorong menuju Berlin.

Salah satu dari hanya 69 orang di pasukannya yang berkekuatan 12.000 tank yang selamat dari Perang Dunia Kedua, Dushman terluka parah dan dia harus mengangkat satu bagian paru-parunya. Itu tidak menghentikannya menjadi pemain anggar profesional.

"Saya tidak bisa berjalan sama sekali karena saya kehabisan nafas. Saya mulai ... Saya membuat rutinitas latihan saya sendiri selama satu menit per hari. Jadi, secara bertahap, perlahan, perlahan saya mencapai titik di mana pada tahun 1951 saya menjadi juara Rusia (dalam olahraga anggar)."

Dushman mungkin telah menempa kehidupan baru tetapi adegan-adegan yang dia saksikan selama perang masih bersamanya. Dia biasa bertemu kawan-kawan lama di Moskow setiap tahun tetapi hari ini tidak ada yang tersisa.

"Saya menerima ucapan selamat dari (Presiden Rusia Vladimir) Putin setiap tahun pada Hari Kemenangan. Tanggal 9 Mei adalah (ulang tahun) akhir Perang Dunia Kedua," katanya, memandang dengan bangga pada surat khusus itu.