AS hapus label manipulator mata uang pada China

Washington (AFP) - Amerika Serikat pada Senin (13/1) menghapus label manipulator mata uang yang diberlakukannya pada China musim panas lalu, sebagai satu tanda berkurangnya ketegangan antara kedua kekuatan ekonomi setelah hampir dua tahun konflik.

Hanya dua hari sebelum Presiden Donald Trump akan menandatangani perjanjian perdagangan "fase satu" dengan China, Departemen Keuangan AS mengatakan dalam laporan semi-tahunan kepada Kongres bahwa yuan telah menguat dan Beijing tidak lagi dianggap sebagai manipulator mata uang.

Meskipun Departemen Keuangan menahan diri dari mengenakan label manipulator mata uang pada China dalam laporannya Mei tahun lalu, Trump pada Agustus dengan marah menuduh Beijing melemahkan mata uangnya "untuk mencuri bisnis dan pabrik kami," menyatakan kembali keluhan lama.

Otoritas China pada Agustus mengizinkan yuan jatuh di bawah 7 terhadap dolar, mengirimkan getaran melalui pasar saham pada saat itu dan memicu kemarahan Trump.

"Selama musim panas, China mengambil langkah konkret untuk mendevaluasi mata uangnya," juga dikenal sebagai renminbi (RMB), dan gerakan itu "meninggalkan RMB pada level terlemah terhadap dolar dalam lebih dari 11 tahun," kata Departemen Keuangan.

Namun, baru-baru ini menguat menjadi 6,93 terhadap dolar. Departemen Keuangan mengatakan pakta perdagangan yang baru membahas masalah mata uang.

"Dalam perjanjian ini, China telah membuat komitmen yang dapat ditegakkan untuk menahan diri dari devaluasi kompetitif dan tidak menargetkan nilai tukarnya untuk tujuan kompetitif," kata Menteri Keuangan Steven Mnuchin dalam sebuah pernyataan.

Namun komitmen itu identik dengan yang telah lama dibuat Beijing sebagai bagian dari ekonomi global utama Kelompok 20 (G20) .

Meskipun laporan mata uang semi-tahunan selalu mendapatkan perhatian sebagai tanda kunci hubungan antara kekuatan, penunjukan manipulator mata uang sebagian besar simbolis.

Laporan itu mendesak Departemen Keuangan AS berkomitmen untuk bekerja dengan Dana Moneter Internasional (IMF) buat "menghilangkan keunggulan kompetitif tidak adil" yang diciptakan oleh tindakan yang diduga China dan untuk berkonsultasi dengan Beijing tentang masalah tersebut.

Sebagai bagian dari kesepakatan perdagangan, "China juga telah sepakat untuk mempublikasikan informasi yang relevan terkait dengan nilai tukar dan saldo eksternal."

Namun, banyak ekonom mempertanyakan keputusan untuk mencap China sebagai manipulator.

"China seharusnya tidak ditunjuk untuk memulai. Surplus transaksi berjalan/ PDB saat ini kecil; intervensi sedikit," Mark Sobel, mantan pejabat Departemen Keuangan, mengatakan di Twitter.

Sementara dia mengakui surplus perdagangan yang besar, dia mengatakan "para ekonom mengabaikan itu."

"RMB turun sebagai tanggapan atas tarif Trump. Penunjukannya adalah tindakan politik yang terang-terangan/keliru," Sobel mencuit.

Dan pakar China Martin Chorzempa mengatakan pengumuman itu mendapat "perhatian yang jauh lebih besar dari seharusnya, karena itu hanya penting pada tingkat simbolik yang paling dangkal."

Mnuchin mengatakan kesepakatan fase satu adalah penting dan "akan mengarah pada pertumbuhan ekonomi yang lebih besar dan peluang bagi pekerja dan bisnis Amerika."

Namun, Departemen Keuangan mengatakan Beijing masih perlu mengambil langkah "untuk merangsang permintaan domestik dan mengurangi ketergantungan ekonomi China pada investasi dan ekspor."

Utusan perdagangan top China Liu He tiba di Washington pada Senin jelang penandatanganan perjanjian yang diharapkan pada Rabu (15/1).

Setelah beberapa putaran tarif, defisit perdagangan barang AS hingga November 2019 mencapai lebih dari $ 320 miliar, yaitu sekitar $ 62 miliar di bawah periode yang sama tahun 2018.

"Keuangan tetap terganggu oleh ketidakseimbangan perdagangan dan transaksi berjalan yang terus-menerus dan berlebihan yang menandai ekonomi global," kata laporan itu.

Kantor Perwakilan Dagang AS (USTR) mengumumkan pada akhir pekan bahwa sebagai bagian dari kesepakatan perdagangan awal, Washington dan Beijing akan mengadakan pertemuan "setidaknya dua tahunan" -- sesuatu yang dilakukan oleh pemerintahan sebelumnya selama bertahun-tahun tetapi Trump membatalkan dukungan untuk pendekatan lebih agresif.

Mnuchin dan Gubernur Federal Reserve Jerome Powell juga akan melakukan pertemuan ekonomi makro dengan para pejabat tinggi China "secara teratur," kata USTR.

Laporan mata uang memiliki delapan negara lainnya dalam "daftar pemantauan" karena kekhawatiran tentang praktik mata uang mereka: Jerman, Irlandia, Italia, Jepang, Korea Selatan, Malaysia, Singapura, Swiss, dan Vietnam.