Harga daging babi yang melonjak membuat inflasi China tertinggi dalam tujuh tahun

BEIJING (AP) - Harga daging babi yang melonjak yang hampir dua kali lipat pada Desember lebih dari setahun yang lalu membuat inflasi pada level tertinggi dalam tujuh tahun meskipun pemerintah mengupayakan untuk mengurangi kekurangan daging yang disebabkan oleh wabah penyakit, data resmi menunjukkan Kamis.

Inflasi yang melonjak menambah tantangan bagi para pemimpin komunis yang berusaha menopang pertumbuhan ekonomi yang melambat dan menyelesaikan perang tarif dengan Washington.

Harga daging babi naik 97% dibanding tahun sebelumnya meskipun impor daging pokok China meningkat dan pelepasan ribuan ton dari stok pemerintah.

Harga makanan naik 17,4% dan inflasi konsumen secara keseluruhan sebesar 4,5%, jauh di atas target resmi Partai Komunis yang berkuasa yakni 3%. Angka itu sesuai dengan inflasi November, tertinggi sejak 2012.

China memproduksi dan mengkonsumsi dua pertiga dari daging babi dunia tetapi persediaannya jatuh ketika pihak berwenang memusnahkan babi dan memblokir pengiriman guna mencegah wabah demam babi Afrika yang dikonfirmasi pada Agustus 2018. Peternak mengizinkan kawanan ternak menyusut.

Harga daging babi global naik karena importir China membeli lebih banyak dari Kanada, Eropa dan pemasok lainnya.

Beijing mengumumkan pada September bahwa mereka akan menaikkan tarif hukuman yang dikenakan pada daging babi dan kedelai AS selama perang dagangnya dengan Washington. Itu akan mengurangi tekanan pada peternak babi China yang menggunakan kedelai sebagai pakan ternak.

Departemen Pertanian AS memperkirakan pada Oktober bahwa produksi daging babi China pada 2020 akan turun 25% dari tahun sebelumnya. Kesenjangan perkiraan 12 juta metrik ton akan setara dengan hampir seluruh produksi tahunan AS.

Pihak berwenang memusnahkan 390.000 babi tahun lalu dan total 1,2 juta sejak mulai merebaknya wabah, Kementerian Pertanian melaporkan Rabu.

Diperkirakan kekurangan akan terus berlanjut karena banyak petani China berhenti memelihara babi dan yang lain akan membutuhkan waktu untuk membangun kembali ternak mereka.