Helikopter Suriah jatuh di atas daerah pemberontak, menewaskan kru

Damaskus (AFP) - Sebuah helikopter militer Suriah ditembak jatuh di atas benteng pemberontak besar terakhir di barat laut Suriah pada Jumat, insiden kedua dalam sepekan ketegangan tinggi dengan Turki.

Serangan itu terjadi di sebuah wilayah di mana pasukan Turki dan pasukan pemerintah yang didukung Rusia terlibat dalam beberapa bentrokan ketika Washington mendesak Ankara untuk melihat sekutu Baratnya sehubungan dengan tindakan Moskow.

Pasukan Suriah dan Rusia telah melakukan serangan mematikan terhadap kantong-kantong lebih kecil di barat laut negara itu sejak Desember, yang menewaskan sembilan warga sipil pada Jumat.

"Sekitar pukul 13:40 (1140 GMT), salah satu helikopter militer kami dihantam sebuah rudal musuh di pedesaan barat Aleppo," kata kantor berita negara Suriah SANA.

"Ini menyebabkan helikopter jatuh, menewaskan semua kru."

SANA mengatakan pesawat itu jatuh di dekat kota Urum al-Kubra, tempat pemberontak yang didukung Turki beroperasi, tetapi tidak mengatakan siapa yang menembakkan rudal itu.

Kelompok pemberontak Front Pembebasan Nasional yang didukung Turki mengklaim bertanggung jawab dalam pernyataan yang diunggah di aplikasi Telegram.

Observatorium Suriah untuk Hak Asasi Manusia mengatakan dua pilot helikopter tewas.

Seorang koresponden AFP melihat bangkai helikopter yang hancur dan seragam para pilot yang bernoda darah.

Tiga hari sebelumnya, helikopter militer Suriah lainnya jatuh di provinsi Idlib, menewaskan sedikitnya tiga anggota awak.

Media Turki menyalahkan serangan itu terhadap pemberontak tetapi Observatorium mengatakan pasukan Ankara telah menembakkan roket ke pesawat di atas desa Qaminas, sebelah tenggara kota Idlib.

Turki tidak mengklaim bertanggung jawab.

Sejak Desember, pasukan pemerintah Suriah telah melakukan serangan sengit ke kantong pemberontak besar terakhir di wilayah barat laut Idlib dan bagian dari provinsi tetangga Aleppo dan Latakia.

Delapan warga sipil termasuk tiga anak tewas dalam pemboman Jumat, kata Observatorium, menambahkan bahwa lima tewas dalam serangan Rusia di dekat kota Atareb yang hampir sepi.

Pasukan pemerintah berada dalam jarak lima kilometer (tiga mil) dari kota itu, kata pemantau tersebut.

Serangan itu telah memicu gelombang pengungsian terbesar dalam konflik sembilan tahun, dengan 800.000 orang melarikan diri sejak Desember, menurut PBB.

Di antara mereka, sekitar 82.000 orang tidur di ruang terbuka dengan suhu di bawah nol.

Anggota Eropa untuk Dewan Keamanan PBB pada Jumat menyerukan untuk segera mengakhiri serangan Idlib guna menyelamatkan banyak nyawa.

"Kami menuntut para pihak, terutama rezim Suriah dan sekutunya, segera mengakhiri serangan militer mereka, membentuk gencatan senjata yang sungguh-sungguh dan abadi," kata anggota tetap Prancis dan anggota tidak tetap Belgia, Estonia dan Jerman.

"Tidak ada solusi militer berkelanjutan untuk konflik Suriah," kata mereka dalam sebuah pernyataan bersama.

Eksodus warga sipil yang belum pernah terjadi sebelumnya telah memicu kekhawatiran di Turki, yang khawatir akan gelombang pengungsi masuk melintasi perbatasannya.

Turki pertama kali mengirim pasukan ke Suriah pada 2016 dan telah mengirim bala bantuan ke barat laut dalam beberapa pekan terakhir untuk menahan serangan itu.

Itu telah menyebabkan serangkaian konfrontasi, termasuk bentrokan mematikan minggu ini yang melihat pemerintah menembak lima tentara Turki.

Presiden Turki Recep Tayyip Erdogan telah mengancam pemerintah Suriah dalam beberapa hari terakhir, mengatakan serangan itu melanggar kesepakatan 2018 dengan Rusia yang dimaksudkan untuk mencegah operasi militer yang luas.

Kemajuan itu juga meningkatkan ketegangan antara Ankara dan Moskow, yang telah bekerja sama secara erat meskipun mendukung pihak-pihak yang berseberangan di Suriah.

Erdogan pada Rabu menuduh Rusia melakukan "pembantaian" di Idlib.

Seorang pejabat senior Departemen Luar Negeri AS mengatakan Jumat bahwa ketegangan antara Turki dan Rusia mengenai Suriah harus mendorong Ankara untuk bergerak lebih dekat ke Barat, terutama Washington.

"Tentu saja kami ingin melihat Turki secara lebih langsung dan jelas selaras dengan NATO, Amerika Serikat, Barat, sebagai pengakuan atas peran yang sangat destruktif yang dimainkan Rusia secara regional, termasuk saat ini di Suriah," kata pejabat itu.

Pada Jumat, pasukan pro-pemerintah didorong ke barat jalan raya utama M5, yang menghubungkan empat kota terbesar Suriah dan secara ekonomi vital bagi pemerintah, kata Observatorium.

Pasukan Suriah merebut segmen terakhir jalan raya yang masih di luar kendali mereka awal pekan ini. SANA mengatakan pada Jumat bahwa daerah yang mengapitnya telah dikuasai dan jalan sepenuhnya aman.

Untuk mengkonsolidasikan "sabuk keamanan" di sekitar jalan, rezim merebut pangkalan utama pada Jumat yang telah jatuh ke tangan pemberontak pada tahun 2012, kata Observatorium.

Dalam "pertempuran sengit" untuk merebut kembali Orum al-Kobra di barat Aleppo pada Jumat, 14 tentara Suriah tewas sementara 19 pemberontak tewas, tambahnya.