Hong Kong abaikan kritik AS tentang hak asasi manusia

HONG KONG (Reuters) - Hong Kong pada Kamis mengabaikan kritik AS terhadap praktik-praktik hak asasi manusianya, dengan mengatakan pusat keuangan Asia itu "berkomitmen kuat" untuk menegakkan dan melindungi kebebasan.

Bekas koloni Inggris itu diguncang oleh berbulan-bulan protes yang kadang-kadang dengan kekerasan dari Juni lalu, dipicu oleh rancangan undang-undang (RUU) yang sekarang ditangguhkan yang akan memungkinkan ekstradisi ke daratan China.

Departemen Luar Negeri AS mengatakan dalam sebuah laporan pada Rabu bahwa masalah hak asasi manusia yang signifikan di kota yang dikuasai China itu termasuk kebrutalan polisi terhadap pengunjuk rasa, campur tangan dalam hak berkumpul secara damai dan pembatasan partisipasi politik.

Pemerintah Hong Kong mengatakan, polisi berkewajiban untuk mengambil tindakan yang tepat, termasuk penggunaan kekuatan yang diperlukan, dalam menghadapi kekerasan yang membahayakan ketertiban umum.

"Tingkat dan batas-batas kekerasan yang dilakukan oleh pengunjuk rasa radikal belum pernah terjadi sebelumnya di Hong Kong, dan telah secara serius membahayakan keselamatan pribadi, ketertiban umum, dan keamanan masyarakat," kata pemerintah kota itu dalam sebuah pernyataan.

Melindungi hak asasi manusia dan kebebasan adalah tugas konstitusional, tambahnya.

"Pemerintah sangat mementingkan dan berkomitmen kuat untuk menegakkan hak asasi manusia dan berbagai kebebasan di Hong Kong."

Departemen Luar Negeri AS, dalam Laporan Negaranya tentang Praktik Hak Asasi Manusia, mencatat contoh-contoh kebrutalan polisi terhadap pengunjuk rasa termasuk pada 31 Agustus ketika polisi "bergegas ke kereta bawah tanah dan memukuli beberapa orang sambil melakukan penangkapan".

Pada kebebasan pers, Departemen Luar Negeri mengutip banyak wartawan yang mengatakan mereka dilecehkan, ditahan atau diserang saat meliput protes, sementara rumah aktivis demokrasi Jimmy Lai, yang juga seorang pengkritik terhadap Beijing dan pemilik surat kabar Apple Daily, diserang.

Departemen Luar Negeri juga menyebut vandalisme dari pihak pengunjuk rasa, termasuk kerusakan pada kantor kantor berita resmi China, Xinhua, pada November.

Pemerintah kota mengatakan kebebasan berbicara dan kebebasan berkumpul damai "tidak absolut".

"Kovenan Internasional tentang Hak Sipil dan Politik menetapkan bahwa pembatasan dapat diberlakukan oleh hukum jika ini diperlukan untuk melindungi, antara lain, keamanan nasional, keselamatan publik, ketertiban umum atau hak-hak dan kebebasan orang lain," katanya.

Kerusuhan di Hong Kong itu berkembang menjadi seruan untuk demokrasi yang lebih besar, dipicu oleh kekhawatiran tentang erosi hak yang dijamin di bawah formula "satu negara, dua sistem" yang diterapkan ketika kota itu kembali ke pemerintahan Cina pada 1997.

Pemerintah kota itu mengatakan hak pilih universal adalah tujuan akhir tetapi diperlukan dialog dalam suasana damai dan saling percaya yang mengarah ke konsensus.

"Setiap tuduhan sensor politik, pembatasan kebebasan berbicara atau perampasan hak untuk mencalonkan diri dalam pemilihan benar-benar tidak berdasar," katanya.

(Dilaporkan oleh Farah Master; Disunting oleh Robert Birsel)