Hong Kong bersiap untuk protes akhir pekan setelah jeda

HONG KONG (Reuters) - Hong Kong bersiap untuk putaran protes baru setelah jeda selama akhir pekan ketika polisi mengatakan mereka akan menarik diri dari sebuah universitas pada Jumat yang telah menjadi tempat bentrokan terburuk antara pengunjuk rasa dan pasukan keamanan dalam hampir enam bulan terakhir.

Aksi protes, seperti yang diumumkan oleh para demonstran di media sosial, direncanakan mulai Jumat, hingga akhir pekan dan hingga minggu depan. Ujian besar dukungan gerakan ini diharapkan pada 8 Desember melalui demonstrasi yang direncanakan oleh Front Hak Asasi Manusia, kelompok yang mengorganisir jutaan pawai besar pada Juni lalu.

Pusat keuangan Asia itu telah mengalami satu minggu yang relatif tenang sejak pemilihan lokal pada Minggu yang memberikan kemenangan luar biasa bagi para kandidat pro-demokrasi.

Protes anti-pemerintah telah mengguncang bekas koloni Inggris itu sejak Juni, memaksa bisnis, pemerintah, sekolah, dan bahkan bandara internasional ditutup.

Ratusan petugas polisi memasuki kampus Universitas Politeknik yang hancur pada Kamis untuk mengumpulkan bukti, mengeluarkan barang-barang berbahaya termasuk ribuan bom bensin, panah, dan bahan kimia yang berserakan di sekitar lokasi.

Chow Yat-ming, seorang perwira polisi senior mengatakan pada Kamis malam bahwa polisi dapat menyelesaikan penyelidikan mereka pada Jumat. Semua petugas akan meninggalkan lokasi setelahnya, memungkinkan orang untuk bebas masuk dan keluar dari kampus.

Universitas Politeknik, yang terletak di semenanjung Kowloon, berubah menjadi medan pertempuran pada pertengahan November lalu, ketika para pemrotes membarikade diri mereka dan bentrok dengan polisi anti huru hara dalam bentrokan yang diwarnai hujan bom bensin, meriam air dan gas air mata. Sekitar 1.100 orang ditangkap pekan lalu, beberapa mencoba melarikan diri.

Polisi mengatakan mereka menemukan lebih dari 3.000 bom Molotov dan ratusan botol cairan korosif di kampus.

Tidak jelas apakah ada pengunjuk rasa yang bertahan di universitas pada Jumat, tetapi polisi mengatakan penangkapan tidak menjadi prioritas dan siapa pun yang ditemukan pertama dan cedera akan diberi perawatan medis.

Demonstran di Hong Kong marah pada apa yang mereka lihat sebagai campur tangan orang China dalam kebebasan yang dijanjikan kepada bekas jajahan Inggris ketika mereka kembali ke pemerintahan Cina pada 1997.

China menyangkal campur tangan dan mengatakan itu berkomitmen untuk formula "satu negara, dua sistem" yang diberlakukan pada saat itu dan menyalahkan pasukan asing karena mengobarkan kerusuhan.

China memperingatkan Amerika Serikat pada Kamis bahwa mereka akan mengambil "langkah-langkah tegas" dalam menanggapi undang-undang AS yang mendukung pemrotes anti-pemerintah di Hong Kong, dan mengatakan upaya untuk campur tangan di kota yang diperintah China itu pasti akan gagal.