Hong Kong izinkan maskapai pertahankan slot bandara meski kapasitas berkurang

(Reuters) - Maskapai penerbangan masuk dan keluar Hong Kong diizinkan mempertahankan slot bandara mereka bahkan jika mereka untuk sementara mengurangi kapasitas akibat anjloknya permintaan perjalanan hingga Maret, demikian Departemen Penerbangan Sipil Hong Kong.

Banyak maskapai, termasuk yang unggulan seperti Cathay Pacific Airways Ltd, South African Airways dan AirAsia Group Bhd Malaysia untuk sementara waktu mengurangi penerbangan dengan rute Hong Kong lantaran aksi protes anti pemerintah yang terkadang brutal, yang menyebabkan permintaan perjalanan bisnis dan turis merosot tajam.

Lebih dari 5.800 orang ditangkap sejak kerusuhan terkait RUU yang memungkinkan ekstradisi ke China daratan pecah pada Juni. Jumlah tersebut terus bertambah pada Oktober hingga November seiring meningkatnya aksi kekerasan.

Dalam kondisi yang lebih normal, sulit bagi maskapai untuk mendapatkan slot lepas landas dan pendaratan di bandara Hong Kong sebab minimnya kapasitas hingga landasan pacu ketiga beroperasi pada 2024.

Aturan "gunakan atau kehilangan" menetapkan sebuah maskapai biasanya hanya membuat slot di luar prioritas jika pihaknya mampu menunjukkan mereka menggunakannya sedikitnya 80 persen pada waktu musim penjadwalan maskapai sebelumnya.

Musim dingin saat ini berlangsung mulai 27 Oktober hingga 28 Maret 2020.

Pada Kamis Departemen Penerbangan Sipil Hong Kong mengatakan kepada Reuters melalui pernyataan bahwa agar memberikan fleksibilitas yang lebih besar kepada maskapai dalam penyebaran pesawat untuk menangani anjolknya permintaan penumpang, aturan "gunakan atau kehilangan" akan dihentikan untuk sementara waktu selama musim dingin.

Menurut laporan Otoritas Bandara Hong Kong, penurunan jumlah penumpang pada Oktober sebesar 13 persen dan penurunan jumlah penerbangan yang masuk dan keluar Hong Kong sebesar 6,1 persen. Jumlah tersebut merupakan penurunan terparah sejak aksi kerusuhan.