Hong Kong memperingati penyerahan ke China di bawah bayang-bayang UU Keamanan

Hong Kong (AFP) - Hong Kong merayakan peringatan 23 tahun penyerahan ke China pada Rabu di bawah bayang-bayang undang-undang keamanan nasional baru yang diberlakukan oleh Beijing, yang melarang protes dan membuat kebebasan kota yang dihargai tampak semakin rapuh.

Peringatan itu diumumkan sehari setelah China mengeluarkan undang-undang keamanan yang menyapu kota itu, sebuah langkah bersejarah yang dikecam oleh banyak pemerintah Barat sebagai serangan yang belum pernah terjadi sebelumnya terhadap kebebasan dan otonomi pusat keuangan itu.

Pemimpin Hong Kong Carrie Lam, yang ditunjuk Beijing, memuji undang-undang itu sebagai "perkembangan paling penting" sejak kembalinya kota itu ke pemerintahan China pada 1997 ketika ia menghadiri upacara pengibaran bendera tradisional.

Tetapi kritik keras mengalir dari para kritikus dan pemerintah barat - yang dipimpin oleh Washington - karena khawatir undang-undang itu akan mengantar ke era baru penindasan politik gaya daratan.

Di bawah kesepakatan menjelang penyerahan, pemimpin otoriter China menjamin kebebasan sipil Hong Kong - serta otonomi peradilan dan legislatif - hingga 2047 dalam sebuah kesepakatan yang dikenal sebagai "Satu Negara, Dua Sistem".

"(China) menjanjikan 50 tahun kebebasan bagi rakyat Hong Kong, tapi memberi mereka hanya 23," kata Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo ketika ia menjanjikan tindakan balasan yang tidak dijelaskan.

Aktivis Hong Kong telah meminta orang untuk menentang larangan protes dan berpawai melalui pulau utama kota pada Rabu sore.

Tetapi tidak jelas apakah warga akan mengindahkan seruan tersebut mengingat risiko yang ditimbulkan oleh undang-undang keamanan baru - yang mulai berlaku semalam - dan taktik polisi yang semakin agresif terhadap pertemuan damai bahkan dalam beberapa bulan terakhir.

Polisi menyebar di pulau utama kota itu pada Rabu pagi, dan acapkali melakukan pemberhentian dan pencarian.

Pertemuan lebih dari 50 orang sudah dilarang di bawah undang-undang anti-corona, meskipun transmisi lokal telah berakhir.

Selama upacara peringatan penyerahan pada pagi hari, helikopter tampak terbang membawa bendera China besar dan bendera Hong Kong yang lebih kecil. Sebuah mobil hias muncul di Victoria Harbour dengan kata-kata "Selamat Datang Undang-Undang Keamanan Nasional".

Tidak jauh dari tempat itu, 10 aktivis veteran pro-demokrasi mengadakan protes yang meneriakkan "Akhiri pemerintahan satu partai" dan "Batalkan UU Keamanan Nasional".

Mereka digeledah oleh polisi dan dikuntit oleh petugas di sepanjang acara.

Peringatan 1 Juli telah lama menjadi hari polarisasi di kota semi-otonom itu.

Loyalis Beijing merayakan kembalinya Hong Kong ke tanah air China setelah satu setengah abad dari apa yang mereka anggap pemerintahan kolonial oleh Inggris yang memalukan.

Tetapi para pendukung demokrasi telah menggunakan tanggal tersebut untuk mengadakan protes besar sebagai kemarahan rakyat terhadap Beijing.

Selama demonstrasi besar-besaran pro-demokrasi tahun lalu, badan legislatif kota itu dikepung dan dihancurkan oleh pengunjuk rasa.

Untuk pertama kalinya sejak upacara dimulai 17 tahun lalu, pihak berwenang telah melarang pawai demokrasi tahunan 1 Juli.

Formula "Satu Negara, Dua Sistem" Hong Kong membantu memperkuat status kota ini sebagai pusat bisnis kelas dunia, didukung oleh peradilan independen dan kebebasan politik yang tidak terlihat di daratan.

Para kritikus telah lama menuduh Beijing mengikis status itu, tetapi mereka menggambarkan hukum keamanan sebagai langkah paling berani.

Undang-undang disahkan hanya dalam enam minggu, melewati legislatif Hong Kong yang terpecah belah, dan detail undang-undang itu dirahasiakan sampai diberlakukan.

UU ini melarang subversi, pemisahan diri, terorisme dan berkolusi dengan pasukan asing untuk merusak keamanan nasional dengan hukuman seumur hidup di penjara.

Dalam restrukturisasi radikal hubungan antara Beijing dan Hong Kong, undang-undang itu menggulingkan batas hukum yang telah ada antara pengadilan kota itu dan pengadilan yang dikendalikan oleh partai di daratan.

China akan memiliki yurisdiksi atas kasus-kasus "serius" dan agen keamanannya juga akan dapat beroperasi secara publik di kota itu untuk pertama kalinya.

Beijing mengatakan hukum akan memulihkan stabilitas setelah satu tahun protes pro-demokrasi dan tidak akan mengakhiri kebebasan Hong Kong.

Para kritikus kurang percaya pada jaminan-jaminan itu mengingat betapa hukum keamanan nasional yang serupa secara rutin digunakan oleh penguasa otoriter di daratan untuk menghancurkan perbedaan pendapat.

Undang-undang tersebut merupakan respons terhadap protes pro-demokrasi yang besar dan sering kali diwarnai kekerasan tahun lalu.

Jutaan orang turun ke jalan sementara sejumlah kecil pengunjukrasa seringkali bertempur melawan polisi dalam konfrontasi keras yang membuat lebih dari 9.000 orang ditangkap.