Hujan turun di lahan kebakaran hutan Australia

Sydney (AFP) - Hujan turun di seluruh Australia bagian timur yang dilanda kebakaran, Kamis, dan cuaca yang diperkirakan lebih basah, memberikan bantuan setelah berbulan-bulan terjadi bencana besar yang dipicu oleh perubahan iklim.

Kebakaran, yang belum pernah terjadi sebelumnya bagi Australia dalam hal durasi dan intensitas, telah merenggut 28 nyawa dan menewaskan sekitar satu miliar hewan.

Cuaca panas yang berkelanjutan dan periode hujan ringan yang jarang terjadi di daerah terkena dampak telah memperdalam krisis.

Pihak berwenang telah menantikan hujan minggu ini dengan harapan akan membantu menahan atau bahkan memadamkan api.

Di negara bagian New South Wales, di mana banyak kebakaran terburuk terjadi, ada "curah hujan yang baik" di beberapa lokasi kebakaran Kamis pagi, biro meteorologi setempat melaporkan.

Di selatan kota Melbourne, badai petir Rabu malam membantu membersihkan asap dari semak-semak yang telah menyelimuti kota itu sejak awal minggu dan mengganggu penyelenggaraan turnamen tenis Australia Terbuka minggu depan.

"Badai telah meningkatkan kualitas udara di sebagian besar negara bagian," kata Badan Perlindungan Lingkungan Victoria.

Lebih banyak hujan diperkirakan akan terjadi sampai akhir pekan, jika itu terjadi, akan menjadi periode paling basah dari cuaca basah sejak krisis dimulai pada September tahun lalu.

"Ini semua akan menjadi hadiah Natal, ulang tahun, pertunangan, ulang tahun, pernikahan, dan kelulusan kami digabung menjadi satu. Semoga saja," kata Dinas Pemadam Kebakaran Pedesaan New South Wales awal pekan ini sehubungan dengan ramalan cuaca basah.

Kebakaran hutan telah menghancurkan lebih dari 2.000 rumah dan membakar 10 juta hektar (25 juta hektar) tanah - suatu wilayah yang lebih luas dari Korea Selatan atau Portugal.

Di New South Wales saja, 30 kobaran api masih menyala di luar kendali pada hari Kamis, menurut dinas pemadam kebakaran pedesaan negara bagian itu.

Australia alami kebakaran hutan setiap tahun tetapi negara itu mulai jauh lebih awal dari normal tahun lalu dan telah berlangsung jauh lebih lama.

Hutan dan lahan pertanian sudah sangat kering karena kemarau yang berkepanjangan, memberikan penyebab krisis kebakaran ketika cuaca panas ekstrem yang melanda jauh sebelum musim panas selatan.

Australia alami tahun terkering dan terpanas pada tahun 2019, dengan suhu tercatat maksimum rata-rata tertinggi 41,9 derajat Celcius (107,4 derajat Fahrenheit) pada pertengahan Desember.

Para ilmuwan mengatakan kebakaran hutan adalah jenis bencana ekstrem yang bisa dialami dunia saat pemanasan global meningkat.

Dekade terakhir adalah rekor terpanas di dunia, kata PBB pada hari Rabu.

"Apa yang terjadi adalah terus menerus, bukan kebetulan karena beberapa fenomena cuaca," kata Gavin Schmidt, direktur Institut Studi Antariksa Goddard NASA, yang menyediakan salah satu set data untuk laporan PBB.

"Kita tahu bahwa tren jangka panjang didorong oleh meningkatnya kadar gas rumah kaca di atmosfer."