Hyundai bertaruh besar di China. Kini virus corona menyulitkan rantai pasokannya

SEOUL (Reuters) - Raksasa mobil Korea Selatan, Hyundai Motor semakin mengandalkan China untuk memasok suku cadang mobil ke pusat pabrikan di dalam negeri pada beberapa tahun terakhir. Ketika virus corona menyebar, strategi itu bisa menjadi bumerang.

Salah satu pemasok utamanya, Kyungshin, yang telah dengan cepat meningkatkan kapasitas di China selama dua dekade terakhir dengan memanfaatkan biaya tenaga kerja yang lebih rendah dan kedekatan dengan Korea Selatan, telah melihat operasinya terpukul oleh epidemi itu.

Ratusan pekerja gagal muncul untuk bekerja minggu lalu di dua dari empat pabriknya, di Jiangsu dan Qingdao, setelah liburan Tahun Baru China yang diperpanjang karena wabah, menurut sebuah sumber yang mengetahui masalah tersebut. Di Jiangsu, hanya sekitar 300 dari 600 karyawan yang akan kembali bekerja, kata sumber itu.

Sekarang Kyungshin, yang memasok hampir setengah dari kabel pengikat untuk sistem kelistrikan otomatis Hyundai di pusat manufaktur mobil Korea Selatan, sedang berjuang untuk menebus kekurangan produksi.

Mereka telah meningkatkan produksi di pabrik-pabriknya di Amerika Serikat, India, Kamboja, dan Korea Selatan, menurut tiga orang yang mengetahui langkah-langkah tersebut, yang mengatakan kepada Reuters bahwa perusahaan menjalankan pabrik Korea sepanjang waktu.

Ketika itu jatuh di belakang jadwal, perusahaan berencana untuk menggunakan pesawat serta kapal untuk mempercepat pengangkutan bagian-bagian suku cadang itu ke Korea Selatan, menurut sumber yang menolak disebutkan namanya karena sensitivitas masalah ini.

Kyungshin mengatakan sedang melakukan semua yang bisa dilakukan untuk menormalkan pasokan suku cadang.

Hyundai mengatakan kepada Reuters bahwa pihaknya sedang meninjau berbagai langkah untuk meminimalkan gangguan pada operasinya dan "memastikan sistem produksi yang stabil dan optimal."

Hub produsen mobil Korea Selatan tersebut menyumbang sekitar 40% dari produksi globalnya, dengan kendaraan yang diekspor ke Amerika Serikat, Eropa dan Timur Tengah serta negara-negara lain.

Masa kembali bekerja di China, di mana virus corona telah menewaskan lebih dari 1.100 dan menginfeksi lebih dari 44.000, telah ditandai oleh kekhawatiran publik akan keselamatan dan ketidakpercayaan pada pihak berwenang.

Kesulitan Kyungshin sebagian mencerminkan kesulitan beberapa pembuat mobil global, termasuk Volkswagen, Ford, Fiat Chrysler dan Daimler, dan pemasok mereka yang telah melihat operasi terganggu oleh wabah corona, yang menyoroti paparan China mereka.

Namun, Hyundai dan produsen mobil Korea Selatan paling terpukul di pasar dalam negeri mereka. Kyungshin, yang didirikan oleh teman mantan pimpinan Hyundai 45 tahun yang lalu, dan sejumlah pemasok mobil Korea Selatan lainnya telah dengan cepat meningkatkan kapasitas mereka di China selama dua dekade terakhir.

Mereka telah mampu memasok dengan cepat tidak hanya pabrik-pabrik China Hyundai, tetapi semakin banyak jalur perakitan di dalam negeri.

"Produsen mobil Korea Selatan memiliki ketergantungan pengiriman tepat waktu karena kedekatan geografis dengan China. Pembuat mobil lain harus memiliki lebih banyak stok pengaman," kata Paul Stepanek, presiden di Complete Manufacturing and Distribution, yang memberi masukan pada perusahaan untuk sumber pasokan di Asia.

"Karena itu, ketika ada krisis pada rantai pasokan, produsen mobil Korea Selatan merasakannya lebih cepat."

TIDAK ADA PILIHAN SELAIN CHINA

Dalam ilustrasi peningkatan 'outsourcing' di Korea Selatan, ekspor suku cadang mobil ke China merosot dua pertiga selama lima tahun terakhir menjadi $ 2,18 miliar tahun lalu, sementara impor suku cadang buatan China meningkat hampir seperlima menjadi $ 1,56 miliar, menurut data perdagangan Korea Selatan.

Sekitar 170 pemasok suku cadang tingkat pertama dan kedua Korea Selatan menjalankan total sekitar 300 pabrik di China, menurut data asosiasi industri otomotif Korea Selatan.

Korea Selatan mendapatkan lebih dari 80% sistem kabel dari China, menurut pemerintah, karena bagian itu membutuhkan perakitan padat karya dan biaya tenaga kerja yang lebih rendah sangat penting.

"Pemasok tidak punya pilihan selain pergi ke China karena tekanan biaya," kata salah satu sumber terkait gangguan pasokan.

Sumber lain, seorang tokoh industri senior, mengatakan kepada Reuters gangguan terbaru yang disebabkan oleh wabah corona telah menggarisbawahi bagaimana dampak masalah di China pada operasi Hyundai Korea Selatan.

"Ini adalah kesempatan untuk mengatasinya," kata sumber itu kepada Reuters.

Para analis mengatakan bahwa, sementara gangguan itu akan menekan Hyundai untuk memikirkan kembali strategi China-nya, diversifikasi pasokan akan memakan waktu, uang, dan diplomasi.

"Hyundai memiliki hubungan dekat dengan pemasok lokal. Tidak mudah melampaui hubungan itu," kata Jo Hyung-je, penasihat Hyundai dan serikat pekerja, merujuk pada berapa banyak pemasok seperti Kyungshin yang tumbuh besar bersama pembuat mobil itu.

"Mereka berbagi takdir yang sama."