Ilmuwan jelaskan bagaimana stress picu uban

Oleh Will Dunham

Washington (Reuters) - Rambut Marie Antoinette memutih semalaman, menurut cerita rakyat, sebelum dia dieksekusi menggunakan guillotine pada tahun 1793 selama Revolusi Prancis. Sang ratu yang bernasib buruk itu menjadi contoh ekstrim dari fenomena rambut beruban yang disebabkan stres.

Mekanisme biologis di balik uban seperti itu telah lama menjadi misteri. Tetapi para peneliti mengatakan pada Rabu bahwa mereka telah menemukan bagaimana hal itu terjadi: itu didorong oleh respon tubuh "melawan-atau-melarikan lari" terhadap bahaya.

Para peneliti menggunakan tikus untuk percobaan melihat bagaimana stres mempengaruhi sel-sel induk dalam folikel rambut yang bertanggung jawab untuk membuat melanosit, sel-sel penghasil pigmen yang memberi warna rambut - hitam, coklat, pirang, merah atau di suatu tempat di antaranya. Orang-orang umumnya memiliki sekitar 100.000 folikel rambut di kulit kepala mereka.

Para peneliti awalnya mencurigai bahwa serangan kekebalan yang disebabkan oleh stres mungkin menarget sel-sel induk melanosit, tetapi hipotesis itu tidak berjalan dengan baik. Mereka kemudian mengeksplorasi apakah hormon kortisol, yang meningkat di bawah tekanan, mungkin menjadi penyebabnya, tetapi itu juga tidak terbukti.

Sebaliknya mereka menemukan bahwa sistem saraf simpatik tubuh, yang mengatur respons mamalia "melawan-atau-melarikan lari" terhadap bahaya, memainkan peran sentral. Ini terdiri dari jaringan saraf yang terhubung ke seluruh bagian tubuh termasuk kulit, di mana mereka seperti pita yang melilit setiap folikel rambut dan sangat dekat dengan sel batang melanosit.

Ketika tikus mengalami rasa sakit jangka pendek atau ditempatkan dalam kondisi laboratorium yang penuh tekanan, saraf-saraf ini melepaskan norepinefrin kimia, yang kemudian diambil oleh sel-sel induk dalam folikel rambut yang berfungsi sebagai penyimpan melanosit yang terbatas.

"Biasanya, ketika rambut beregenerasi, beberapa dari sel-sel induk ini berubah menjadi sel-sel penghasil pigmen yang mewarnai rambut. Tetapi ketika mereka terpapar norepinefrin dari saraf simpatik, semua sel-sel induk diaktifkan dan diubah menjadi sel-sel penghasil pigmen, "kata Ya-Chieh Hsu, associate professor sel induk dan biologi regeneratif di Universitas Harvard dan peneliti utama Harvard Stem Cell Institute.

"Itu berarti tidak ada lagi yang tersisa. Hanya dalam beberapa hari, cadangan sel-sel induk regenerasi pigmen habis. Dan begitu mereka hilang, Anda tidak dapat membuat kembali pigmen," tambah Hsu, penulis senior dari penelitian yang diterbitkan dalam jurnal Nature.

Rambut yang mulai memutih adalah salah satu dari banyak cara yang menunjukkan bagaimana stres berdampak pada tubuh. Temuan ini dapat memandu pengembangan perawatan untuk penuaan yang berhubungan dengan stres, atau potensi perubahan terkait stres lainnya dalam jaringan, meskipun ini bisa memakan waktu bertahun-tahun, katanya.

Stres bukan satu-satunya alasan rambut bisa berubah menjadi abu-abu. Proses penuaan alami adalah penyebab utama. Mutasi genetik dan dalam beberapa kasus, serangan kekebalan juga dapat menyebabkan rambut kehilangan warna.

"Sel-sel induk melanosit juga hilang selama penuaan," kata Hsu. "Hipotesa yang menarik adalah bahwa stres adalah proses penuaan yang dipercepat. Tetapi kami belum tahu apakah itu benar. Kami tertarik untuk mencari tahu hubungannya."