Ilmuwan Kini Punya Jawaban Berapa Lama Bakteri Bisa Bertahan di Permukaan Planet Mars

Merdeka.com - Merdeka.com - Dalam eksperimen terbaru, tim ilmuwan menemukan bakteri dapat bertahan hidup lebih lama di permukaan Mars yang kering, yaitu selama 280 juta tahun. Ilmuwan pun mengungkap lamanya waktu bertahan hidup bakteri meningkatkan peluang manusia untuk menemukan bukti kehidupan di Planet Mars.

Sebelumnya, ilmuwan bereksperimen menggunakan bakteri terhidrasi untuk mengetahui berapa lama bakteri dapat bertahan hidup di tengah radiasi tinggi dan permukaan Mars yang kering. Eksperimen pun menunjukkan bakteri hanya dapat bertahan satu juta tahun saja di Mars.

Namun penelitian lain dilakukan oleh Brian Hoffman dari Universitas Northwestern Illionis, Amerika Serikat (AS) beserta timnya. Hoffman dan timnya melakukan eksperimen yang dimulai dari mengeringkan berbagai bakteri dan ragi serta membekukannya sebelum terkena radiasi yang mirip di Mars.

Eksperimen itu mirip dengan membekukan makanan kering agar dapat bertahan lama. Mars sendiri adalah planet kering tetapi dingin, jadi bakteri yang diuji harus sesuai dengan kondisi Mars.

Eksperimen berhasil menunjukkan sampel-sampel bakteri mengalami kerusakan sedikit akibat radiasi. Hoffman dan timnya pun memperkirakan bakteri-bakteri itu dapat bertahan hingga 280 juta tahun.

"Ada penggandaan resistensi yang fenomenal ketika Anda mengeringkan dan mendinginkan semuanya," jelas Hoffman, dikutip dari New Scientist, Kamis (27/10).

Hoffman menjelaskan bakteri kering yang didinginkan kembali dihangatkan dan terkena air, maka mereka akan kembali aktif bergerak.

“Ini membuka beberapa kemungkinan bahwa Anda bisa menghidupkan kembali (bakteri) jika meteor dengan sedikit air jatuh dan memercik ke permukaan, itu (bakteri) bisa beregenerasi. Kemungkinan itu (bakteri) masih hidup sekarang telah meningkat dari nol menjadi hal terkecil yang dapat Anda bayangkan,” jelas Hoffman.

Mars sendiri diperkirakan telah mengering semenjak tiga juta miliar tahun lalu. Jadi bakteri-bakteri sudah mati sekarang. Tetapi lamanya bakteri dapat bertahan hidup di permukaan Mars bisa membuat manusia mudah mendapatkan bukti tanda-tanda kehidupan di planet itu.

Namun jika manusia berhasil mendarat di Mars dan membawa bakteri dari Bumi, maka planet itu akan terkontaminasi bakteri-bakteri Bumi. Bakteri itu pun diyakini dapat bertahan lama.

Hoffman menjelaskan manusia akan kesulitan mengidentifikasi bakteri Mars ketika sudah terkontaminasi bakteri Bumi.

Reporter Magang: Theofilus Jose Setiawan [pan]