Ilmuwan Ungkap Rahasia di Balik Pohon Berusia Seribu Tahun

Liputan6.com, Jakarta - Sebuah penelitian telah menemukan bahwa pohon Ginkgo membuat bahan kimia pelindung yang menangkal penyakit dan kekeringan.

Tidak seperti banyak tanaman lain, gennya tidak diprogram untuk memicu penurunan yang tak terhindarkan ketika masa mudanya berakhir.

Ginkgo dapat ditemukan di taman dan kebun di seluruh dunia, tetapi kini berada di ambang kepunahan di alam liar, menurut BBC, Rabu (15/1/2020).

"Rahasianya adalah mempertahankan sistem pertahanan yang benar-benar sehat dan menjadi spesies yang tidak memiliki program penuaan dini," kata Richard Dixon dari University of North Texas, Denton.

"Seiring bertambahnya usia pohon ginkgo, mereka tidak menunjukkan bukti melemahkan kemampuan mereka untuk mempertahankan diri dari tekanan."

Ada Bahan Kimia Pelindung

Daun Ginko Biloba (dok. Pixabay/Marzena7/Fairuz Fildzah)

Para peneliti di AS dan China mempelajari pohon ginkgo yang berusia 15 hingga 667 tahun. Mereka mengekstraksi cincin pohon dan menganalisis sel, kulit kayu, daun, dan biji. Mereka menemukan pohon tua dan muda menghasilkan bahan kimia pelindung untuk melawan tekanan yang disebabkan oleh patogen atau kekeringan.

Ini termasuk anti-oksidan, antimikroba dan hormon tanaman yang melindungi dari kekeringan dan tekanan lingkungan lainnya.

Studi genetika menunjukkan bahwa gen yang berkaitan dengan penuaan tidak secara otomatis hidup pada titik waktu tertentu seperti pada tanaman lain, seperti rumput dan tanaman semusim.

Jadi, sementara pohon yang telah hidup berabad-abad mungkin tampak bobrok karena kerusakan akibat es atau sambaran petir, semua proses yang diperlukan untuk pertumbuhan normal masih berfungsi.

Dr Dixon menduga gambaran itu akan serupa di pohon-pohon berumur panjang lainnya, seperti kayu merah raksasa, yang memiliki kayu "yang dikemas dengan bahan kimia antimikroba".

"Semoga penelitian kami akan mendorong orang lain untuk menggali lebih dalam ke dalam apa yang tampaknya menjadi fitur penting untuk umur panjang di tanaman ginkgo dan pohon-pohon berumur panjang lainnya," katanya.

Mengomentari penelitian ini, Mark Gush, kepala ilmu hortikultura dan lingkungan di RHS (Royal Horticultural Society), mengatakan pohon tertua yang hidup di dunia - pinus Bristlecone (Pinus longaeva) - diperkirakan berusia lebih dari 4.800 tahun.

"Terlepas dari pasokan makanan, cahaya dan air yang konsisten, kemampuan untuk hidup hingga usia yang begitu tua dianggap terkait dengan tingkat pertumbuhan yang lambat, adaptasi seluler dan perlindungan relatif dari pengaruh sekunder seperti hama dan penyakit, iklim ekstrem, dan bencana besar. kerusakan fisik," katanya.

Ketika Inggris memulai program penanaman pohon yang ambisius, memahami campuran spesies pohon yang akan memberikan imbalan ekosistem terbesar dalam jangka panjang, dan di mana mereka sebaiknya ditanam, kemungkinan akan semakin penting, tambahnya.

Saksikan Video Pilihan di Bawah Ini: