'Impian jadi kenyataan' ketika Piala Dunia Putri menuju Australia dan Selandia Baru

Wellington (AFP) - Pecinta sepak bola di Australia dan Selandia Baru memberikan pujian langka bagi transparansi FIFA, Jumat, setelah negara bertetangga di belahan bumi selatan itu memenangkan hak tuan rumah untuk Piala Dunia Putri 2023.

Keputusan itu, diumumkan oleh FIFA yang berbasis di Swiss pada jam-jam awal pagi hari di Australia dan Selandia Baru, memicu reaksi emosional di antara para pemain dan penggemar sepak bola yang kurang tidur.

"Saya tidak akan pernah melupakan momen ini," kata kapten tim Selandia Baru Ali Riley di samping selfie close-up yang memperlihatkan air mata di matanya.

Kapten tim putri Australia Sam Kerr memposting cuplikan rekaman ciri khasnya jungkir balik ke belakang saat selebrasi gol, mengatakan bermain di negeri sendiri adalah "mimpi yang menjadi kenyataan".

"Kami telah melihat kemajuan besar dalam sepak bola putri dan Australia-Selandia Baru akan membawa permainan ke tingkat yang sama sekali baru," katanya.

Bintang besar Socceroos, Tim Cahill, mengatakan dia "kehilangan kata-kata", sementara bintang Hollywood Russell Crowe - yang memiliki hubungan dengan Australia dan Selandia Baru - mentweet "Ayo lakukan ini".

"Saya belum tidur, saya harus melakukannya satu malam lagi, itu sepadan," kata kepala eksekutif Selandia Baru Football Andy Pragnell kepada AFP di antara apa yang disebutnya "kopi tepat waktu".

Perdana Menteri Selandia Baru Jacinda Ardern berjanji turnamen edisi kesembilan nanti akan menjadi yang terbaik yang pernah ada.

"Ini akan menjadi turnamen bersejarah yang pertama yang akan menciptakan warisan yang mendalam dan abadi untuk sepak bola putri di kawasan Asia-Pasifik dan sekitarnya," katanya dalam sebuah pernyataan.

Turnamen 2023 akan menjadi yang pertama diselenggarakan bersama oleh negara-negara yang bekerja sama, yang pertama di belahan bumi selatan dan yang pertama dengan 32 tim.

Keberhasilan pencalonan ini melengkapi trifecta untuk Selandia Baru, yang telah mendapatkan hak tuan rumah kejuaraan dunia putri untuk kriket dan piala dunia rugby tahun depan.

Ini juga membantu meringankan ingatan menyakitkan di Australia yang gagal dalam pencalonan Piala Dunia 2022, ketika Australia kalah dari Qatar setelah proses yang memicu tuduhan korupsi.

Mengingat keputusan itu, yang dibuat pada 2010, komentator sepak bola Craig Foster menyampaikan simpati ke Kolombia, yang akhirnya menjadi saingan satu-satunya dalam pencalonan Piala Dunia Putri 2023 setelah serangkaian negara lain keluar.

"Kami tahu benar bagaimana rasanya kehilangan," kata Foster.

"Turnamen ini merupakan dorongan penting dan tepat waktu untuk sepak bola Australia dan NZ dan meningkatkan sifat sepak bola yang benar-benar global."

Perdana Menteri Australia Scott Morrison memuji "keputusan penting" untuk olahraga di kawasan ini.

"Untuk pertama kalinya dalam sejarah, warga Australia dan Selandia Baru akan dapat mengalami turnamen sepak bola global, tepat di sini di tanah air. Betapa bagus!" dia men-tweet.

The Sydney Morning Herald mengatakan hasil ini adalah "kemenangan yang layak di atas politik".

"Bahwa mayoritas anggota dewan FIFA dari seluruh penjuru dunia memilih dengan alasan layak adalah dorongan besar bagi reputasi organisasi yang rusak," katanya.

"Setelah tuduhan kolusi dan korupsi, (presiden FIFA Gianni) Infantino memulai proses yang paling transparan terlihat dengan pemungutan suara untuk turnamen besar."

Pragnell juga memuji transparansi proses penawaran, dengan mengatakan itu menunjukkan FIFA bergerak ke arah yang benar.

"Ini harus dilihat sebagai keberhasilan besar bagi reformasi yang telah dilakukan di FIFA dan komunitas sepak bola global harus didorong oleh hasilnya," katanya.

Di tengah laporan menjelang pemungutan suara bahwa Kolombia mendapatkan dukungan, ia mengungkapkan bahwa Ardern secara pribadi melakukan lobi lewat telepon untuk memenangkan pencalonan.

"Kami optimis dengan hati-hati tetapi tahu bahwa itu bisa berjalan baik ... dia membuat panggilan dan menggarisbawahi pesan-pesan utama dari penawaran itu," katanya.

ns/mp/th