Industri perjudian Inggris bergulat dengan masalah di bawah umur

Oleh AFP

Meningkatkan usia hukuman minimum untuk bertaruh dan meningkatkan pendidikan bisa menjadi alat yang efektif mengatasi momok masalah judi di antara anak-anak di Inggris, kata orang dalam industri perjudian.

Jumlah anak-anak yang terlibat perjudian sudah terlampau parah. Komisi Perjudian, yang memberikan izin dan mengatur perjudian, memperkirakan bahwa 55.000 anak berusia 11-16 tahun memiliki masalah perjudian, dengan 450.000 melakukan perjudian secara teratur.

Layanan Kesehatan Nasional (NHS) minggu ini meluncurkan layanan kecanduan judi anak-anak dan remaja.

Kepala eksekutif NHS Inggris, Simon Stevens mengutuk "sedikitnya" dana yang dikeluarkan oleh industri perjudian untuk membantu para pelanggan dan keluarga mereka yang menghadapi konsekuensi langsung dari kecanduan dibandingkan dengan jumlah yang dihabiskan untuk iklan dan pemasaran.

"NHS tidak akan membiarkan pengambilan potongan-potongan itu," katanya. "Perusahaan judi dan internet memiliki tanggung jawab terhadap pengguna mereka dan juga pemegang saham mereka dan harus melakukan yang terbaik untuk mencegah daripada menguangkan perilaku obsesif atau berbahaya."

Kasus itu muncul pada saat kekhawatiran berkembang bahwa situs permainan daring dan iklan yang ditargetkan memicu masalah.

William Woodhams, kepala eksekutif dari bandar taruhan Fitzdares, mengatakan dia khawatir masalah judi di antara segala usia jauh lebih buruk daripada yang dibayangkan orang.

"Ini sedikit seperti epidemi opioid di AS. Anda tidak menyadari itu adalah epidemi karena itu terjadi secara pribadi," katanya kepada AFP pada konferensi Taruhan pada Olahraga di London.

"Kami tidak dapat membalikkan teknologi (aplikasi) yang telah kami pasang di pasaran dan sayangnya bandar judi tampaknya menemukan undang-undang yang kaku dan ingin mengatur sendiri. Tetapi mereka telah menghasilkan begitu banyak uang sehingga merupakan tempat yang sulit untuk masuk."

Woodham percaya menaikkan batas usia mulai 18 tahun adalah langkah logis.

"Pandangan saya pada prinsipnya adalah Anda tidak boleh bertaruh sampai Anda berusia 21 tahun. Kami (Fitzdares) mungkin satu-satunya yang membatasinya mulai 21 tahun dan lebih," katanya.

"Pendapat saya adalah pinjaman mahasiswa atau uang dari pekerjaan pertama Anda tidak boleh dihabiskan untuk judi."

"Tentu saja saya menganjurkan balapan dan pertandingan sepak bola, tetapi saya hanya berpikir hal-hal lain yang dapat Anda lakukan pada usia 18 tahun seperti memilih adalah satu hal, tentara adalah hal lain dan mengendarai mobil hal lainnya."

"Namun, menghabiskan uang untuk olahraga membutuhkan tingkat pemikiran lain dan mungkin saya bersikap kasar kepada anak berusia 18 tahun tetapi saya pikir 21 adalah usia yang tepat."

"Saya bertaruh pada usia 16 tahun tetapi jari-jari saya terbakar dan berhenti dan mempelajari pelajaran saya seperti itu."

- 'Pelajaran hidup' -

Woodham juga percaya bahwa bandar judi berbicara tentang bahaya taruhan memiliki dampak terbatas.

"Iklan-iklan di TV yang mengajari Anda tentang taruhan dibayar oleh para bandar taruhan," katanya. "Saya tidak akan bertanya pada Johnnie Walker berapa banyak yang harus aku minum."

Dalam laporannya tahun lalu, Komisi Perjudian mengatakan 14 persen anak berusia 11 hingga 16 tahun telah menghabiskan uang mereka sendiri untuk berjudi pada minggu sebelumnya -- dibandingkan dengan 13 persen yang minum alkohol.

Jenis taruhan termasuk taruhan pribadi dengan teman, kartu Lotre Nasional dan mesin buah.

Uskup St Albans, Alan Smith, menggambarkan jumlah pejudi muda sebagai "skandal generasi" dan menuntut agar bahaya ditanggapi dengan serius.

Graham Weir, pendiri dan CEO Safer Gambling Solutions, yang menyarankan perusahaan untuk mengurangi bahaya yang terkait dengan perjudian, percaya bahwa pendidikan adalah kuncinya.

"Ini berpotensi menjadi area masalah tetapi juga peluang besar," katanya setelah memimpin panel dengan topik kepemimpinan dalam perjudian yang lebih aman di CasinoBeats Summit.

"Saya percaya dengan penuh semangat, itu akan menjadi hal yang baik untuk dilakukan jika kita dapat mendidik generasi pejudi berikutnya bahwa Anda tidak akan menjadi kaya di belakangnya dan itu tidak seksi atau glamor, dan pada bahaya itu."

Weir, yang sebelumnya adalah direktur kelompok judi yang bertanggung jawab untuk raksasa taruhan Tarbrokes Coral, mengatakan bahwa lembaga pendidikan juga memiliki tanggung jawab.

"Pada kurikulum sekolah, kami mengajarkan mereka tentang seks, menghasilkan uang, dan menggunakan narkoba, tetapi bagi saya itu harus menjadi bagian dari kurikulum di sekolah dan untuk orang dewasa muda yang masuk universitas sebagai bagian dari pekan penyegaran.

"Mengajar bukan berarti itu buruk bagimu tetapi, seperti semua yang kamu lakukan, kamu tidak boleh mengemudi terlalu cepat atau minum terlalu banyak. Itu adalah salah satu pelajaran hidup yang perlu kamu pelajari."

"Mendidik lebih baik daripada berurusan dengan efek dari orang-orang yang berjudi dengan kebodohan penuh kebahagiaan."