Inggris diisolasi terkait virus baru saat Uni Eropa menyetujui vaksin

·Bacaan 3 menit

London (AFP) - Para wisatawan menghadapi mimpi buruk musim liburan pada Senin karena sejumlah pemerintah melarang penerbangan dari Inggris untuk mengekang\ varian baru virus corona yang menyebar cepat, saat Uni Eropa menyetujui vaksin pertamanya dan menyiapkan peluncuran massal.

Lebih dari dua lusin negara dari India hingga Argentina menangguhkan penerbangan dari Inggris menawarkan pengingat suram bahwa pandemi masih jauh dari selesai.

"Saya pada dasarnya hanya dengan keinginan mereka tentang batasan mana pun yang mereka putuskan untuk diberlakukan. Saya benar-benar bisa terjebak di sini," kata Shaun Thompson, seorang warga Inggris yang terbang untuk menghabiskan waktu dengan keluarga istrinya di Polandia - salah satu negara yang telah melarang penerbangan Inggris.

Kepala darurat Organisasi Kesehatan Dunia Michael Ryan mencoba meredakan kekhawatiran dengan menekankan bahwa situasinya tidak "di luar kendali", tak lama setelah seorang menteri Inggris menggunakan kata-kata yang tepat untuk menggambarkan penyebaran baru varian baru tersebut.

Sementara para ahli mengatakan tidak ada bukti bahwa varian virus Inggris - salah satu dari beberapa mutasi - lebih mematikan atau akan mempengaruhi dampak vaksin, mungkin hingga 70 persen lebih dapat ditularkan, menurut data awal.

Kekhawatiran atas varian baru virus corona mengirim saham Eropa, harga minyak dan pound Inggris jatuh dan perubahan transportasi menimbulkan kekacauan bagi para pelancong dan pengemudi truk menjelang Natal.

"Tidak manusiawi untuk tidak memberi perhatian lebih banyak orang. Pacar saya ada di Turki, saya ingin kembali padanya," kata Beth Gabriel Ware, seorang warga Inggris berusia 23 tahun yang baru-baru ini pulang untuk mengunjungi orang tuanya - tetapi sekarang di antara mereka yang terjebak di sana lebih lama dari yang diinginkan.

Ribuan orang masih sekarat setiap hari akibat virus yang telah merenggut setidaknya 1,69 juta nyawa sejak pertama kali muncul di China akhir tahun lalu.

Perdana Menteri Inggris Boris Johnson mengadakan pertemuan darurat setelah Prancis mengumumkan blokade 48 jam pada orang dan barang - tepat ketika perusahaan-perusahaan berlomba untuk mengalihkan barang dagangan sebelum Inggris akhirnya berhenti dari struktur perdagangan Uni Eropa pada 1 Januari.

Namun Johnson bersikeras bahwa rantai pasokan "kuat dan tangguh", dengan penundaan hanya berdampak pada "persentase kecil makanan yang masuk ke Inggris".

"Setiap orang bisa terus berbelanja," katanya dalam konferensi pers.

Inggris telah mulai meluncurkan vaksin Pfizer-BioNTech dan Uni Eropa akan segera menyusul setelah secara resmi menyetujui suntikan pada Senin.

Peluncuran akan dimulai di seluruh blok pada 27 Desember, kepala Uni Eropa Ursula von der Leyen mengatakan dalam sebuah pernyataan video.

Regulator Uni Eropa sebelumnya mencatat tidak ada bukti yang menunjukkan vaksin tidak akan efektif melawan varian baru.

Amerika Serikat, yang minggu lalu mulai memberikan suntikan Pfizer-BioNTech, pada Senin menambahkan vaksin Moderna ke gudang senjatanya.

"Saya senang. Saya merasa terhormat," kata Mandy Delgado, perawat Connecticut yang termasuk di antara yang pertama menerima suntikan.

Varian baru Inggris juga telah terdeteksi dalam jumlah kecil di Australia, Denmark dan Belanda, menurut WHO.

Varian lain dengan mutasi genetik serupa telah dikaitkan dengan penyebaran yang luas di Afrika Selatan.

Saat ini "tidak ada bukti yang menunjukkan adanya perubahan dalam tingkat keparahan penyakit, tetapi ini juga sedang diselidiki," kata WHO.

Dalam penutupan perbatasan pertama pandemi di antara tetangga Skandinavia, Swedia melarang pelancong dari negara tetangga Denmark, selain Inggris, karena variannya.

Di tempat lain, Luksemburg memutuskan untuk bergabung dengan tetangga Eropa yang memperketat penguncian virus setelah Natal.

Namun Hongaria dan Slovenia mengatakan mereka akan melonggarkan beberapa aturan seputar liburan untuk memungkinkan keluarga berkumpul.

Sementara Rusia, Spanyol, India, dan lainnya bergabung dengan daftar negara yang melarang penerbangan dari Inggris pada Senin, Australia dan AS telah menunda.

Warga Amerika, yang masih menderita jumlah kematian tertinggi di dunia, bersiap untuk sedikit bantuan setelah anggota parlemen mencapai kesepakatan pada Minggu untuk paket keuangan Covid-19 senilai hampir $900 miliar.

"Orang-orang akan melihat uang ini pada awal minggu depan," kata Menteri Keuangan AS Steven Mnuchin.

Namun demikian, saham Wall Street dibuka lebih rendah karena kekhawatiran atas tekanan virus Inggris mengurangi optimisme pada RUU stimulus.