Inggris, Prancis longgarkan larangan transportasi saat varian baru virus mengancam rantai pasokan

·Bacaan 2 menit

London (AFP) - Prancis dan Inggris akan membuka kembali perjalanan lintas batas pada Rabu setelah larangan 48 jam untuk mengekang penyebaran varian baru virus corona yang mengancam rantai pasokan Inggris.

Sebagian besar Eropa dengan cepat melarang pelancong Inggris dan pengiriman Inggris memasuki negara mereka setelah penemuan varian baru COVID-19 yang lebih dapat menular di Inggris.

Pada Selasa, gambar-gambar dramatis menunjukkan ratusan truk mengular di Dover, dengan Perdana Menteri Inggris Boris Johnson menghadapi tekanan yang semakin besar untuk menyelesaikan kebuntuan bahkan ketika tenggat waktu kesepakatan perdagangan pasca-Brexit semakin dekat.

Menteri Transportasi Inggris Grant Shapps mengumumkan Selasa malam bahwa Inggris dan Prancis telah menetapkan protokol yang "akan melihat perbatasan Prancis dibuka kembali bagi mereka yang bepergian karena alasan mendesak, asalkan mereka memiliki tes COVID negatif yang sah."

Namun, dia mengimbau pengemudi truk untuk tidak pergi ke daerah selatan Kent dengan harapan bisa naik feri atau kereta api.

Menteri Transportasi Prancis Jean-Baptiste Djebarri juga mengonfirmasi bahwa perjalanan udara, kapal dan kereta Eurostar akan "melanjutkan layanan mulai besok pagi".

"Warga negara Prancis, orang yang tinggal di Prancis dan mereka yang memiliki alasan yang sah harus menjalani tes negatif," katanya.

Meskipun ada terobosan dalam pembicaraan, kemacetan di sekitar pelabuhan utama di selatan Dover tetap tidak mungkin surut dalam jangka pendek.

Selasa malam, pusat transit utama Inggris mengatakan akan dibuka kembali mulai tengah malam waktu setempat (2300 GMT) untuk wisatawan dengan hasil tes negatif.

Sejumlah kendaraan penumpang turun dari dua feri di Calais pada Rabu pagi, kata seorang koresponden AFP, tetapi manajemen pelabuhan mengatakan lalu lintas diperkirakan tidak akan meningkat sampai nanti.

Tindakan yang diberlakukan pada pengangkut barang telah menyebabkan kekhawatiran atas kekurangan beberapa produk makanan segar selama periode Natal yang telah dirusak oleh pembatasan ketat virus corona.

Lebih dari 2.800 truk tetap terdampar di daerah Kent, Inggris selatan, tidak dapat menyeberang ke Prancis, dengan pengemudi menghabiskan malam kedua dengan tidur di truk mereka.

Saat malam tiba pada Selasa, para pengemudi dari sekitar 800 truk yang diparkir di bandara tak terpakai di dekatnya membunyikan klakson mereka selama lebih dari setengah jam sebagai protes.

Terlepas dari kesepakatan baru - yang akan ditinjau pada 31 Desember - tidak jelas kapan lalu lintas akan mulai bergerak lagi.

Kementerian transportasi Inggris mengatakan: "Semua pengemudi truk, apa pun kebangsaannya, akan memerlukan tes aliran lateral."

Dalam sebuah pernyataan, mereka menambahkan tes tersebut dapat mendeteksi varian baru COVID-19 "dalam waktu sekitar 30 menit, daripada 24 jam yang diperlukan setelah tes PCR".

Kementerian Transportasi Prancis mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa semua pelancong dari Inggris akan diminta untuk menunjukkan tes COVID-19 negatif kepada maskapai penerbangan, kapal atau perusahaan kereta api mereka kurang dari 72 jam sebelum keberangkatan.

Uni Eropa telah meminta anggotanya untuk memfasilitasi transit dan mencabut larangan transportasi lainnya untuk menghindari gangguan rantai pasokan.

Johnson, yang dikritik karena penanganannya terhadap pandemi yang telah menyebabkan hampir 68.000 kematian - salah satu korban tewas tertinggi di Eropa - berpendapat bahwa risiko penularan oleh pengemudi truk "sangat rendah".

Menurut Organisasi Kesehatan Dunia, transmisi varian baru ini lebih tinggi 40 hingga 70 persen.