Inggris tolak seruan untuk mempublikasikan data rinci kematian di panti jompo akibat COVID-19

Oleh Ryan McNeill dan Andrew MacAskill

LONDON (Reuters) - Kampanye untuk kesejahteraan orang tua dan kerabat mereka menyerukan pemerintah Inggris untuk lebih transparan setelah pihak berwenang menolak untuk mengungkapkan jumlah kematian COVID-19 di panti jompo swasta.

Menyebut perlunya melindungi privasi dan untuk menghindari "menciptakan kebingungan," di antara alasan-alasan lain, lembaga-lembaga yang secara terpisah mengatur panti jompo di Inggris, Wales, Skotlandia dan Irlandia Utara masing-masing menolak permintaan oleh Reuters bahwa mereka mengungkapkan jumlah korban tewas di fasilitas tertentu .

Di seluruh Inggris, ribuan orang telah meninggal di panti jompo setelah terinfeksi virus corona, menurut statistik pemerintah sendiri. Kelompok-kelompok advokasi yang menjalankan saluran bantuan untuk keluarga-keluarga penghuni panti jompo mengatakan para penelepon sangat membutuhkan informasi lebih lanjut tentang di mana wabah terjadi. Tetapi mereka mengatakan mereka tidak mendapatkannya.

"Kurangnya transparansi ini merupakan masalah karena berbagai alasan," kata Ruthe Isden, direktur pengaruh kesehatan dan perawatan di Age Inggris, seorang advokat untuk lansia. "Sangat sulit untuk mengetahui apa yang terjadi di panti jompo."

Helen Wildbore, direktur Relatives & Residents Association, sebuah badan amal nasional yang mendukung keluarga orang-orang dalam perawatan di perumahan, mengatakan kepada Reuters bahwa memastikan komunikasi terbuka antara panti jompo dan keluarga "akan membantu untuk menghilangkan ketakutan dan memastikan tidak ada informasi kesenjangan yang menyebabkan kecemasan yang tidak perlu. "

Investigasi Reuters pekan lalu merinci bagaimana fokus pemerintah pada melindungi rumah sakit, untuk mencegah bangsal darurat dari kewalahan, mengakibatkan panti jompo dan stafnya yang terpapar COVID-19 kurang diperhatikan. Untuk membebaskan tempat tidur rumah sakit, pasien dipulangkan ke rumah-rumah untuk orang tua dan rentan, seringkali tanpa diuji untuk virus corona yang menyebabkan penyakit.

Ketika Reuters meminta perincian kematian di tiga rumah yang terpukul parah oleh virus di wilayah London, Enfield, para pejabat di Komisi Kualitas Perawatan (CQC), yang mengatur rumah perawatan di Inggris, mengatakan mereka tidak dapat mengungkapkan data dari lembaga mana pun. .

"Ini tidak ada hubungannya dengan melindungi reputasi penyedia yang bersangkutan, tetapi tentang melindungi privasi dan kerahasiaan mereka yang telah meninggal dan keluarga mereka," kata juru bicara CQC Kirstin Hannaford dalam emailnya kepada Reuters.

Regulator Skotlandia, Inspektorat Perawatan, mengatakan pihaknya juga tidak akan memberikan data kepada Reuters.

Regulator di Wales dan Irlandia Utara juga menolak memberikan informasi serupa.

Oposisi Partai Buruh Inggris mendukung seruan untuk menerbitkan data. Seorang menteri perawatan bayangan, Liz Kendall, mengatakan lebih banyak pengungkapan dari CQC "sangat penting dalam mengatasi penyebaran virus di panti jompo."

"Keluarga dan masyarakat luas harus tahu kapan dan di mana wabah virus corona terjadi," katanya kepada Reuters. "Informasi ini sangat penting dalam memastikan panti jompo diberi sumber daya, dukungan, dan perhatian yang mereka butuhkan untuk menghentikan penyebaran virus yang mengerikan ini."

Pihak berwenang telah mendokumentasikan hampir 10.000 kematian di panti jompo di seluruh Inggris terkait dengan virus corona baru sampai 1 Mei, tetapi jumlah korbannya kemungkinan jauh lebih tinggi. Analisis data Reuters memperkirakan angka kematian lebih tinggi.

Berdasarkan statistik resmi, Reuters membandingkan jumlah total kematian di rumah perawatan dalam delapan minggu hingga 1 Mei dengan rata-rata historis. Angka-angka menunjukkan setidaknya 20.000 kematian lebih di panti jompo di Inggris dan Wales selama pandemi.

Ditekan oleh pemimpin oposisi Partai Buruh Keir Starmer pada hari Rabu tentang tingginya jumlah kematian di rumah perawatan, Perdana Menteri Boris Johnson mengatakan kepada parlemen: "Sekarang, saya tidak akan mencoba untuk berpura-pura ke DPR bahwa angka-angka, ketika akhirnya dikonfirmasi "apa pun selain kejam dan dalam, sangat mengerikan. Ini telah menjadi epidemi yang mengerikan."

Beberapa panti jompo sangat terpukul, menurut laporan Reuters. Di Enfield, sebuah wilayah di London utara yang terdiri dari 334.000 orang, wabah telah terjadi di setidaknya 42 dari 82 rumah perawatan pada 24 April. Pada 30 April, setidaknya 136 kematian dikaitkan dengan virus di rumah perawatan Enfield, termasuk penduduk yang meninggal dalam Rumah Sakit.

Komisi Kualitas Perawatan, atau CQC, mewajibkan operator rumah perawatan untuk memberi tahu agensi kematian dan telah meminta mereka untuk menggambarkan kematian mana yang diduga terkait dengan virus corona. Agensi telah merilis rincian berdasarkan wilayah. Data ini tidak menunjukkan perbedaan antara panti, atau di mana wabah telah terjadi.

Ketika Reuters mendesak agensi pekan lalu untuk merilis informasi yang lebih terperinci di bawah Undang-Undang Kebebasan Informasi Inggris, seorang pejabat menolak permintaan tersebut, dengan alasan bahwa operator rumah peduli memiliki ekspektasi kerahasiaan yang wajar dan tidak akan memberi tahu otoritas dengan semestinya kematian - seperti yang diwajibkan oleh hukum - jika mereka tahu informasi tersebut dapat dipublikasikan.

Simon Richardson, seorang manajer hak informasi di CQC, mengatakan bahwa memberitahu publik berapa banyak orang yang telah meninggal, dan di mana, "berisiko menimbulkan kebingungan mengenai prevalensi, penyebaran atau dampak virus pada saat ini." Merilis informasi tersebut , ia mengatakan kepada Reuters dalam sebuah surat yang menjelaskan keputusannya, "kemungkinan akan menghambat upaya nasional untuk menangani pandemi, dan karena itu akan menciptakan risiko yang signifikan terhadap kesehatan masyarakat."

Kepentingan publik dalam pengungkapan informasi tidak sebanding dengan kepentingan publik dalam memastikan bahwa statistik yang jelas, berwibawa dan komprehensif dihasilkan oleh Kantor Statistik Nasional tidak bingung atau kabur, dan dalam mencegah kematian tambahan yang kemungkinan akan muncul jika produksi angka-angka itu dirusak, "Richardson menulis kepada Reuters.

Emma Jones, seorang pengacara hak asasi manusia dan mitra di firma hukum Leigh Day, mengatakan komisi itu mengadopsi sikap "sangat patriarkal."

"Saya tidak tahu apakah alasan yang mereka berikan karena tidak memberikan informasi akan menghadapi tantangan hukum."

Departemen Kesehatan dan Perawatan Sosial mendukung keputusan CQC untuk tidak mempublikasikan angka kematian karena kekhawatiran tentang kerahasiaan pasien. Seorang juru bicara mengatakan: "Kami menyadari kekhawatiran yang dialami kerabat dan masyarakat, dan kami bekerja sama dengan" lembaga pemerintah "untuk lebih memahami dampak virus ini pada rumah perawatan."

Di Amerika Serikat, sejumlah negara bagian secara proaktif mempublikasikan jumlah kematian di rumah jompo, termasuk California, New York, Illinois, dan Florida.

(Laporan oleh Ryan McNeill dan Andrew MacAskill; pengeditan oleh Stephen Gray dan Janet McBride)