AS: Investasi di Artemis untuk mendapatkan tumpangan ke Bulan

Oleh AFP

Beberapa negara ingin astronot mereka melakukan perjalanan dengan Amerika Serikat pada serangkaian misi ke Bulan berikutnya, tetapi negara lain yang ingin mendaratkan astronotnya di Bulan bergantung pada seberapa banyak mereka berkontribusi, kepala NASA mengatakan Kamis (24/10).

Amerika Serikat berencana untuk kembali ke Bulan di bawah program Artemis untuk mendirikan koloni jangka panjang dan menguji teknologi untuk misi awak ke Mars; dan mengundang mitra internasional untuk ambil bagian.

"Anda dapat membayangkan akan ada banyak negara mengambil bagian meskipun itu sulit pada tingkat yang akan mengatakan, 'OK, itu dijamin memiliki seorang astronot di permukaan Bulan," kata Jim Bridenstine, yang berbicara pada Kongres Astronautika Internasional ke-70 di Washington.

Badan Antariksa Eropa (ESA) dan badan antariksa Jepang telah mengumumkan kepada publik bahwa mereka ingin para astronot mereka untuk berpartisipasi dalam Artemis.

Ia meramalkan sejumlah astronot berikutnya di Bulan pada tahun 2024 dengan misi lebih lanjut untuk diikuti.

"Tujuannya adalah untuk memiliki banyak negara yang berbeda yang hidup dan bekerja di Bulan pada saat yang sama," kata Bridenstine.

Lima belas negara (Amerika Serikat, Rusia, Kanada, Jepang, dan beberapa negara Eropa) berkolaborasi dalam Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) dan para astronot dari 19 negara telah tinggal di sana.

Dalam kasus Badan Antariksa Eropa, kemitraan didasarkan pada barter dan kontribusi yang setimpal.

Bridenstine mengatakan dia tidak yakin apakah orang non-Amerika akan bergabung mulai pendaratan kedua dan seterusnya, dan itu akan tergantung pada apa yang mereka pelajari dari yang pertama.

"Tapi tentu ada banyak peluang saat ini berkelanjutan," katanya.

Dan dia menegaskan kembali bahwa stasiun ruang angkasa mini Bulan yang ingin dibangun oleh orang Amerika, yang disebut Gateway, akan memiliki masa pakai setidaknya 15 tahun, dan sebuah "arsitektur terbuka," yang berarti standar untuk docking ports -- area di mana satu kendaraan ruang angkasa bergabung dengan yang lain --, dukungan kehidupan dan komunikasi akan menjadi sumber terbuka.

"Negara-negara kecil, perusahaan-perusahaan swasta negara besar, mereka dapat membangun pendarat mereka sendiri, dan mereka dapat mengirim orang ke Bulan," katanya.