Iota, melemah tapi mematikan, menerjang Amerika Tengah

·Bacaan 3 menit

Tegucigalpa (AFP) - Iota telah menewaskan sedikitnya delapan orang saat badai itu menghancurkan rumah, menumbangkan pohon dan mengubah jalan menjadi rawa selama serangan yang merusak di seluruh Amerika Tengah, pihak berwenang mengatakan Selasa, hanya dua pekan setelah Badai Eta meluluhlantakkan sebagian wilayah tersebut.

Badai itu menewaskan enam orang di Nikaragua, dua di antaranya anak-anak yang mencoba menyeberangi sungai di bagian selatan negara itu.

Satu orang lagi meninggal di wilayah pulau Providencia, Karibia, Kolombia, di mana Iota menyebabkan kerusakan yang meluas, dan seorang wanita di komunitas adat Ngabe Bugle di Panama, tempat 2.005 orang tetap tinggal di tempat penampungan bahkan saat hujan mulai mereda di sana.

Pada Selasa malam, Iota telah melemah dari topan menjadi badai tropis dengan kecepatan angin maksimum yang berkelanjutan 50 mil (80 kilometer) per jam, menurut Francisco Argenal, kepala meteorologi untuk layanan perlindungan sipil Honduras (Copeco).

Argenal mengatakan kepada AFP bahwa Iota menyeberang ke Honduras melalui wilayah timur El Paraiso dan melewati 35 mil selatan ibukota Tegucigalpa.

Dia memperkirakan badai akan mencapai El Salvador pada Rabu pagi.

Pemerintah Honduras memerintahkan jalan utama negara itu ditutup hingga Rabu karena risiko sungai meluap.

Iota menjadi satu-satunya badai Atlantik tahun ini yang mencapai status Kategori 5 - tingkat maksimum pada skala angin Saffir-Simpson - tidak lama sebelum menghantam Nikaragua pada Senin malam.

"Anginnya terlalu kencang," kata Jessi Urbina, penduduk lingkungan El Muelle yang rusak parah di Bilwi, Nikaragua, kepada AFP.

"Dibutuhkan segalanya: atap dan jendela kayu rumah saya, yang terbuat dari beton."

Daerah itu tidak memiliki listrik dan layanan telekomunikasi, menurut Telcor, penyedia layanan itu. Pohon tumbang dan atap rumah roboh, termasuk satu hotel, kata badan bencana Sinapred.

Pihak berwenang bergegas mengevakuasi ribuan orang dari daerah pesisir Nikaragua dan Honduras di jalur langsung badai.

Kolonel John Fredy Sepulveda, kepala polisi di Providencia, mengatakan rumah sakit setempat telah kehilangan sebagian atapnya dan wilayah sekitar 6.000 orang tidak mendapat aliran listrik.

Tim penyelamat di komunitas Tocoa Honduras membantu mengevakuasi ratusan orang yang terjebak oleh naiknya air Sungai Aguan, yang tepiannya meluap dan membanjiri beberapa rumah.

Di Nueva Jerusalen, angin telah menghancurkan atap sebuah pusat kesehatan, merusak setidaknya 38 rumah dan menumbangkan pohon-pohon, menurut Copeco.

Prakirawan AS di National Hurricane Center memperingatkan Iota akan membawa "gelombang badai yang mengancam jiwa, angin bencana, banjir bandang, dan tanah longsor" di Amerika Tengah.

Badai Eta menghantam daerah yang sama dengan badai Kategori 4 pada awal November sebelum mereda menjadi badai tropis, menyebabkan banjir dan tanah longsor yang meluas yang menewaskan 200 orang.

Prinsila Glaso (80) mengatakan kepada AFP Senin bahwa komunitasnya di selatan Bilwi telah "dihancurkan" oleh Eta, dan khawatir akan lebih banyak kehilangan akibat Badai Iota.

Atlantik telah mengalami rekor musim badai tahun ini dengan 30 nama badai dan 13 badai.

Laut yang lebih hangat yang disebabkan oleh perubahan iklim membuat badai lebih kuat lebih lama setelah pendaratan, kata para ilmuwan.

Tempat penampungan di Nikaragua - yang sudah direntang oleh mereka yang kehilangan tempat tinggal oleh Eta - dipenuhi oleh pendatang baru, kata Eufemia Hernandez, koordinator sebuah pusat di Universitas Uraccan, kepada AFP.

Media lokal melaporkan bahwa lebih dari 175.000 orang telah dievakuasi sejak Sabtu, sebagian besar di daerah yang sebelumnya dibanjiri oleh Bada Eta.

burs-to/jm