Iota mengancam Amerika Tengah yang sudah dilanda badai

·Bacaan 2 menit

Tegucigalpa (AFP) - Kurang dari dua pekan setelah badai kencang Eta menewaskan lebih dari 200 orang di seluruh Amerika Tengah, pihak berwenang pada Sabtu memperingatkan bahwa badai Iota kemungkinan besar bakal menghantam daerah pesisir Nikaragua dan Honduras pada Senin sebagai badai besar.

Pada pukul 18.00 GMT, Iota - yang terbaru di musim badai yang sangat sibuk - berada sekitar 375 mil (600 kilometer) selatan Kingston, Jamaika, bergerak perlahan ke barat-barat daya dengan angin berkelanjutan maksimum 50 mil per jam (85 kpj).

Badai ini diproyeksikan akan menghantam pulau Providencia di Kolombia Minggu malam, kemungkinan dengan kekuatan badai tropis sebelum mendapatkan kekuatan.

Badai ini akan "mendekati pantai Nikaragua dan timur laut Honduras Senin ... pada atau mendekati kekuatan badai besar," kata Pusat Badai Nasional (NHC) yang berbasis di Miami, Sabtu.

Honduras, Guatemala dan Nikaragua mengumumkan evakuasi Jumat, bahkan ketika wilayah itu masih belum pulih dari kerusakan yang ditimbulkan oleh Eta.

Hujan deras saat badai Eta meluapkan tepian sungai dan memicu tanah longsor hingga ke utara sampai Chiapas, Meksiko.

NHC memperingatkan bahwa Iota akan menyimpan sebanyak 16 inci (40 sentimeter) hujan di Honduras, Nikaragua utara, Guatemala timur, dan Belize selatan, dengan total terisolasi hingga 30 inci.

Itu dapat menyebabkan "banjir bandang yang signifikan dan mengancam jiwa dan banjir sungai, bersama dengan tanah longsor," kata NHC.

Pihak berwenang di Honduras pada Jumat memerintahkan polisi dan tentara mengevakuasi daerah San Pedro Sula yang adalah kota kedua dan ibukota industri negara itu yang terletak 110 mil sebelah utara Tegucigalpa.

Eta menghantam daerah itu dengan keras: Sekitar 40.000 orang masih berada di tempat penampungan di seluruh negeri.

Pemerintah juga memerintahkan pelepasan air dari bendungan pembangkit listrik tenaga air utama Honduras karena bahaya meluap dari hujan Iota.

Di Nikaragua, pihak berwenang sedang bersiap menghadapi "banjir, hujan, pasang tinggi, angin dan tanah longsor di tanah yang sudah jenuh," kata Guillermo Gonzalez, kepala badan tanggap bencana negara itu, Sinapred.

Perkiraan awal menunjukkan "sekitar 80.000 keluarga akan menghadapi risiko," kata dia, dengan evakuasi sedang berlangsung dalam komunitas-komunitas di sepanjang perbatasan dengan Honduras.

Pihak berwenang Jumat mengirim perahu untuk mengevakuasi komunitas di Cabo Gracias a Dios, tempat Sungai Coco mengalir ke Karibia di sepanjang "Pantai Nyamuk."

Sementara itu, Badan penanggulangan bencana Guatemala, CONRED, meminta penduduk di utara dan timur laut untuk mengungsi secara sukarela.

Eta menghantam pantai Karibia Nikaragua sebagai badai Kategori 4, salah satu badai bulan November terkuat yang pernah tercatat.

Laut yang lebih hangat yang disebabkan oleh perubahan iklim membuat badai lebih kuat lebih lama setelah pendaratan, kata para ilmuwan.

Musim badai tahun ini telah mencatat rekor 30 nama badai tropis di Karibia, Amerika Tengah, dan AS bagian tenggara.

bur-mas/gma/bbk/acb