Iota tewaskan 38 orang setelah menghantam Amerika Tengah

·Bacaan 2 menit

San Salvador (AFP) - Korban tewas akibat badai Iota meningkat menjadi 38 pada Rabu setelah badai Atlantik terbesar tahun ini menyebabkan tanah longsor, merobohkan bangunan dan menyebabkan ribuan orang kehilangan tempat tinggal di seluruh Amerika Tengah, setelah menghantam kembali daerah-daerah yang dilanda badai lain hanya dua minggu lalu.

Iota menghantam pantai dengan angin kencang berkecepatan 155 mil (260 kilometer) per jam pada Senin malam, dan para peramal cuaca telah memperingatkan kondisi yang lebih "mengancam jiwa" meskipun dalam kondisi cerah.

Delapan belas orang dipastikan tewas di Nikaragua, tempat badai menghantam dengan kekuatan puncaknya, dengan tujuh anak di antara korban.

"Rumah saya hancur akibat badai, yang tersisa hanya pasir dan air," kata Diana Moore Poveda dari kota pesisir Bilwi yang disapu Iota. "Apa yang Anda lihat adalah apa yang saya alami."

Atlantik telah mengalami rekor musim badai tahun ini, termasuk 13 badai, dan para ilmuwan mengatakan bahwa laut yang lebih hangat yang disebabkan oleh perubahan iklim membuat badai lebih kuat lebih lama.

Bilwi dilanda bencana hanya dua minggu sebelumnya setelah penduduknya langsung berada di jalur Badai Eta - badai terkuat lainnya di musim ini.

Iota menghancurkan sebagian besar infrastruktur di kota berpenduduk lebih dari 40.000 orang, kata pejabat pemerintah daerah Yamil Zapata.

"Apa yang tersisa setelah Eta, badai ini datang dan menghabisinya," kata Zapata.

Ribuan orang kehilangan tempat tinggal, listrik dan layanan air hancur, sementara pohon tumbang dan atap rumah roboh, menurut badan manajemen bencana Nikaragua Sinapred.

Sebanyak 14 lainnya tewas di negara tetangga Honduras, termasuk lima anggota keluarga yang rumahnya tersapu tanah longsor.

Pihak berwenang di kedua negara segera mengevakuasi ribuan orang dari daerah pesisir menjelang badai.

Dua orang tewas di pulau lepas pantai Kolombia, dua lainnya tercatat tewas di Guatemala, dan seorang wanita tewas dalam komunitas adat di Panama.

Pejabat kepresidenan El Salvador Carolina Recinos mengatakan evakuasi tepat waktu mencegah negara itu menderita korban yang lebih banyak.

Seorang pengendara sepeda motor tewas setelah ditimpa pohon di negara itu, yang badai tersebut secara bertahap mereda pada Rabu.

Tetapi para peramal cuaca memperingatkan bahwa beberapa bagian Amerika Tengah akan menghadapi "banjir bandang yang mengancam jiwa" hingga Kamis, dengan hujan lebat diperkirakan akan turun dari ekor Iota.

"Banjir dan tanah longsor di sebagian Honduras, Nikaragua dan Guatemala dapat diperburuk oleh tanah jenuh, mengakibatkan dampak signifikan yang berpotensi menimbulkan bencana," kata NHC.