Iran klaim bunuh "perusuh" dalam aksi kekerasan berdarah

Dubai, Uni Emirat Arab (AP) - Iran pada Selasa mengakui untuk pertama kalinya bahwa pasukan keamanan mereka menembak dan membunuh pengunjuk rasa di seluruh negara itu untuk menghentikan demonstrasi atas kenaikan tajam harga bensin bulan lalu, sebuah aksi kerusuhan paling mematikan yang melanda negara itu sejak kekacauan Revolusi Islam 1979.

Sebuah laporan oleh televisi pemerintah Iran berusaha menggambarkan mereka yang terbunuh sebagai "perusuh" atau pemberontak yang didukung asing yang mengancam pos militer, tangki minyak dan masyarakat. Ia mengakui bahwa kekerasan juga menewaskan pejalan kaki, pasukan keamanan dan pengunjuk rasa damai tanpa menyalahkan.

Namun, video demonstrasi online tampak memperlihatkan pasukan keamanan menembakkan senapan mesin dan senapan ke arah kerumunan. Amnesty International percaya kerusuhan yang dimulai pada pertengahan November dan penumpasan yang terjadi kemudian itu menewaskan sedikitnya 208 orang. Seorang pejabat kehakiman Iran pada Selasa membantah catatan jumlah korban itu sebagai "kebohongan belaka," tanpa menawarkan bukti untuk mendukung posisinya.

Demonstrasi menunjukkan ketidakpuasan ekonomi yang meluas yang mencengkeram Iran sejak Mei 2018, ketika Presiden Donald Trump memberlakukan sanksi penghancuran setelah secara sepihak menarik AS dari perjanjian nuklir yang disepakati Teheran dengan kekuatan dunia. Trump sendiri, berbicara kepada wartawan sebelum pertemuan puncak NATO di London, mengklaim tanpa bukti bahwa Iran telah membunuh "ribuan" orang.

Demonstrasi itu terjadi setelah serangan berbulan-bulan di Timur Tengah yang disalahkan AS atas Teheran. Sementara itu, Iran telah mulai melanggar batas-batas perjanjian nuklir dengan harapan dapat menekan Eropa untuk menemukan cara bagi Teheran untuk menjual minyak mentahnya di luar negeri meskipun ada sanksi Amerika.

Laporan TV pemerintah menuduh bahwa beberapa dari mereka yang tewas adalah “perusuh yang menyerang pusat-pusat militer atau kawasan sensitif dengan senjata api atau pisau atau menyandera orang di beberapa daerah.” Beberapa orang berupaya mengakses gudang senjata di dalam pos polisi dan militer, kata laporan itu.

Dalam satu kasus, laporan itu mengatakan pasukan keamanan menghadapi kelompok separatis yang dipersenjatai dengan "senjata semi-berat" di Kota Mahshahr di Provinsi Khuzestan di Iran barat daya.

Warga Arab di sekitar provinsi kaya minyak sudah lama mengeluhkan diskriminasi oleh pemerintah pusat Iran, dan kelompok pemberontak telah menyerang jaringan pipa minyak di sana. Iran menyalahkan kelompok separatis dan kelompok IS atas serangan terhadap parade militer di wilayah itu pada September 2018 yang menewaskan sedikitnya 25 orang.

Video daring yang konon berasal dari daerah itu memperlihatkan protes damai, juga bentrokan antara demonstran dan pasukan keamanan, meskipun para pengunjuk rasa tampaknya sebagian besar dipersenjatai dengan batu dan puing-puing.

"Rawa yang Anda lihat di belakang saya di sebelah kanan adalah tempat kelompok-kelompok yang bermusuhan bersembunyi dan menembaki polisi, tetapi Alhamdulillah, pasukan bersenjata dengan cekatan dan tangkas datang ke lapangan dan menggagalkan rencana mereka," kata kepala polisi Mahshahr, Kolonel Reza Papi mengatakan dalam laporan itu.

Secara terpisah, seorang tahanan menembak dan membunuh seorang petugas polisi di provinsi itu pada Selasa, kata TV pemerintah, tanpa menjelaskan lebih lanjut.

Televisi pemerintah juga mengakui bahwa pasukan keamanan menghadapi "perusuh" selama protes di Teheran, serta di kota-kota Shiraz dan Sirjan. Disebutkan pula di pinggiran Teheran, Shahriar , tempat yang disebut Amnesty pada Senin telah terjadi "puluhan kematian." Televisi itu menggambarkan daerah pinggiran itu sebagai salah satu daerah dengan jumlah korban tewas tertinggi dalam kerusuhan itu. Shahriar telah dilanda protes keras.

Amnesty tidak menawarkan rincian untuk jumlah korban tewas di tempat lain di negara itu, meskipun dikatakan "angka sebenarnya kemungkinan akan lebih tinggi."

Juru bicara Kementerian Kehakiman Gholamhossein Esmaili membantah korban tewas versi Amnesty.

"Saya terus terang mengatakan bahwa jumlah dan angka yang diberikan oleh kelompok-kelompok yang bermusuhan adalah kebohongan belaka," katanya kepada wartawan. "Statistik nyata sangat berbeda dari yang mereka umumkan, dan jumlahnya jauh lebih sedikit dari yang mereka klaim."

Namun, Esmaili - seperti setiap pejabat Iran lainnya sejak penumpasan - tidak menawarkan bukti untuk mendukung klaimnya, juga tidak memberikan informasi mengenai jumlah korban. Sebuah badan PBB juga mengatakan mereka khawatir kerusuhan itu mungkin telah menewaskan "sejumlah besar orang."

Dia juga mengatakan "mayoritas tahanan" dari protes telah dibebaskan, tanpa menyebutkan data. Seorang anggota parlemen sebelumnya mengatakan dia pikir lebih dari 7.000 orang telah ditangkap.

Dengan jumlah korban sedikitnya 208 orang maka itu adalah kerusuhan paling berdarah di Iran sejak masa Revolusi Islam. Protes Gerakan Hijau 2009 pascapemilihan presiden yang disengketakan menarik jutaan orang ke jalan-jalan tetapi mencatat korban tewas yang jauh lebih sedikit.

Demonstrasi dimulai 15 November setelah pemerintah menaikkan harga bensin minimum sebesar 50% menjadi 15.000 real Iran per liter. Sekitar 12 sen per liter, atau sekitar 50 sen per galon. Setelah kuota 60 liter bulanan, harganya menjadi 30.000 real per liter. Itu hampir 24 sen per liter atau 90 sen per galon. Rata-rata satu galon gas di AS dijual seharga $ 2,58 sebagai perbandingan, menurut AAA.

Bensin murah praktis dianggap sebagai hak di Iran, yang merupakan produsen minyak mentah terbesar keempat di dunia sekalipun kesulitan ekonomi yang dihadapinya.

Iran telah melihat tabungan mereka menipis akibat keruntuhan rial dari 32.000 untuk setiap $ 1 pada saat perjanjian nuklir 2015 menjadi 127.000 untuk setiap $ 1 hari ini di bawah sanksi AS yang diperbarui. Biaya bahan pokok harian juga telah meningkat.

Padai Selasa, Trump terus menekan, menuduh tanpa bukti bahwa Iran "mungkin membunuh ribuan dan ribuan orang saat ini saat kita bicara." Protes sebagian besar telah mereda, dan tidak ada kelompok yang menyebutkan perkiraan yang setinggi itu.

"Saya pikir itu hal yang mengerikan dan saya pikir dunia harus mengawasi," kata Trump.

Duduk di samping Presiden Prancis Emmanuel Macron kemudian, Trump mengatakan kepada wartawan bahwa Iran mengalami "kerusuhan besar dan protes di seluruh negeri."

Ditanya apakah AS mendukung para pengunjuk rasa, Trump mengatakan: "Saya tidak ingin mengomentari itu, tetapi jawabannya tidak." Dia kemudian mengklarifikasi bahwa maksudnya Amerika tidak memberikan dukungan finansial kepada mereka, meskipun mendukung aspirasi mereka.

Di Teheran, Presiden Hassan Rouhani bertemu dengan Yusuf bin Alawi, menteri Oman yang bertanggung jawab untuk urusan luar negeri. Alawi bertemu dengan Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo minggu lalu di Washington. Oman, sebuah kesultanan di tepi timur Semenanjung Arab, merupakan mediator antara Iran dan AS di masa lalu.

Rouhani mengatakan bahwa AS hanya menawarkan slogan-slogan dalam pidatonya yang tidak mengarah ke mana-mana, sembari mencoba meninggalkan kesepakatan secara pribadi yang bertentangan dengan mereka.

Rouhani mungkin akan melakukan perjalanan ke Tokyo untuk pertemuan dengan Perdana Menteri Jepang Shinzo Abe untuk mencari cara menyelamatkan kesepakatan nuklir, lapor kantor berita Kyodo, mengutip seorang pejabat yang tidak disebutkan namanya.

Abe melakukan perjalanan ke Iran pada bulan Juni tetapi menerima nasihat dari Pemimpin Tertinggi Ayatollah Ali Khamenei tentang bagaimana Trump tidak bisa dipercaya. Selama pertemuan itu, sebuah terduga serangan ranjau Iran merusak sebuah kapal tanker minyak Jepang.