Isolasi Mandiri? Beberapa orang di Georgia memilih pantai sebagai gantinya

Pulau Tybee (AFP) Setelah dikurung selama berminggu-minggu, banyak penduduk di Georgia yang menunjukkan rasa kurang hormat mereka pada virus corona yang mematikan dan mencari perlindungan di bawah sinar matahari, pasir, dan ombak pantai negara bagian selatan.

Di bawah langit biru tak berawan dengan suhu sejuk dan angin sepoi-sepoi bergulung-gulung di atas air, Pulau Tybee membuktikan daya pikat akhir pekan yang kuat untuk orang-orang Georgia yang putus asa untuk kembali ke keadaan normal - dan melarikan diri dari isolasi yang dipaksakan sendiri.

"Berapa lama kita seharusnya memenjarakan diri kita sendiri?" kata Mackenzie Scharf, 30 tahun yang mengenakan bikini, kepada AFP ketika putranya yang berusia lima tahun menerbangkan layang-layang Spider Man.

"Ini jauh lebih aman daripada pergi berbelanja bahan makanan."

Satu hari setelah gubernur Georgia mengizinkan pembukaan kembali terbatas ribuan bisnis, beberapa ratus orang menikmati Pantai Selatan Pulau Tybee yang luas.

"Rasanya luar biasa - seperti yang seharusnya dirasakan," kata ibu dan ibu rumah tangga berusia 39 tahun, Rachel Lilly, yang nyaris tidak mengangkat kepalanya dari handuk bertema semangka saat dia menikmati perjalanan pantai pertamanya tahun ini.

"Saya tidak khawatir" tentang penularan virus corona, "asalkan tidak dalam jumlah besar," katanya. "Tetapi jika semua orang melakukan apa yang kita lakukan, itu masalah."

Penduduk setempat mengatakan hari Sabtu adalah hari pantai tersibuk tahun ini sejauh ini untuk Pulau Tybee, tujuan wisata santai di pantai Atlantik Georgia.

Beberapa ratus orang di pasir berjalan-jalan, joging, melempar bola atau mengarungi ombak yang lembut.

Jarak sosial umumnya berlaku. Tapi masker atau alat pelindung lainnya? Lupakan saja.

"Sangat menyenangkan, Anda tahu, datang untuk mencari sedikit udara," kata pengacara berambut perak Brian Monroe, 49, setelah melemparkan Frisbee dengan putrinya.

"Ketika pantai berpenduduk jarang seperti ini, tidak terlalu sulit untuk jarak sosial."

Namun pihak berwenang Pulau Tybee berpatroli di atas pasir dengan kendaraan penggerak semua roda, memperingatkan orang-orang tentang menjauhkan diri.

Satu blok dari pasir, pemuda-pemuda tersinari matahari memakai sandal dan celana panjang berenang memindai telepon mereka dan memegang gelas plastik merah ketika mereka mengendarai sepeda motor penjelajah melalui jalan-jalan yang tenang.

Bau tabir surya tetap melekat. Sekelompok sepeda motor bergemuruh di jalur utama, Butler Avenue. Restoran dan toko minuman buah segar menyediakan untuk dibawa pulang bagi pengunjung pantai.

Ini bukan pemandangan yang dibayangkan Walikota Pulau Tybee Shirley Sessions.

Dia menutup pantai komunitas beberapa minggu yang lalu sebagai langkah untuk menahan penyebaran virus. Tetapi bulan ini Gubernur Georgia Brian Kemp menolaknya dengan perintahnya sendiri.

Tetangga Georgia, South Carolina, dan Florida, keduanya telah membuka beberapa pantai mereka.

Namun Georgia telah melangkah lebih jauh. Pada hari Jumat, Kemp memberikan izin kepada beberapa bisnis kecil untuk membuka kembali seluruh negara bagian, termasuk toko tukang cukur, arena bowling dan salon kuku, asalkan langkah-langkah kesehatan pelindung sudah ada.

Restoran dan klub sosial dapat dibuka pada hari Senin.

Realtor dan 40 tahun penduduk Pulau Tybee Harold Heyman mengatakan dia semua untuk Georgia dan negara-negara lain membuka pintu bisnis mereka terbuka lebar, masalah kesehatan terabaikan.

"Ayo," pria 75 tahun yang tak berperasaan dan bertelanjang dada itu menyeringai ketika dia berjalan menuju rumahnya di tepi pantai.

Heyman mencibir tentang kekhawatiran seseorang yang seusia dengannya tentang tertular virus yang telah menginfeksi lebih dari 925.000 orang di Amerika Serikat, 53.000 di antaranya telah meninggal.

Sekalipun menentang krisis untuk nongkrong di pantai, berenang, dan menyerap sinar matahari, "ini adalah cara saya sehat," tambahnya.

mlm/acb