Israel mulai memompa gas alam ke negara tetangga Mesir

Yerusalem (AP) - Israel mengumumkan, Rabu, bahwa mereka mulai mengekspor gas alam ke Mesir sebagai bagian dari kesepakatan yang dicapai antara kedua negara pada Desember.

Menteri Energi Yuval Steinitz mengatakan dalam sebuah video yang dirilis di Twitter bahwa ekspor itu adalah "momen untuk perayaan, di mana Israel berubah menjadi kekuatan energi regional."

Kementerian Perminyakan Mesir memuji aliran gas sebagai "langkah penting" yang "melayani kepentingan ekonomi kedua negara," meningkatkan harapan Mesir juga akan menjadi pusat regional untuk energi.

Gas alam Israel akan mengalir ke Eropa melalui pabrik gas alam cair Mesir, kata pernyataan itu.

Steinitz berada di Kairo untuk forum gas regional dengan perwakilan dari negara-negara di sekitar Mediterania timur.

Israel dan Mesir menandatangani kesepakatan $ 15 miliar pada 2018 untuk menyediakan Mesir dengan 64 miliar meter kubik gas selama 10 tahun, sebuah langkah yang akan mengubah Israel menjadi pengekspor energi. Israel menyelesaikan izin untuk mengekspor gas pada Desember.

Pemerintah Israel telah menggembar-gemborkan kekayaan energi yang baru ditemukan di negara itu sebagai cara memperkuat ikatan dengan negara-negara tetangganya. Israel sudah mengekspor gas alam ke Yordania. Yordania dan Mesir adalah dua negara Arab yang telah menandatangani perjanjian damai dengan Israel.

Awal bulan ini, Israel menandatangani perjanjian dengan Yunani dan Siprus yang akan meletakkan dasar bagi pipa gas alam masa depan yang menghubungkan ladang gas lepas pantai negara itu dengan pasar Eropa.

Pada Desember, Israel mulai memompa gas alam dari ladang gas Leviathan ke rig lepas pantai.