Jagoan Baru Pep Guardiola di Lini Tengah Manchester City

Riki Ilham Rafles
·Bacaan 1 menit

VIVAManchester City pesta gol saat melawat ke The Hawthorns, markas West Bromwich Albion dalam lanjutan Premier League, Rabu dini hari WIB 27 Januari 2021. Skuad asuhan Pep Guardiola menang lima gol tanpa balas.

Empat gol tercipta di babak pertama. Ilkay Guendogan mencetak dua gol, lalu ditambah oleh Joao Cancleo dan Riyad Mahrez. Raheem Sterling melengkapinya di babak kedua.

Penampilan Guendogan mendapat apresiasi dari Guardiola. Menurut dia, gelandang Timnas Jerman itu telah menunjukkan diri layak jadi andalan di lini tengah ManCity.

Datang dari Borussia Dortmund pada 2016, tidak mudah bagi Guendogan untuk memberi sumbangsih kepada ManCity. Apalagi di awal kedatangannya, dia kerap mendapatkan cedera.

"Saya ingin mengatakan ini bukan soal improvisasi. Dia selalu menunjukkan level seperti ini, terlepas dari musim pertamanya ketika dia cedera," ujar Guardiola, dikutip dari laman resmi ManCity.

Tapi sekarang Guendogan berhasil tampil prima. Pria berusia 30 tahun itu selalu berupaya memberikan penampilan terbaik dalam setiap kesempatan yang ada.

"Setiap kali dia bermain di level tertinggi. Tidak peduli kemana dia akan pergi, di babak ketiga Piala FA atau babak akhir Liga Champions, dia selalu bermain sama. Dia selalu percaya diri," tuturnya.

Secara keseluruhan, Guardiola begitu puas dengan permainan ManCity. Pergerakan para pemain begitu dinamis dan cepat sehingga membuat West Brom kesulitan untuk menghalau.

Belum lagi di lini depan para pemainnya bergerak dengan sangat bagus. Alhasil banyak peluang dan gol yang bisa mereka ciptakan dalam pertandingan kali ini.

"Yang kami inginkan adalah pergerakan di momen yang tepat dan yang kami inginkan adalah menggerakkan bola lebih dari gerakan kami biasanya. Tapi memang pergerakan pemain di depan sangat bagus," kata Guardiola.

Kemenangan atas West Brom mengantarkan The Citizens naik ke puncak klasemen sementara Premier League. Dari 19 pertandingan, mereka mengumpulkan 41 poin, atau unggul satu angka dari Manchester United yang ada di urutan kedua.