Jaksa AS tolak pernyataan Pangeran Andrew bahwa ia membantu penyelidikan Epstein

New York (AFP) - Jaksa penuntut Amerika Serikat pada Senin menuduh Pangeran Andrew dari Inggris secara keliru mengklaim bahwa ia telah berulang kali menawarkan untuk membantu penyelidikan mereka terhadap pelaku kejahatan seksual mendiang Jeffrey Epstein.

Pengacara kerajaan mengatakan klien mereka telah menawarkan bantuan setidaknya tiga kali tahun ini dalam kasus ini, yang berpusat pada klaim perdagangan seks oleh pemodal multi-jutawan itu.

Geoffrey Berman, pengacara AS untuk Distrik Selatan New York, yang menyelidiki apakah Epstein memiliki kaki tangan dalam tuduhan kejahatannya, membalas pernyataan dari pihak Pangeran Inggris itu.

"Hari ini, Pangeran Andrew sekali lagi berusaha memalsukan dirinya di depan umum sebagai orang yang bersemangat dan mau bekerja sama dengan penyelidikan federal yang sedang berlangsung mengenai perdagangan seks dan pelanggaran terkait yang dilakukan oleh Jeffrey Epstein dan rekan-rekannya," kata Berman.

Dia menambahkan dalam pernyataan bahwa putra kedua Ratu Elizabeth II itu telah "berulang kali menolak permintaan kami untuk menjadwalkan" sebuah wawancara.

Berman mengatakan bahwa hampir empat bulan lalu, Blackford telah "memberi tahu kami dengan tegas" bahwa Andrew tidak akan "datang untuk wawancara semacam itu."

Dia menambahkan: "Jika Pangeran Andrew, pada kenyataannya, serius untuk bekerja sama dengan penyelidikan federal yang sedang berlangsung, pintu kami tetap terbuka, dan kami menunggu kabar kapan kita harus mengharapkannya."

Andrew, 60, secara terbuka membela persahabatannya dengan Epstein dalam wawancara televisi BBC tahun lalu, memicu kemarahan dari para korbannya, dan menuntutnya untuk berhenti dari tugas-tugas kerajaan Inggris.

Pernyataan Blackfords mengatakan klaim bahwa Andrew telah menghalangi para penyelidik tidak benar, dan balik menuduh Departemen Kehakiman AS (DoJ) mengejar sensasi.

"Duke of York telah setidaknya pada tiga kesempatan tahun ini menawarkan bantuannya sebagai saksi kepada Departemen Kehakiman," kata pernyataan itu.

"Sayangnya, DoJ telah bereaksi terhadap dua penawaran pertama dengan melanggar aturan kerahasiaan mereka sendiri dan mengklaim bahwa Duke telah menawarkan nol kerjasama.

"Dengan melakukan itu, mereka mungkin mencari publisitas daripada menerima bantuan yang ditawarkan."

Andrew, mantan pilot helikopter Angkatan Laut Kerajaan yang ketika muda memiliki reputasi sebagai pangeran playboy, dituduh melakukan hubungan seksual dengan seorang wanita berusia 17 tahun - sebuah tuduhan yang dia bantah dengan keras.

Wanita itu, Virginia Giuffre, menuduh dia diperdagangkan untuk berhubungan seks dengan teman-teman Epstein, yang berusia 66 tahun ketika dia bunuh diri di penjara New York pada Agustus tahun lalu.

Pengusaha kaya, yang berteman dengan banyak selebriti selama bertahun-tahun, termasuk Presiden AS Donald Trump, ketika itu sedang menunggu persidangan atas tuduhan perdagangan seks.

Pengacara Andrew mengatakan mereka tetap menjunjung tinggi komitmen mereka terhadap kerahasiaan tetapi mengatakan mereka dipaksa untuk go public "mengingat pemberitaan media yang menyesatkan" di Amerika Serikat.

Penyelidik AS telah menyelidiki kasus Epstein selama lebih dari 16 tahun tetapi hanya meminta bantuan Andrew pada 2 Januari tahun ini, kata mereka.

"Yang penting, Departemen Kehakiman memberi tahu kami bahwa pangeran bukan dan tidak pernah menjadi 'target' penyelidikan kriminal mereka terhadap Epstein dan bahwa mereka ingin bekerja sama secara sukarela," kata pernyataan itu.

"Dalam pembicaraan tersebut, kami meminta DoJ untuk mengkonfirmasi bahwa kerjasama kami dan pengaturan wawancara akan tetap rahasia, sesuai dengan aturan biasa yang berlaku untuk kerjasama sukarela dengan DoJ.

"Kami diberi jaminan tegas bahwa diskusi kami dan proses wawancara akan tetap rahasia."

Pihak pengacara Andrew menunjuk dua klaim dari Berman pada 27 Januari dan 9 Maret bahwa sang pangeran menolak untuk bekerja sama, yang mengarah pada "laporan media" yang menyesatkan.

"Pernyataan-pernyataan ini tidak akurat, dan seharusnya tidak dibuat," kata pihak pengacara Andrew menambahkan, menuduh DoJ memperlakukan klien mereka "dengan standar yang lebih rendah" daripada orang lain.

Surat kabar The Sun pada Senin melaporkan bahwa DoJ telah mengajukan permintaan bantuan hukum timbal balik kepada kementerian dalam negeri Inggris untuk memaksa pangeran memberikan pernyataan.

Pengacaranya mengatakan bahwa itu akan "mengecewakan" mengingat kesediaannya untuk memberikan pernyataan tertulis secara sukarela.

Jaksa Agung AS, Bill Barr mengatakan kepada Fox News pada Senin bahwa Andrew tidak akan diekstradisi ke Amerika Serikat.