Jejak vaksin Jerman: Sarapan, mesin pendingin dan lego

·Bacaan 6 menit

Berlin (AFP) - Saat sarapan pagi yang dingin pada 24 Januari, Ozlem Tureci dan suaminya Ugur Sahin memutuskan, "kita perlu segera memulai ini".

Sahin "telah menyimpulkan dari publikasi yang menggambarkan kasus virus corona di Wuhan ... bahwa ada kemungkinan besar bahwa pandemi akan segera terjadi," kata Tureci.

Keputusan pasangan tersebut, pendiri perusahaan kecil Jerman bernama BioNTech, melahirkan Operasi Lightspeed - di mana para ilmuwan di perusahaan tersebut mengalihkan semua sumber daya mereka dari penelitian terapi kanker ke menemukan vaksin untuk menghentikan COVID-19.

"Sejak hari itu ... belum ada satu hari pun kami beristirahat dari mengerjakan proyek ini," kata Tureci.

Empat hari kemudian, pada 28 Januari, Jerman mengonfirmasi kasus pertama infeksi virus corona - juga penularan pertama dari manusia ke manusia di tanah Eropa.

Epidemi yang paling parah menghantam China segera berubah menjadi krisis kesehatan global, memaksa pemerintah menutup perbatasan, sekolah, dan kantor, serta menjaga warga mereka di rumah untuk menghentikan penyebaran.

Saat BioNTech dan perusahaan farmasi lainnya beraksi mencari formula pemenang, pasukan perusahaan "Mittelstand" Jerman dan pakar manufaktur dan logistik lain yang lebih besar akan segera terbukti merupakan komponen penting.

Hanya beberapa menit berkendara dari markas BioNTech di Kota Mainz, salah satu perusahaan semacam itu diam-diam meningkatkan produksinya.

Sedikit diketahui di seluruh dunia, perusahaan Schott yang berusia 130 tahun itu sebenarnya adalah pemain utama dalam industri farmasi berkat botol kaca kecilnya yang dirancang untuk menampung vaksin yang menyelamatkan jiwa.

Tiga perempat dari lebih dari 100 uji coba inokulasi virus corona di seluruh dunia akan berakhir menggunakan produk Schott.

Perusahaan itu sendiri bertujuan untuk menghasilkan cukup botol untuk menampung dua miliar dosis vaksin virus corona pada akhir 2021, kata kepala komunikasi Christina Rettig kepada AFP.

Schott sendiri memiliki ketakutan awal dengan virus tersebut di pabrik Mitterteich di Bavaria.

Kota itu menjadi salah satu titik nyala virus corona pertama di Jerman pada Maret setelah festival bir, dan Rettig mengatakan beberapa pekerja Schott dari Republik Ceko akhirnya "tidak bertemu teman dan keluarga selama berminggu-minggu" karena perbatasan ditutup.

Dengan sebagian besar penerbangan penumpang dilarang, kesibukan di terminal bandara Frankfurt hampir lenyap di musim semi.

Namun area pengirimannya terus berdengung. Puluhan ribu kotak gaun dan masker bedah yang sangat dibutuhkan sedang transit.

Kepala infrastruktur pengiriman di Fraport, Max Philipp Conrady, sadar bahwa itu baru permulaan untuk perjuangan divisinya dalam pertempuran melawan pandemi.

Tidak ada yang tahu perusahaan mana yang akan menemukan vaksin atau kapan akan siap, tetapi Frankfurt sudah menjadi pusat pengiriman barang farmasi terbesar di Eropa.

Maka perencanaan harus dimulai untuk tantangan logistik yang belum pernah terjadi sebelumnya, yaitu mengangkut jutaan dosis vaksin yang menyelamatkan jiwa ke seluruh dunia.

Hanggar pengatur suhu Fraport yang luas menangani 120.000 ton vaksin, obat-obatan, dan produk farmasi lainnya pada tahun 2019.

Operator tersebut mengantisipasi permintaan penyimpanan berpendingin, dan meningkatkan investasi dalam wadah berpendingin berteknologi tinggi yang akan melakukan pengangkutan dari hanggar ke pesawat.

Sekarang operator itu memiliki 20, jadi beberapa kargo dapat dimuat pada saat yang bersamaan.

Fraport bukan satu-satunya yang meningkatkan investasi solusi untuk menjaga vaksin tetap dingin.

Ketika menjadi jelas bahwa vaksin BioNTech perlu disimpan pada suhu minus 70 derajat Celcius (minus 94 Fahrenheit), keahlian manajemen rantai dingin menjadi komoditas penting berikutnya.

Di tengah pergulatan global untuk memecahkan masalah dalam menjaga vaksin pada suhu yang tepat saat dikirim ke seluruh dunia, tampaknya selalu ada perusahaan Jerman untuk setiap hal yang sulit.

Binder di Tuttlingen memiliki "mesin pendingin super" yang sudah digunakan sejak Maret untuk mendinginkan virus corona yang digunakan dalam penelitian laboratorium oleh BioNTech dan pengembang vaksin Jerman lainnya, CureVac.

Namun permintaan semakin meningkat seiring dengan kemajuan BioNTech dalam perlombaan itu.

"Ini benar-benar dimulai pada Agustus, ketika kami menerima permintaan ini dari perusahaan logistik ... mereka tahu kami harus menyesuaikan penyimpanan dingin kami ... dengan mesin pendingin untuk mendistribusikan vaksin ke seluruh dunia," kata juru bicara Binder, Anne Lenze.

Sementara Binder memastikan pendinginan statis hingga minus 90 derajat, perusahaan lain Va-Q-Tec membuat kotak bergerak dengan fungsi sangat dingin untuk proses transportasi yang sebenarnya.

Dengan menggunakan teknologi partikel silika, wadah tersebut dapat mempertahankan suhu mulai dari yang mirip dengan lemari es hingga sedingin kutub hingga 10 hari "tanpa perlu masukan energi tambahan", kata kepala eksekutif Joachim Kuhn kepada AFP.

Pada 18 November, BioNTech dan mitranya Pfizer akhirnya mengumumkan bahwa studi Fase III mereka menunjukkan sekitar 90 persen kemanjuran melawan virus.

Berita itu mengirim pasar saham ke dalam euforia dan dielu-elukan sebagai titik balik, cahaya di ujung terowongan gelap yang sangat panjang.

Pada saat itu, sektor logistik siap beraksi.

Seperti yang dikatakan oleh Fraport's Conrady: "Kami sudah siap sejak Agustus."

Merayakan dengan cara mereka yang bersahaja, para pendiri BioNTech tahu bahwa masih terlalu dini untuk berpuas diri.

"Sampanye bukanlah ciri kami. Kami duduk dan menikmati secangkir teh dan menggunakan waktu untuk merenungkan apa yang telah terjadi sejauh ini dan apa yang akan terjadi selanjutnya," kata Sahin kepada AFP.

Beberapa ratus kilometer jauhnya di ibu kota Jerman, Albrecht Broemme yang berusia 66 tahun menempatkan sekelompok patung Lego di sana-sini saat dia membayangkan bagaimana mengubah bandara lama Berlin menjadi pusat vaksinasi yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Seorang mantan petugas pemadam kebakaran dan mantan kepala badan perlindungan sipil THW, Broemme telah diminta meninggalkan masa pensiun untuk membantu dalam pertempuran melawan pandemi.

Sejak awal, dia sangat penting dalam merancang situs gawat darurat jika jumlah pasien melonjak di atas kapasitas rumah sakit.

Pada musim gugur, dia kembali diminta untuk membuat konsep alur vaksinasi untuk ibu kota Jerman.

"Saya datang dengan sebuah sistem, memikirkan berapa banyak bilik (vaksinasi) yang kami perlukan dan berapa banyak ruang yang kami perlukan untuk mencegah penumpukan," katanya.

Setiap pengunjung akan mengikuti rute yang ditentukan mulai dari pendaftaran hingga memperoleh suntikan yang sebenarnya, kemudian ke konsultasi dengan dokter dan terakhir ke ruang tunggu sementara pemeriksaan terakhir dilakukan.

Pasien harus keluar masuk bilik dokter dalam beberapa menit, kata Broemme. Termasuk antrian dan waktu tunggu, "kami membayangkan semua ini akan memakan waktu satu jam."

Pada 2 Desember, vaksin BioNTech menjadi yang pertama mendapat lampu hijau untuk digunakan di Barat, ketika Inggris memberikan persetujuannya.

Ketika negara-negara lain dari Amerika Serikat hingga Arab Saudi hingga Singapura mengikutinya, Jerman dengan tidak sabar mendorong regulator obat UE untuk mengeluarkan keputusannya mulai 29 Desember.

EMA akhirnya memberi lampu hijau lebih dari seminggu lebih awal, pada 21 Desember.

Pada malam yang sama, Komisi Eropa menyatakan bahwa seluruh blok akan memulai operasi inokulasi mulai Minggu, 27 Desember.

Dengan vaksinasi pertama akan segera terjadi, para pejabat berlomba untuk memberikan sentuhan akhir pada pusat inokulasi darurat di seluruh Jerman.

Di pusat vaksinasi terbesar di Hamburg, dokter akan mampu menangani 7.000 orang setiap hari.

BioNTech juga mengadakan webinar untuk perawat dan dokter yang akan segera memberikan vaksinasi, dengan 1.100 pertanyaan terjawab selama sesi.

Truk pembawa vaksin diluncurkan dari pabrik Pfizer di Belgia pada Rabu.

BioNTech mengatakan akan secara langsung memasok vaksinnya ke 25 lokasi distribusi yang diawaki oleh otoritas federal di Jerman yang kemudian akan mengirimkan alokasi ke 294 distrik.

Otoritas lokal selanjutnya akan menyalurkan vaksin ke 450 pusat vaksinasi.

Sejumlah unit mobil juga akan dikerahkan ke distrik yang lebih sulit dijangkau.

Dengan memperhatikan potensi sabotase oleh gelombang skeptis dan kelompok anti-vaksi yang berkembang, polisi federal dengan unit komando bersenjata mengawal kargo berharga tersebut saat perjalanan.

Kelompok pertama penerima vaksin adalah kelompok yang paling rentan di rumah-rumah jompo, beberapa di antaranya telah dilanda wabah virus yang mematikan.

Inokulasi tidak bisa dapat dilakukan lebih cepat di Jerman, yang mencatat angka kematian harian tertinggi hampir 1.000 orang selama seminggu.

Setidaknya satu distrik melaporkan bahwa krematoriumnya penuh. Bagi Kanselir Angela Merkel, setiap satu suntikan vaksin berarti nyawa yang diselamatkan.

"Ketika kami melihat berapa banyak orang yang meninggal karena virus corona, kami dapat melihat berapa banyak nyawa yang dapat diselamatkan oleh vaksin."