Jepang ingin manufaktur kembali dari China, tetapi memutus rantai pasokan sulit dilakukan

Oleh Naomi Tajitsu, Makiko Yamazaki dan Ritsuko Shimizu

TOKYO (Reuters) - Ketika perusahaan Jepang Iris Ohyama pada April setuju untuk mulai memproduksi masker wajah yang sangat dibutuhkan di Jepang, itu menandai kemenangan bagi Perdana Menteri Shinzo Abe yang ingin membawa manufaktur kembali dari China.

Ketakutan oleh virus corona yang diakibatkan penutupan pabrik di China, menyebabkan pemerintah Abe mengalokasikan $ 2 miliar untuk membantu perusahaan menggeser produksi ke dalam negeri. Kebijakan, bagian dari paket stimulus besar-besaran untuk mengatasi pandemi, bahkan telah disebut oleh beberapa birokrat sebagai masalah keamanan nasional.

"Kami menjadi tergantung pada China," kata Menteri Ekonomi Yasutoshi Nishimura kepada wartawan pekan lalu. "Kami perlu membuat rantai pasokan lebih kuat dan beragam, memperluas sumber pasokan kami dan meningkatkan produksi dalam negeri."

Produksi masker Jepang, yang permintaan domestiknya meroket, masuk akal. Tapi Iris Ohyama, yang sampai bulan ini hanya membuat masker di China, sejauh ini satu-satunya perusahaan besar yang diketahui memanfaatkan subsidi.

Banyak perusahaan Jepang lainnya mengatakan bahwa pengalihan produksi ke negara asal tidak praktis dan tidak ekonomis. Mereka perlu hadir secara fisik di China karena sebagian besar dari apa yang mereka hasilkan pada akhirnya adalah untuk konsumen China, dan untuk memenuhi tuntutan produksi 'tepat waktu' yang memprioritaskan waktu pengiriman yang singkat untuk manufaktur yang efisien.

"Suku cadang yang kami buat sangat besar sehingga kami harus dekat dengan pelanggan untuk mengendalikan biaya kami," kata Chikara Haruta, juru bicara Yorozu Corp, yang membuat suspensi dan komponen mobil lainnya.

Pabriknya di Wuhan, China, terletak hanya tujuh kilometer dari pabrik perakitan Honda Motor Co Ltd.

Untuk pembuat mobil Jepang, ketergantungan pada pemasok China di pasar mobil terbesar di dunia juga hanya bisnis yang baik.

"Bahkan jika kami mau, akan sulit untuk menurunkan pemaparan kami ke bagian buatan China," seorang eksekutif di perusahaan mobil Jepang mengatakan kepada Reuters, menolak untuk diidentifikasi karena ia tidak berwenang untuk berbicara kepada media.

Dia menambahkan bahwa selama dekade terakhir, pemasok China telah meningkatkan permainan mereka dan sekarang menyediakan berbagai bagian berkualitas tinggi dan murah.

Toyota Motor Corp, Nissan Motor Co Ltd dan Honda juga masing-masing memiliki setidaknya tiga pusat R&D di China, dan pemasok mereka mengikuti.

"Di mana perangkat lunak dikembangkan menentukan di mana perangkat keras dikembangkan dan dibuat," kata seorang pejabat di pemasok suku cadang Jepang, berbicara dengan syarat anonimitas.

"Insentif pemerintah yang baru salah arah jika hanya berfokus pada mengembalikan manufaktur, sambil mengabaikan fungsi R&D."

TERLALU TERGANTUNG?

Sejumlah politisi Jepang semakin khawatir tentang ketergantungan Jepang pada China sebagai pusat produksi.

Sejak awal 2000-an ketika biaya tenaga kerja China naik, telah ada pembicaraan tentang strategi "China Plus One" - kebijakan mengelola risiko dengan menempatkan pabrik dan fasilitas di China dan satu negara Asia lainnya. Ini mendapatkan lebih banyak daya tarik pada 2012 ketika ketegangan bilateral berkobar dan banyak perusahaan Jepang telah berusaha melakukan diversifikasi dengan operasi di Asia Tenggara.

Penutupan total dekat pabrik-pabrik China pada Februari ketika ekonomi nomor dua dunia berusaha untuk menghapus virus corona, bagaimanapun, telah menabrak tradisi ketergantungan Jepang terhadap China.

Alokasi pemerintah 220 miliar yen (1,57 miliar pound) adalah yang pertama kali ditawarkan subsidi untuk mengembalikan manufaktur. Perusahaan ini juga menawarkan 23,5 miliar yen kepada perusahaan-perusahaan Jepang untuk memperkuat dan mendiversifikasi rantai pasokan di Asia Tenggara.

Perusahaan-perusahaan Jepang memiliki setidaknya 7.400 afiliasi di China pada Maret 2018, menurut survei kementerian perdagangan, naik 60% dari 2008. Pada tahun yang sama, afiliasi manufaktur Jepang di China menjual $ 252 miliar barang, dengan 73% dari yang dijual di China dan 17% diekspor kembali ke rumah, survei terpisah oleh kementerian menunjukkan.

MEMILIH CHINA

Pembuat elektronik juga mengatakan mereka akan berjuang untuk memutuskan hubungan dengan rantai pasokan China.

Nidec Corp, yang memproduksi motor untuk barang elektronik, bahkan mengatakan pada bulan April bahwa mereka perlu meningkatkan rantai pasokannya di China. Itu tidak dapat memperoleh pasokan bagian dasar tahun ini yang telah diyakini bersumber secara lokal tetapi sebenarnya dikirim dari Eropa.

"Kita perlu memperkuat kemampuan sumber di pabrik China kita. Kita harus memproduksi bagian-bagian seperti ini di rumah," kata CEO Shigenobu Nagamori kepada wartawan.

Japan Display Inc dan pembuat chip Rohm Co Ltd mengatakan potensi pergeseran ke otomatisasi penuh untuk proses akhir padat karya yang dilakukan di luar negeri dapat mengarah pada jalur perakitan baru yang sedang dibangun di dalam negeri yang pembuatannya terjadi lebih maju.

Tetapi bagi banyak orang lain, China tetap menjadi pilihan yang lebih murah.

Pembuat panel layar dan televisi Sharp Corp menghasilkan sel panel ultra-tipis di Jepang, yang dikirim ke China di mana lampu latar, konektor, dan bagian lainnya ditambahkan - suatu proses yang membutuhkan pengujian manual konstan dan penyesuaian mesin.

"Proses akhir telah lama dilakukan di China karena padat karya," kata juru bicara Sharp, yang diakuisisi oleh Foxconn Taiwan pada 2016.

"Akan sangat mahal untuk membawanya pulang."

(Pelaporan oleh Naomi Tajitsu, Ritsuko Shimizu dan Makiko Yamazaki; Pelaporan tambahan oleh Maki Shiraki, Tetsushi Kajimoto dan Linda Sieg; Penyuntingan oleh David Dolan dan Edwina Gibbs)