Jepang ingin tanpa uang tunai, tetapi kelompok lansia tidak begitu tertarik

Oleh Tetsushi Kajimoto dan Izumi Nakagawa

Tokyo (Reuters) - Uang tunai adalah raja di Jepang, dan terlebih lagi bagi penduduk lanjut usia di negara itu, yang masih sangat enggan untuk menyerah.

Dorongan Perdana Menteri Shinzo Abe untuk membuat lebih banyak orang Jepang -- penimbun uang paling berdedikasi di dunia -- beralih menggunakan pembayaran tanpa uang tunai menghasilkan beberapa keberhasilan, tetapi tidak sebanyak yang diinginkan. Peringkat yang semakin meningkat dari para pensiunan lanjut usia di negara itu menentang perubahan, yang dapat membuat Jepang berada jauh di belakang rekan-rekannya dalam mengadopsi pembayaran aplikasi seluler dan uang elektronik.

Tokyo ingin menggandakan rasio penyelesaian tanpa uang tunai menjadi 40 persen pada 2025 dan akhirnya menjadi 80 persen untuk memacu produktivitas tenaga kerja. Jepang kurang mengesankan jika dibandingkan dengan negara lain -- 96 persen transaksi di Korea Selatan dan 66 persen di China adalah tanpa uang tunai, data oleh lobi industri Asosiasi Pembayaran Jepang menunjukkan.

Transisi ke transaksi digital akan membantu Jepang mengatasi populasi yang menyusut dan pasar tenaga kerja yang ketat. Pembayaran tanpa uang tunai juga akan memungkinkan toko untuk mengotomatisasi perkiraan penjualan dan bank mengurangi jaringan mesin teller otomatis yang mahal.

Pembeli baru-baru ini didorong untuk menggantikan uang tunai ke uang elektronik setelah pemerintah mempermanis kesepakatan dengan memperkenalkan program rabat untuk meringankan rasa sakit dari kenaikan pajak penjualan pada 1 Oktober.

Didanai sebesar 2,57 miliar dolar AS yang disisihkan untuk subsidi, pembeli mendapatkan pengembalian uang dalam bentuk poin jika mereka menggunakan pembayaran tanpa uang tunai di toko-toko kecil dan toko-toko swalayan.

Melompat ke yang populer

Perusahaan teknologi besar telah merespons dengan kampanye agresif untuk mempromosikan sistem pembayaran uang elektronik atau e-money mereka termasuk SoftBank Group Corp, Yahoo Japan Corp, perusahaan e-commerce Mercari dan operator aplikasi perpesanan LINE Corp.

Beberapa telah bertemu dengan kesuksesan awal. Aplikasi pembayaran kode QR, PayPay -- dimiliki bersama oleh SoftBank dan Yahoo Jepang -- membuat keanggotaan melonjak 5 juta sejak Agustus menjadi 15 juta, sebagian berkat kampanye pemerintah.

East Japan Railway Co juga melihat keanggotaan untuk sistem penyelesaian elektronik kereta api mencapai 11 juta, naik lebih dari satu juta sejak September.

"Pelanggan mendapat manfaat dari kenyamanan pembayaran elektronik, sementara kami menerima biaya dan mengurangi biaya dengan pergi tanpa tiket," kata Tomoyuki Soyama, wakil manajer umum yang ditugaskan untuk pengembangan bisnis TI di East Japan Railway. "Ini situasi saling menguntungkan."

Biaya langsung yang melibatkan transaksi tunai, termasuk tenaga kerja di konter checkout, berjumlah sekitar 73,60 miliar dolar AS per tahun, perkiraan Mizuho Financial Group, menunjukkan bahwa tanpa uang tunai akan secara dramatis mengurangi biaya tersebut.

Satoshi Kumagai, wakil presiden senior yang bertanggung jawab atas layanan keuangan dan bisnis digital di operator jaringan toko swalayan Lawson Inc, mengatakan rasio pembayaran tanpa uang tunai dari penjualan telah meningkat menjadi 25 persen dari Oktober dibandingkan 20 persen sebelumnya.

"Akan ideal untuk melihat semua transaksi menjadi tanpa uang tunai mengingat kekurangan tenaga kerja dan kebutuhan untuk meningkatkan kenyamanan bagi pelanggan kami," kata Kumagai kepada Reuters.

"Di sisi lain, kita perlu menemukan cara untuk membantu para manula yang mungkin kesulitan berbelanja tanpa uang tunai."

Menimbun uang tunai

Rumah tangga Jepang memiliki lebih dari setengah aset mereka dalam bentuk tunai dan deposito. Proporsi itu meningkat dengan manula, beberapa di antaranya tetap menggunakan uang tunai sebagai cara untuk mencegah pengeluaran yang sia-sia.

"Semua orang suka uang tunai, bukan?" Kata seorang wanita berusia 65 tahun di Tokyo, sambil melihat spanduk aplikasi pembayaran tanpa uang tunai.

"Saya tidak tertarik tanpa uang tunai. Saya merasa tidak nyaman kalau-kalau kehilangan ponselku. Juga tidak jelas berapa banyak yang telah kubelanjakan dibandingkan dengan mengeluarkan uang dari dompetku."

Banyak usaha kecil juga berusaha untuk beralih ke pembayaran tanpa uang tunai, atau melihat sedikit manfaat dalam melakukannya.

Toko-toko kecil mengandalkan pendapatan uang tunai harian untuk menjalankan operasi mereka, sehingga mereka tidak bisa terlalu bergantung pada piutang, kata Yukio Kawano, ketua lobi industri supermarket Jepang.

Kurang dari setengah dari sekitar 2 juta perusahaan kecil yang dianggap memenuhi syarat untuk subsidi pembayaran tanpa uang tunai telah terdaftar dalam kampanye pemerintah, karena biaya untuk memperkenalkan mesin dan biaya transaksi yang tinggi.

Tingkat kejahatan yang rendah, tingkat suku bunga yang sangat rendah, dan jaringan ATM nasional telah lama membuat uang tunai menarik di Jepang, memberi orang sedikit insentif untuk beralih ke pembayaran tanpa uang tunai.

Akan tetapi, tren ini dapat berubah secara bertahap ketika bank-bank komersial mengkonsolidasikan ATM mereka, mengurangi akses konsumen terhadap uang tunai.

Namun, meyakinkan para lansia, yang merupakan hampir sepertiga dari populasi, untuk mengubah praktik mereka tidak akan mudah.

Di distrik perbelanjaan ramai di pusat kota Tokyo, Yanaka Ginza, banyak toko kecil belum melakukan transaksi tanpa uang tunai.

Mitsuo Kotake, pemilik toko bunga kecil berusia 70 tahun, mengatakan ia mulai menawarkan PayPay tiga bulan lalu.

Tetapi memasukkan kode pin dan menyiapkan aplikasi terlalu membingungkan bagi pelanggannya, yang kebanyakan adalah manula yang datang untuk membeli bunga untuk kuburan