Johnson kembali, veteran bersinar: yang jadi sorotan golf

·Bacaan 3 menit

Hong Kong (AFP) - Turnamen terakhir sebelum US Masters pekan depan yang ditunda akibat virus corona dan seorang juara turnamen besar kembali dalam lingkaran pemenang yang menjadi sorotan pembicaraan golf AFP Sport:

Dengan tinggal satu pekan lagi guna menyaksikan US Masters yang menjadi tontonan ganjil karena digelar pada musim gugur, pegolf nomor satu dunia Dustin Johnson akan dengan senang hati akhirnya kembali ke jalurnya di Houston Terbuka pekan ini.

Johnson membuat penampilan pertamanya sejak finis urutan keenam AS Terbuka pada September setelah terpaksa melewatkan CJ Cup dan Zozo Championship akibat positif terpapar Covid-19.

Penonton dalam jumlah terbatas akan dibolehkan masuk pekan ini yang untuk pertama kalinya di bumi Amerika sejak US PGA Tour dilanjutkan Juni.

Masih harus dilihat apakah Johnson bisa langsung kembali memperlihatkan penampilan luar biasa yang dia tunjukkan sebelum menyerah kepada virus corona. Sebelum AS Terbuka, dia menikmati empat kali finis dua teratas berturut-turut dalam tiga pertandingan playoff Piala FedEx dan satu turnamen utama.

Johnson menjuarai Northern Trust dan Tour Championship yang menjadi turnamen penutup musim, dan menjadi runner-up pada US PGA Tour dan BMW Championship.

Johnson tak pernah finis di luar 10 besar dalam empat Master terakhirnya, dengan yang terbaik menduduki urutan kedua di belakang Tiger Woods tahun lalu, dan jika dia berhasil menghilangkan tulah itu pekan ini maka itu dapat menempatkan dia dalam kondisi yang sangat bagus untuk merebut jaket hijau perdananya.

Fred Funk yang berusia 64 tahun membuat sedikit sejarah pada lubang terakhirnya dalam babak kedua Bermuda Championship Jumat ketika dia memasukkan birdie yang membuatnya bergabung dengan legenda golf Jack Nicklaus, Sam Snead dan Tom Watson sebagai pegolf seusia dia atau di atas itu yang lolos ke dua babak terakhir US PGA Tour sejak 1970.

"Rasanya senang mengetahui Anda bisa melakukan hal itu," kata Funk, sang juara PGA Tour delapan kali yang pertama kali menjadi profesional pada 1981 dan yang karirnya ditandai dengan menjuarai Players Championship pada 2005.

Dia bermain bersama putranya Taylor selam dua babak pertama yang membuat momen itu semakin spesial.

"Tidak banyak orang yang memiliki kesempatan. Sangat berarti, tetapi hal terbesar adalah bermain bersama Taylor," kata Funk, yang mewakili AS pada Piala Ryder 2004, setelah tampil di akhir pekan. "Bonusnya make the cut (lolos ke dua babak terakhir turnamen golf)."

Taylor gagal mengikuti langkah sang ayah. Fred finis rutan ke-59.

Omong-omong soal veteran, Darren Clarke yang berusia 52 tahun mengangkat trofi pertamanya pada Minggu sejak Claret Jug ketika dia memenangkan gelar juara PGA Tour perdananya.

Open Championship 2011 di Royal St Georges di pantai tenggara Inggris pasti dulu sekali populer di mata pegolf berusia 52 tahun yang mengakhiri paceklik gelar dalam TimberTech Championship di Broken Sound di Florida.

Tetapi Clarke mengakui bahwa perayaannya mungkin sedikit lebih sensitif daripada sembilan tahun silam .

"Nah, setelah kemenangan terakhir yang saya catat saya mabuk selama sepekan, jadi kali ini saya tidak akan mabuk," kata Clarke yang mengungkapkan memulai segara rezim baru kebugaran sebagai pengganti mabuk-mabukan.

"Saya akan kembali ke Bahama sekarang dan saya akan libur sepekan. Lalu saya melewati program besar lainnya. Berat badan saya naik turun dan, ketika saya mencapai titik tertentu, cukup sudah."

"Saya punya pelatih, jadi saya akan bersenang-senang selama satu pekan dan kemudian saya kembali ke gym secara penuh," pungkas Clarke.

10 teratas selama pekan yang dimulai 2 November 2020 (perubahan akibat hasil pekan lalu ditandai dengan tanda kurung):

Putra

1. Dustin Johnson (AS) 10.37
2. Jon Rahm (SPAYOL) 10.24
3. Justin Thomas (AS) 9.12
4. Collin Morikawa (AS) 7.52
5. Rory McIlroy (IRLANDIA UTARA) 7.51
6. Bryson DeChambeau (AS) 7.45
7. Xander Schauffele (AS) 7.21
8. Webb Simpson (AS) 7.06
9. Patrick Cantlay (AS) 6.37
10. Tyrrell Hatton (INGGRIS) 6.32

Putri

1. Ko Jin-young (KORE) 7.97
2. Kim Sei-young (KOREA) 6.87
3. Nelly Korda (AS) 6.59
4. Danielle Kang (AS) 6.40
5. Park In-bee (KOREAS) 6.18 (-1)
6. Nasa Hataoka (JEPANG) 5.91
7. Brooke Henderson (KANADA) 5.77
8. Park Sung-hyun (KOREA) 5.23
9. Minjee Lee (AUSTRALIA) 5.06
10. Kim Hyo-joo (KOREA) 4.81 (+1)


dh/th