Jota pastikan kemenangan Liverpool, Man City dan Chelsea juga menang

·Bacaan 3 menit

London (AFP) - Diogo Jota mengakhiri perjuangan dramatis Liverpool saat sang juara Liga Premier mengalahkan West Ham 2-1 untuk unggul tiga poin di puncak klasemen, sedangkan Manchester City dan Chelsea sama-sama menang untuk tetap menempel sang pemimpin klasemen Sabtu.

Tim asuhan Jurgen Klopp itu dikejutkan oleh gol dini Pablo Fornals di Anfield saat gelandang West Ham ini memanfaatkan bola muntah dari sundulan sapuan Joe Gomez pada menit ke-10.

The Reds menyamakan kedudukan pada menit ke-42 ketika Mohamed Salah dilanggar oleh Arthur Masuaku dan pemain Mesir itu melangkah untuk mengeksekusi penalti guna mencetak gol kedelapannya musim ini.

Liverpool sempat mengira mereka telah mengklaim keunggulan lebih dari 10 menit tersisa ketika pemain pengganti Jota menceploskan bola lepas.

Jota sudah memasukkan bola setelah Lukasz Fabianski menghalau tembakan Sadio Mane tetapi setelah tertunda lama lama yang membuat wasit Kevin Friend memanfaatkan monitor tepi lapangan, gol itu dianulir karena pelanggaran oleh pemain sayap Senegal itu.

Pada menit ke-85, Jota memanfaatkan umpan Xherdan Shaqiri untuk mencetak gol keempatnya sejak bergabung dari Wolves pada September.

Itu adalah kemenangan keempat beruntun Liverpool sejak bek berpengaruh Virgil van Dijk absen selama beberapa bulan karena cedera lutut serius saat melawan Everton.

Terlepas dari masalah pertahanan mereka musim ini, Liverpool telah membuka keunggulan tiga poin atas Everton yang menempati posisi kedua. Seteru Merseyside mereka ini baru beraksi di Newcastle, Minggu.

"Ini bukan soal bersinar, atau terbang, atau apapun, ini soal kerja keras. Itu mutlak diperlukan melawan lawan seperti ini," kata Klopp setelah Liverpool menyamai rekornya sendiri tak terkalahkan dalam 63 pertandingan kandang di liga.

"Kami memainkan sepak bola yang bagus, menang bukan 500 peluang atau apa pun, tetapi sudah cukup. Saya ingin melihat kami terus menyerang dan kami melakukan itu, dan saya senang sekali."

Sementara Liverpool menuntaskan kemenangan mereka, pejabat pemerintah mengonfirmasi Liga Premier dapat berlanjut meskipun lockdown nasional baru akan diterapkan hingga paling tidak Desember.

"Dunia berada di tempat yang sulit dan kami senang dibolehkan bermain sepak bola," kata Klopp.

Pesaingnya dalam merebut gelar, City, belum mencapai performa terbaik tim Pep Guardiola, karena untuk pertandingan liga ketiga berturut-turut mereka dipaksa menang dengan satu gol.

Tapi tendangan jarak jauh Kyle Walker ke gawang bekas klubnya sudah cukup bagus untuk memetik kemenangan 1-0 aras Sheffield United yang krisis gol.

Itu adalah gol pertama Walkrer selama setahun dalam penampilan ke-100 Liga Premiernya untuk City.

Kemenangan keempat dalam lima pertandingan dalam semua kompetisi ini membuat City naik ke urutan kedelapan atau lima poin di belakang Liverpool.

Dan ada dorongan lain untuk City setelah pertandingan itu karena Guardiola menepis kembali ke Barcelona meskipun diminati kandidat presiden klub raksasa Catalan itu yang ingin membawa pelatih klub paling sukses itu kembali ke Camp Nou.

"Saya katakan berkali-kali, periode saya sebagai manajer di Barcelona sudah berakhir," kata Guardiola yang kontraknya di Etihad habis akhir musim ini.

"Saya senang sekali di sini, saya masih berkeinginan untuk bermain bagus dan ini yang paling penting."

Chelsea juga menemukan performa mereka setelah awal yang lambat musim ini ketika pasukan Frank Lampard itu menang 3-0 melawan Burnley untuk memperpanjang rekor tak terkalahkannya menjadi sembilan pertandingan.

Hakim Ziyech mendapat kesempatan turun sebagai starter Liga Premier untuk pertama kalinya setelah mencetak gol dalam kemenangan tandang 4-0 di Liga Champions melawan Krasnodar pertengahan pekan lalu dan tembakan pemain Maroko itu membuat kiper Nick Pope salah langkah untuk membuka keunggulan tim tamu pada menit ke-26.

Tandukan keras Kurt Zouma kemudian menggandakan keunggulan Chelsea setelah meneruskan tendangan sudut Mason Mount tepat setelah satu jam berlalu.

Timo Werner tadinya akan diistirahatkan namun cedera sewaktu pemanasan yang dialami Christian Pulisic memaksa pemain internasional Jerman itu masuk susunan pemain utama Lampard.

Dan Werner menutup penampilan luar biasa The Blues pada babak kedua dengan penyelesaian bagus saat memanfaatkan umpan Ziyech.

Setelah pertahanan timnya dikritik luas, Lampard akan sama senangnya dengan clean sheet keempat berturut-turut saat Chelsea naik ke posisi keempat.

kca-smg/jc