Jumlah kematian akibat virus melonjak ketika China ubah cara penghitungan kasus

Beijing (AFP) - Jumlah kematian dan kasus baru dari wabah virus corona China meningkat tajam pada Kamis, setelah pihak berwenang mengubah cara mereka menghitung infeksi dalam suatu langkah yang kemungkinan akan memicu spekulasi bahwa tingkat keparahan wabah telah dilaporkan kurang.

Provinsi pusat yang terpukul parah Hubei melaporkan 242 kematian hanya dalam satu hari dan 14.840 pasien baru -- sejauh ini penghitungan satu hari terbesar sejak krisis meletus bulan lalu.

Lompatan ini meningkatkan jumlah kematian menjadi 1.355 dan total infeksi di seluruh negeri menjadi hampir 60.000 -- hanya beberapa jam setelah Presiden Xi Jinping memuji "hasil positif" dari langkah-langkah drastis pemerintah untuk mengendalikan virus dan seorang pakar China memperkirakan epidemi akan mencapai puncaknya bulan ini.

Para pejabat di Hubei mengatakan mereka memperluas definisi mereka untuk kasus COVID-19 dengan memasukkan orang yang "secara klinis didiagnosis" dengan virus dalam penghitungan harian.

Ini berarti pejabat dapat menggunakan pencitraan paru pada kasus yang diduga untuk mendiagnosis virus, bukan tes asam nukleat standar.

China telah menempatkan sekitar 56 juta di karantina virtual di Hubei dan ibu kotanya, Wuhan, sejak akhir bulan lalu dan membatasi pergerakan jutaan lainnya di kota-kota yang jauh dari pusat wabah dalam upaya yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk mengendalikan virus ini.

Xi memimpin pertemuan Komite Tetap Politbiro yang berkuasa pada Rabu setelah angka menunjukkan bahwa jumlah kasus baru telah turun untuk hari kedua berturut-turut.

China dipuji oleh Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) karena penanganannya yang transparan terhadap wabah ini, berbeda dengan cara mereka menyembunyikan tingkat virus SARS.

Tapi itu terus menghadapi skeptisisme di antara masyarakat global, dengan saran bahwa mungkin ada kesamaan dengan cara menangani wabah 2002-2003.

Pihak berwenang di Hubei telah dituduh menyembunyikan tingkat kegawatan wabah pada awal Januari ketika mereka mengadakan pertemuan politik utama pada saat itu.

Zhong Nanshan, seorang ilmuwan terkenal di Komisi Kesehatan Nasional China, mengatakan pada Selasa bahwa ia berpikir wabah akan mencapai puncaknya pada pertengahan hingga akhir Februari.

Namun di Jenewa, para pejabat Organisasi Kesehatan Dunia, Rabu, memperingatkan agar tidak mencapai kesimpulan prematur tentang data China.

"Saya pikir ini terlalu dini untuk mencoba memprediksi awal, pertengahan atau akhir dari epidemi ini sekarang," kata Michael Ryan, kepala program kedaruratan kesehatan WHO.

Di Spanyol, penyelenggara pameran perdagangan telekomunikasi seluler terbesar dunia, World Mobile Congress, mengatakan acara itu akan dibatalkan menyusul eksodus industri besar-besaran karena ketakutan akan virus corona.

GSMA, yang menyelenggarakan acara tahunan yang ditetapkan untuk Barcelona, mengatakan acara tersebut dibatalkan karena "keprihatinan global mengenai wabah virus corona, masalah perjalanan dan keadaan lainnya."

Pengumuman itu dibuat hanya beberapa jam setelah Vodafone, Nokia, Deutsche Telekom, BT Inggris dan Rakuten dari Jepang telah menarik diri, mengikuti jejak Intel, Facebook, Cisco dan China Vivo.

Pembuat pesawat AS Boeing memperingatkan bahwa "tidak ada pertanyaan" wabah itu akan memukul industri penerbangan dan ekonomi yang lebih luas.

Epidemi telah mengancam akan membahayakan ekonomi China, terbesar kedua di dunia, dengan bank ANZ memperingatkan bahwa pertumbuhan PDB kuartal pertama China akan melambat menjadi 3,2-4,0 persen, turun dari proyeksi sebelumnya sebesar 5,0 persen.

Itu juga mengganggu acara olahraga di China: badan pengatur motorsport FIA mengumumkan penangguhan Grand Prix Formula Satu di Shanghai, yang semula dijadwalkan 19 April, karena "penyebaran terus-menerus" virus corona.

Dan Singapore Air Show minggu ini -- yang terbesar di Asia -- sangat terpukul oleh para peserta pameran yang menarik diri dan kehadiran rendah.

Karena dampak virus, kartel minyak OPEC menurunkan perkiraan pertumbuhan permintaan minyak global tahun ini hampir seperlima.

Beberapa negara telah melarang kedatangan dari China, sementara maskapai besar telah menghentikan penerbangan ke dan dari negara itu, karena ratusan orang sekarang telah terinfeksi di sekitar dua lusin negara.

Sebanyak 39 orang tambahan di dalam kapal Princess Diamond telah dites positif, meningkatkan jumlah kasus menjadi 174, sementara ribuan penumpang dan awak menghadapi minggu kedua di karantina.