Jumlah korban virus corona mematikan di China melebihi SARS

Beijing (AFP) - Jumlah korban tewas China akibat virus corona baru melonjak di atas 360, Senin, melampaui jumlah kematian akibat krisis SARS dua dasawarsa lalu, dengan lusinan orang berada dalam kondisi kritis dalam karantina di pusat penyebaran penyakit.

Sebanyak 57 kematian baru yang dikonfirmasi adalah peningkatan terbesar sejak virus terdeteksi akhir tahun lalu di pusat kota Wuhan, di mana diyakini telah menular dari hewan di pasar ke manusia.

Virus ini telah menyebar ke lebih dari 24 negara, meskipun banyak pemerintah memberlakukan larangan perjalanan yang belum pernah terjadi sebelumnya pada orang-orang yang datang dari China.

Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) telah menyatakan krisis itu sebagai darurat kesehatan global, dan kematian orang asing pertama dari virus itu dilaporkan di Filipina pada hari Minggu.

Di China, semua kecuali satu dari 57 kematian baru yang dilaporkan Senin berada di Wuhan dan Provinsi Hubei lainnya, yang sebagian besar telah dikunci selama hampir dua minggu untuk menghentikan orang-orang pergi dan menularkan virus.

Korban tewas nasional mencapai 361, melebihi 349 kematian di daratan akibat wabah Sindrom Pernafasan Akut Parah (SARS) tahun 2002-2003.

SARS, disebabkan oleh patogen yang mirip dengan virus corona baru dan juga berasal dari China, menewaskan 774 orang - dengan sebagian besar kematian lainnya di Hong Kong.

Virus ini juga memiliki dampak ekonomi yang semakin berat, mematikan bisnis di seluruh China, membatasi perjalanan internasional dan memengaruhi lini produksi merek-merek internasional utama.

Pasar saham di Shanghai dan Shenzhen anjlok hampir sembilan persen pada Senin pagi saat investor kembali dari liburan Tahun Baru Imlek yang telah diperpanjang untuk menghentikan orang yang bepergian keliling China.

Ratusan saham perusahaan jatuh maksimal 10 persen saat investor mendapat kesempatan pertama setelah lebih dari seminggu bereaksi terhadap rentetan berita buruk dari wabah yang terus meningkat.

Saham perusahaan perjalanan dan pariwisata anjlok setelah pembatasan perjalanan domestik dan internasional diberlakukan untuk memperlambat virus.

Di Wuhan, yang telah diubah dari pusat industri yang ramai menjadi kota yang nyaris mati, penduduk telah hidup dalam ketakutan yang mendalam dari terinfeksi virus itu.

Fasilitas medis kota telah kewalahan, dengan kantor berita negara Xinhua melaporkan Senin bahwa 68 tim medis dari 8.300 staf dari seluruh China telah dikirim ke Hubei untuk "membantu pengendalian virus corona baru".

Jumlah infeksi di China juga melonjak secara signifikan pada hari Senin, melewati 17.200.

Di tengah tekanan yang meningkat, pemerintah berlomba untuk membangun dua rumah sakit baru dalam kerangka waktu yang luar biasa cepat.

Yang pertama, fasilitas 1.000 tempat tidur, akan dibuka pada hari Senin, hanya 10 hari setelah pembangunan dimulai.

Sekitar 1.400 petugas medis militer akan merawat pasien di rumah sakit, yang dijuluki "Gunung Dewa Api", menurut media pemerintah.

Namun dengan angka kematian yang melonjak di Wuhan dan daerah lain di Hubei, tidak segera jelas apa dampak keseluruhan rumah sakit terhadap penyebaran virus di tempat lain.

Dalam sinyal kekhawatiran penyakit yang sudah menyebar dalam jumlah signifikan ke bagian lain dari China, kota industri timur Wenzhou pada hari Minggu ditempatkan di bawah penguncian serupa dengan Wuhan.

Jalan-jalan di Wenzhou, 800 kilometer (500 mil) ke timur, ditutup dan sembilan juta orangnya diperintahkan untuk tetap tinggal di dalam rumah.

Hanya satu penduduk per rumah tangga di Wenzhou yang diizinkan keluar setiap dua hari untuk membeli kebutuhan, kata pihak berwenang.

Munculnya virus itu bertepatan dengan Tahun Baru Imlek, ketika ratusan juta bepergian di seluruh negeri dengan kereta api dan bus untuk reuni keluarga.

Liburan itu - yang semula dijadwalkan berakhir Jumat - diperpanjang tiga hari untuk memberi otoritas lebih banyak waktu untuk menangani krisis.

Tetapi beberapa kota besar - termasuk Shanghai - memperpanjang liburan lagi, dan banyak sekolah dan universitas menunda dimulainya kegiatan baru.

Lalu lintas jalan pada hari Minggu, ketika ratusan juta orang diperkirakan akan kembali ke kota-kota kerjanya, turun 80 persen, kata kementerian transportasi.

Perjalanan kereta api turun 74 persen dibandingkan pada tahun lalu, menurut Xinhua, dengan perjalanan pesawat selama liburan tahun baru turun sekitar seperlima.

Negara-negara G7 - Kanada, Prancis, Jerman, Italia, Jepang, Inggris, dan Amerika Serikat - semua memiliki kasus virus yang dikonfirmasi.

AS, Australia, Selandia Baru, dan Israel telah melarang warga negara asing untuk berkunjung jika mereka berada di China baru-baru ini, dan mereka juga telah memperingatkan warga mereka sendiri agar tidak bepergian ke sana.

Mongolia, Rusia dan Nepal telah menutup perbatasan darat mereka.